公共交通的優惠

香港地鐵的新一輪優惠剛推出,每程回贈三個巴仙,百分之三,3%!真是婆乸之數,相信沒有乘客會覺得興奮,花十元才省回三毫子,真的是食之無味,棄之可惜,倒是地鐵仍煞有介事的大力宣傳,驚死你唔知賺了,着數了,老實說,天天要上下班的普遍市民,不太留意八達通的記錄,真的未必感受到少付了三五七毫子。感受不到的優惠,還可算是優惠嗎?,

在外國,公共交通的優惠是重量級的讓人感受到,簡直是「賣大包」,超級力度鼓勵市民乘坐。首先,多數外國城市的公共交通服務都是包括所有地鐵、火車、巴士甚至渡輪,因此一有優惠,範圍是十分廣泛。

以多倫多為例,其實一直為人詬病票價偏高,而且多年來只有單一票價,沒有分段,長程要轉多次車和只乘一個站,價格相同,絕對令人模不着頭腦,無法理解。不過,它有各式其他的車票,如月票(Monthly Pass),週票(Weekly Pass)和日票(Day Pass)等,持票人可以在指定期間內,無限次乘搭,而且不限單一個人使用,例如父母在星期一至五上班時使用,週末不用,可以讓子女甚至鄰居親友等使用。這類車票大概計算一星期能有五天每天使用兩次便合化算。如果真的不是經常乘搭,仍可以選購代幣(Token),一次最少買三個,價錢已比單程現金便宜約一成,是10%,不是1%,而且是一年到底都有的優惠。他們不大會宣傳這類優惠,太濕碎了。

但最「賣大包」的必然是假日及週末的日票,平時的日票只限一個人在一天內無限乘搭,但在週末或公眾假期的日票,可以讓兩個人使用,甚至有孩子的,還可以再加四個小朋友一起用(亦可以一個成人帶五個小朋友),一行六人全日任搭巴士地鐡,只算乘搭一程,也已值回票價。

上年去了澳洲旅遊,在墨爾本和悉尼逗留,他們的公共交通服務更將優惠的定義推上新境界,特別是對遊客而言。兩地都有電子車票,可以用在所有服務,但不能像八達通般可作其他購買。而這張卡不用按金,在機場購買馬上贈值立即可用。所有車船服務都要在上落時拍卡,跟香港不同,因此乘巴士和渡輪時,很多時忘記了,但在車站和碼頭都仍有拍卡機,至於真的忘了會如何,不大清楚,但外國對這類事情相對寬鬆,只是久不久有「查飛」的情況。

在墨爾本市中心的方圓範圍,所有電車是免費的,大概是鼓勵大家不要開車到市中心,減少擠塞。每一個站都有顯示是否免費範圍,如果不肯定,大可照拍卡,只要是真的在免費區上下車,不會扣錢。雖然範圍不是很大,但對在區內活動的人士來說,肯定有吸引力。對遊客們,更是大開方便之門。

我們在墨爾本只留了不足一星期,他們的每次車程限定兩小時,期間可轉乘其他路線,相當方便。他們車費是有設每日上限,過了上限便不另收費。我們每天下午便已達上限,還有半天完全免費,真是笑住搭巴士。當然,對當地居民來說,每天只一程上班,一程下班,沒甚麼特別優惠可言,不過他們有另外的優惠,如月票這些。

至於悉尼,因為港口很大,渡輪服務也更多更頻繁,而且大部分型號的船隻都有開放型船頂座位,在天氣好時,吹吹海風,實在是美事。悉尼的交通卡一樣有每日上限,但那個每週上限才是終極優惠。我們其實不清楚詳情,好像是由週一開始計,乘搭八程車(也包括船)後,之後便全部免費。我們通常在週三或週四便會達標,之後便是不花分毫!我們有一兩次真的是漫無目的地跳上渡輪,在悉尼海港遊船河,沿每個碼頭看看,有趣的便下船走走,沒有特別景點,沒有必要追趕,其實也很愜意。唯一例外的是兩個機場地鐵站,因為是私人擁有和運作,不會免費的。

這些優惠看來更照顧遊客,居民大概受惠不多。他們在星期日卻有劃一上限,全日$2.50(約港幣十五元),便可全日乘搭所有交通工具。而且他們的交通系統範圍很大,例如很多遊客前往的Blue Mountains,要接近兩小時車程,差不多是由香港上廣州的距離,平日車費是$15,但星期日也只是$2.50,而且回程免費,因為$2.50是上限,不是每程!

看到這些超級優惠,相比之下,一程車才便宜幾毫子,已說成是皇恩浩蕩,真是相形見絀。不過也是各有前因,始終在外國的城市,一般只有一半市民倚靠公共交通服務,其餘的會自己開車,因此有理由鼓勵大家多用公共交通工具。但在香港,幾乎有九成人依賴公共交通,全日由早到晚都是繁忙時間,根本不用鼓勵大家使用,倒過來鼓勵人少用才較合理。因此沒有任何誘因之下,一切優惠只是公關形象工程,實際的優惠其實不太重要。也許,這也是一種香港的獨有的特色吧。

文: Duncan Lau