放手達人陳美齡:落地學放手試 孩子自立是這樣煉成

陳美齡(Agnes)十四歲出道,成為紅遍港日的歌星,十九歲赴日,三十九歲成為美國史丹福大學教育學博士,誕下三名兒子,其後於各地大學任教,一直是全日本唱片銷量最高的外國歌手,直至三年前才被韓星打破紀錄,不久前戰勝乳癌。

放手達人陳美齡(圖﹕鄧宗弘)

她的人生有不少訪問題材,但她說,一生最大成就,不是當歌手,不是成為博士,而是將三個兒子培育成材。

最近在港推出新書《50個教育法 我把三個兒子送入了史丹福》。

放下名校光環,她要講的,其實是如何培養孩子成為好學自立、有國際視野的人。

Agnes式教育法

踏進Agnes的家,才發現過去不少報道都是在她家裏做的訪問。飯廳放滿一家照片,她拿起二十年前抱著小兒子的照片,往牆上父親的照片一指:「看,髮線是不是跟我爸很像?」說著笑出了一隻小虎牙,與舊照中如出一轍,正是我們看了許多年,熟悉不過的招牌笑容。

放手達人陳美齡:落地學放手試 孩子自立是這樣煉成

放手達人陳美齡:落地學放手試 孩子自立是這樣煉成

(圖﹕鄧宗弘)

Agnes重視家庭,當藝人最忙碌的日子,仍每天給兒子做飯。她長居日本,每次回港都住在娘家,在家做訪問,除了方便,也可多陪伴家人。

讓孩子體驗不同事物

她對教育的重視,也來自父親。十九歲時,她毅然放下如日中天的事業,負笈加拿大讀心理學,只因父親一句話:「錢財、名譽如流水,只有知識無法奪走。」這位「教育媽媽」是史丹福教育學博士,結合教育、心理學理論及個人心得,創造出「Agnes式教育法」。例如小孩三歲前,應盡量讓他們體驗不同事物,刺激連接腦神經細胞的突觸(synapse)生長,提高大腦「轉數」;而孩子個性於十四歲大致定型,宜於初中前把握時間培養良好人生態度。

教孩子自我肯定

書中由育兒態度到實戰都有所詳述,但她認為,「首要是教會孩子自我肯定能力,若能接受自己,人生會快樂好多。」不懂得自我肯定的孩子,容易與人比較,「永遠比上不足,我們又總忘了比下有餘。」出於自卑,孩子會妒忌強者,又會看不起弱者。「若自我肯定能力高,懂得由衷讚美別人,真誠為他人高興,人生會較多喜悅。」

自覺有價值敢於發問

她舉例,其中一個兒子小時候,曾回家跟她說:「媽咪,你知唔知佢跑得幾快呀,全校最快呀!」「咁你呢?」「我邊跑到咁快!不過我問佢點解跑得咁快,叫佢下次教我!」Agnes說:「這很重要,別人跑得快,他不會自覺渺小,反而會請教別人。不擅長的也不放在心上,因他們自覺有價值,也敢於發問,所以學習好有優勢。教育最重要是了解自己生而有價值,接受自己的好處、壞處。」

放手達人陳美齡:落地學放手試 孩子自立是這樣煉成

這是幼子到史丹福考筆試當天,母子倆自拍,現在幼子已入學。「他還抱怨為什麼不選一張拍得他『靚仔』一點的呢!」Agnes笑說。(受訪者提供)

認可孩子最真實模樣

不過,Agnes也在本地名校畢業,坦言要在香港做到好難。「特別是競爭激烈的社會,像香港、日本、內地,父母擔心子女不夠人『鬥』,要補習、入名校,怕蝕底、起步慢,子女會好大壓力。你不會事事比人強,又一定有人比你強,這才糟糕。整日令孩子當失敗者角色,令他們自信心低許多。」

「好多時候,父母、先生(老師)都會比較。成人覺得要比較才更有競爭力,其實細蚊仔需要知道,自己是有價值的人。」每人成長期不同,「有快有慢,但到成人時都差不多,所以應鼓勵孩子,競爭對象是昨天的自己,而非別人。」她小時候也自卑過。「直到開始做義工,才有好大轉變。我跟細蚊仔玩,他們不會將我與別人比較。原來我這樣渺小,但只要花點心思,都有人因我而快樂,像給了我一個自我肯定的原因。(大笑)」

要讓孩子學會「別人是別人、我是我」,敢於與人不同,肯定自己,父母要付出無條件的愛。若說「你做到了XX就給你獎勵」,就有了附帶條件,孩子會覺得做不到就沒自我價值。不管成績、運動表現如何,「認可孩子最真實的模樣」,對孩子極為重要。

不斷餵食知識孩子會嘔

放手達人陳美齡:落地學放手試 孩子自立是這樣煉成

Agnes於三十歲下嫁經理人金子力(左二),三十一歲誕下大兒子和平(右一),三十四歲二兒子昇平(中間)出生,四十一歲誕下小兒子協平(左一)。現在,三個兒子都已工作、上大學,她說要開始新的人生。(受訪者提供)

在香港當小孩,由學前班到大學都爭個頭崩額裂,「補充練習無間做」,過去的學年有多名學生自殺。Agnes質疑,連初小學生都得做功課到深夜,很有問題。「小學生尤其是低班,一日最多做兩三個鐘,很夠了!我們吃東西都要消化,不停地餵,會嘔、會病、會死!」她說,年幼的孩子無法一夜間消化知識,若學校如此,她會幫孩子做功課,「細蚊仔要玩嘛!家長考考他,知道他明白了(課堂)就可以。先生太貪心,他們不是想着學生,而是學校的名譽,催谷成績。這不是為了細蚊仔,而是為了學校。」

