小肥波:藥廠賺錢又如何?不等於疫苗有害

近日香港的疫苗爭論風氣又再變得熾熱,其實醫學界早有多個大型研究指疫苗相當安全且有效預防患上麻疹,沒有什麼值得再繼續討論,雖然每3000名接種麻腮風三聯疫苗(MMR Vaccine)的小朋友就有1名有機會出現較為嚴重的副作用如短暫關節痛及抽搐[1]——注意醫學界也未有隱瞞這事實,但並未如反疫苗組織或人士所說會引發自閉症。

看看近年多地的麻疹爆發,絕大部分感染者均未有接受MMR疫苗,例如本年明尼蘇達州內麻疹爆發,截至6月16日當地衛生部門數字, 78 宗確診病例,71個病者未有接種疫苗[2]。而明尼蘇達州的索馬里移民區正是這次疫情的重災區。因為反疫苗人士煽動,加上失德的前醫生Andrew Wakefield幾次被邀到當地舉行講座談及「疫苗危險性」[3],令索馬里移民誤以為疫苗會引致自閉症。

為什麼反疫苗

Wakefield曾是英國持牌醫生,他於1998年撰寫的「MMR疫苗致自閉症」論文,被發現造假後遭《刺針》完全撤回,他本人亦因多項職業操守問題而在2010年5月被英國當局吊銷醫生執照,其誠信早已在醫學界破產;有人質疑是他直接令明尼蘇達州麻疹爆發,Wakefield卻公開表示「完全不覺得需負上責任」,並指自己只是提供另類資訊讓家長參考。

Wakefield被撤回的論文是多年來反疫苗人士的主要理據,並指主流醫學界迫害他們,而另一個反疫苗的主因就是醫生與藥廠合謀以疫苗賺錢。

不過「疫苗賺錢說」不單與疫苗有害無關之餘,更與事實相反:醫生與藥廠在運輸、製造以至處理棄置疫苗等管理過程中常常錄得虧損[4]。《經濟學人》在7年前的專題報道中更以這樣開頭:「幾十年來,疫苗是被藥業界忽視的角落:舊技術、少投資、低利潤,許多公司已出售其疫苗業務,專注於更有利可圖的藥物。」[5]

藥廠的確無法從疫苗賺大錢。1967年美國有26間疫苗製造商,1980年只餘 17 間;世衛的數據就顯示,現時全球八成疫苗只來自五大生產商。試想想,藥廠要賺錢何不投資於慢性疾病相關藥物,而要投資於一世可能只打一次的疫苗呢?現已被輝瑞收購的惠氏,在2005年亦曾一度因毛利太低停止製造流感疫苗引起恐慌[6]。

藥廠製造疫苗程序繁瑣,例如活菌減毒的疫苗必須受美國食品藥品監督管理局(FDA)嚴密監管品質,培植疫苗所需細菌需幾個月時間,再加上稅收與收費相對其他藥物低等問題,都令很多藥廠不願研發、製造疫苗,多次造成疫苗短缺。

然而,近年全球尤其發展中國家對疫苗的需求不斷增加。由世衛、首富Bill Gates贊助的全球免疫聯盟(GAVI Alliance)自2000年起已為5億貧國兒童接種疫苗[7],避免近700萬人死於疫苗能預防的疾病。全球第三大藥廠葛蘭素史克(GSK)亦指,2013年公司製造的疫苗八成運往發展中國家。[8]

近年的人乳頭瘤病毒(HPV)疫苗與結合型肺炎鏈球菌疫苗相對比其他疫苗較為賺錢,但並不足以令藥廠增加疫苗業務投資。有人曾估計[9]疫苗市場價值約240億美元(編按:約1872億港元),但這個數字只佔藥廠利潤的2%至3%。而默沙東(Merck)是美國唯一 一間藥廠有牌製造MMR疫苗,根據其2016年數據[10],MMR幾種疫苗銷售額是16.4億(約128億港元),但只佔該公司總銷售額4%左右,顯示疫苗根本不是藥廠的主要業務。

疫苗賺錢嗎

藥廠是基於社會責任及公共衛生而製造相對不賺錢的疫苗,令更多人不再受疫苗能預防的疾病威脅生命。據全球免疫聯盟數字,每20秒就有一人死於疫苗能預防的疾病,換言之每年就有170萬人因未有接種疫苗而死,這個數字已非常保守,有其他機構曾估計數字為300萬以上。

2014年發表的一份美國研究顯示[11],接受所有例行免疫針的嬰兒每使用1美元其實為醫療系統節省10美元,單在2009年就節省了約690億美元醫療開支。另一份分析1994至2013 年接種疫苗數據的研究[12]估計,疫苗直接為納稅人節省了2950億美元以及1.38萬億美元的社會成本。

從以上可見,疫苗毛利並不如反疫苗人士所說的高,但即使毛利高亦未能印證疫苗無效。故此,「疫苗賺錢說」這個偽命題是站不住腳的。

註解:

[1] CDC. (2016, October 5). Measles and the Vaccine (Shot) to Prevent It. Retrieved from: https://www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/child/measles.html

[2] Minnesota Department of Health. (2017, June 16). Measles (Rubeola). Retrieved from: http://www.health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/measles/#1

[3] 立場新聞. (2017, May 8). 美國移民社區麻疹爆發 打針比率因怕自閉症急跌 50%  反疫苗始祖:「完全不覺得需負上責任」. Retrieved from: https://goo.gl/50GDdc

[4] Glazner, J.E., Beaty, B. & Berman, S. (2009). Cost of Vaccine Administration Among Pediatric Practices. Pediatrics December 2009 Vol 124 issue supplement 5. doi: 10.1542/peds.2009-1542H

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19948580

[5] A smarter jab. (2010, October 14). The Economist. Retrieved from: http://www.economist.com/node/17258858

[6] Hensley, S. & Wysocki Jr, B. (2005, November 8). As Industry Profits Elsewhere, U.S. Lacks Vaccines, Antibiotics. Retrieved from: https://www.wsj.com/articles/SB113141787830190837

[7] Half a billion children vaccinated and seven million lives saved thanks to Gavi partners. (2015, January 22). Gavi The Vaccine Alliance. Retrieved from: http://www.gavi.org/library/news/press-releases/2015/half-a-billion-children-vaccinated-and-seven-million-lives-saved-thanks-to-gavi-partners/

[8] GSK. (n.d.). Annual Report 2016. Retrieved from: https://annualreport.gsk.com/assets/downloads/1_GSK.AR.FULL.V4.pdf

[9] Carlson, B. (2014, May 6). Vaccine Revenues Near 24 Billion. Retrieved from: https://www.kaloramainformation.com/Content/Blog/2014/05/06/Vaccine-Revenues-Near-24-Billion

[10] Merck. (2017, February 2). Merck Announces Fourth-Quarter and Full-Year 2016 Financial Results. Retrieved from: http://investors.merck.com/news/press-release-details/2017/Merck-Announces-Fourth-Quarter-and-Full-Year-2016-Financial-Results/default.aspx

[11] Zhou, F., Sheferm A., Wenger, J. & et al. (2014). Economic evaluation of the routine childhood immunization program in the United States, 2009. Pediatrics. 2014 Apr;133(4):577-85. doi: 10.1542/peds.2013-0698

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24590750

[12] Whitney, C.G., Zhou, F. & et al. (2014, April 25). Benefits from Immunization During the Vaccines for Children Program Era — United States, 1994–2013. Retrieved from: https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6316a4.htm

作者簡介:立場新聞科學博客,將最新、有趣的科學知識帶給大眾,痛恨偽科學對社會之破壞。