八十四歲的中文課本

下學年的教科書甫到手,孩子急不及待翻閱,他最熱中中文課的自讀篇章,最好奇常識課本裏的青春期。不過,無論是哪一門課的教科書,小子翻幾翻便又擱下,好奇心是有的,求知慾也是有的,可是「教科書基本上都悶」。換我們的說法,是接不通孩子。

內容樸實溫暖

書架上有一套《開明國語課本》,由朋友幾年前送贈。這書初版在一九三二年,由葉聖陶編寫,豐子愷插圖。幾年前大陸有出版社再版,引發過熱潮。課本雖然已經一把年紀,時代背景和民情風貌都大不同了,但讀着仍然教人感到清新。它從孩子的視角看世界,內容樸實而溫暖,正好回應書封上葉聖陶的一句話——

「給孩子們編寫語文課本,當然要着眼於培養他們的閱讀能力和寫作能力,因而教材必須符合語文訓練的規律和程序。小學生既是兒童,他們的語文課本必得是兒童文學,才能引起他們的興趣,使他們樂於閱讀,從而發展他們多方面的智慧。」

從孩子視角看世界

課文由葉聖陶親自編寫,低年級的簡潔好讀,而且充滿童趣,譬如種痘一節——

爸爸種豆,種在地上。醫生種痘,種在臂上。

弟弟對醫生說﹕「這是我的臂不是園地。你種錯了沒有?」

至於高年班的課本,除了從生活出發外,還兼收傳統故事和各地名著的養分。當中也有關於國民身分的章節,但不矯情不肉麻,沒有硬銷愛國情懷,也沒有出於底子虛的自我感覺良好。當中《國慶日演說》一課,背景是畢業同學的發言,把為國家慶生比喻為為孩子做壽,「總希望他往後學得更多,做得更好」。

「……怎樣才比以前好呢?年輕的都進學校,學那工作的本領。年長的都有工作,做那有益的事情。沒有不工作的懶人,也沒有喫不飽的苦人。這樣,中華民國就比以前好了。」

這樣子認識國慶,不卑不亢,實話實說,而且暗含鞭策﹕掌管國家的大人們,要為孩子建立更好的將來啊。這比起「因為我有黑眼睛、黑頭髮和黃皮膚,所以我是中國人」,在在是另一境界。

有視野風骨很重要

我懷舊,但不是說舊的一定好。八十四年前的國語課本,從八十四年前的兒童生活出發;今時今日的中文課本,也該回應現代兒童的視野。然而,活在荒誕世情中,難免特別念記前人對兒童教育的智慧和堅持。

尤其是,很多孩子都不愛看書了,但是每個孩子起碼都必須讀教科書。編寫能夠接通兒童,有視野有風骨的教科書,成為非常重要的事情。

原文載於《明報》親子版(2016年7月12日)