功課應好玩玩樂時學習

香港的小孩因苦讀而睡不夠,Agnes的小孩卻是為了玩而晚睡。她的教育法,正是要寓學習於玩樂。「我不想孩子覺得學習痛苦,痛苦就不想做。有時他們顧着發掘周圍的知識,功課做得遲,但我情願讓他們玩完才做功課,做完去睡。」「我不會說,『你做完功課就去玩吧』,做功課成了去玩的條件,不是開心的,是責任。功課應是好玩的,玩樂時應是去學習的,搞到佢亂晒大龍!(大笑)」她會花心思讓孩子覺得功課好玩,像學習「下雨」的課題,下雨就帶孩子到公園跳水窪、找蝸牛。「玩到全身濕透,回家洗澡、吃點東西小睡。睡醒了,他們還是很有興趣,功課先放一旁,又拿出百科全書來,看看全球哪裏最多雨,將所學的立體化。小腦袋不停轉,像馬拉松。」

生活就是遊樂場

寓學習於遊戲,也是親子的快樂回憶。要學地心吸力,就一起造水球,Agnes說來仍忍不住大笑:「然後猜情尋,輸了要到樓下去,其他人在上面扔水球。猜的時候,嘩,好緊張!」由大小水球下墜的速度,孩子學會重力跟體積的關係。Agnes家的遊戲很多,像鬥講成語,「他們要知道別人的答案對不對,又上網找成語,可以跟爸爸鬥足一星期!」

吃橙時教除乘法

她說,最重要是從小培養學習習慣。「小時候教會他們如何找知識、如何將知識立體化,他日讀書時就懂得。兩三歲時,我已開始教他們好多東西,但全都像玩的,像吃橙時教除、乘法。」就算考試也要好玩,母子一起扮老師出題目,以熟習課題,「考完了,他們會興奮地告訴我,哎呀,『貼』中了呀!」

放手達人陳美齡:落地學放手試 孩子自立是這樣煉成

《50個教育法我把三個兒子送入了史丹福》;作者:陳美齡;翻譯:陳怡萍;出版:三聯書店;美齡細語:www.facebook.com/AgnesChan.Life(圖﹕鄧宗弘)

自立自理 對生命各有看法

香港有不少「直升機家長」會陪子女去求職面試,Agnes卻是個「放手媽媽」,早早培養孩子自立。她從不要求孩子定時做功課,若有朋友來,可玩完才做,家裏也沒固定做功課的地方,甚至趴在地上寫作業也可。但她提醒孩子,按時交功課是他們的責任,有活動就自行安排時間,「想要過上日日不同、張弛有度的生活,就得開動自己的腦筋」,因為「學習是為你自己而學的。」除了學習自我管理,也培養判斷力和隨機應變能力。

帶孩子工作 引起在職媽媽爭議

她是天主教徒,卻沒迫三個孩子信教,並以他們對生命各有看法而自豪。她認為,到孩子上中學,父母就應退一步,讓孩子開拓自己的天地。「到了初中,孩子的世界已非父母最重要,開始朋友較重要。」

因此,她十分珍惜親子時間。以前儘管每天都要出外工作,也堅持為孩子準備三餐,甚至在長子還是嬰兒時,帶着他工作,在日本引起在職媽媽的爭議,名為「Agnes事件」。「也許很多在職媽媽的心理跟我一樣,很少時間與孩子一起,所以好珍惜。就算是主婦,孩子在家的時間也很少,同樣要珍惜。」為省下時間陪孩子,她去理髮會要求髮型師只剪不洗頭;買衣服找造型師代勞或網購,買菜則光顧會送貨上門的合作社。但育兒不易,博學、用心如她,也有不完美之時。長子在大學開學禮當天,跟她抱怨高中時沒去看他當主角演音樂劇。Agnes本來要駕八小時車到洛杉磯開會,卻在開了三小時後折返,跟兒子道歉。「我無法將時光回頭,一世都後悔。」

用盡智能愛心去愛

她說,不是每個人一出生就會當父母,大家都從碰壁中學習,「但不要緊的,細蚊仔會知道。你用心帶,用無條件的愛去愛,細蚊仔一定成長得好。你不需要讀好多書,只要用盡自己的智能跟愛心,小孩一定能回應你。」

現在三個兒子都成人了,在美國生活,她笑說:「兒子離家好失落,現在我(去剪髮)可以洗頭,(店員)仲問我要否按摩?當然好!」日本常地震,她擔心孩子缺吃的,「有什麼可以放很久又有營養?於是買了好多蜜糖,現在都沒人吃,哈哈!」

「人過不了關,歌卻可以」

不過,Agnes說,正要開始新的人生,想享受生活,也要貢獻社會。這也是為什麼她在育兒同時,堅持發展歌唱事業,為聯合國當親善大使出訪各地。「我覺得,自己的人生不止是自己的。每個人的人生都應有意義。」她的意義,是以音樂作為溝通橋樑。當年她隨母回家鄉貴州,聽到小孩唱她在台灣錄的《歸來的燕子》,十分感動。「人過不了關,歌卻可以。可能因此上天給我機會去唱歌,我未必唱得全世界最厲害,但我找到自己的目的。」

前幾天,她到電視台錄影,唱出道名曲Circle Game,見到不少老朋友。「像人人都回到了少年時,像我去看Paul McCartney,講不出的感覺。」說着又笑起來,那個笑容,跟十八歲的她一模一樣。

文﹕黃熙麗

圖﹕鄧宗弘、受訪者提供

編輯﹕蔡曉彤

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原文載於《明報》星期日生活(2016年8月28日)