潘麗瓊:李嘉誠學英文,係咁的……

李嘉誠學英文,係咁的……

當年在雜誌撰寫「名人學英文」的專題,妙想天開想訪問李嘉誠。他年少失學,卻統領外籍精英,業務遍及全球。但約專訪難似登天。於是使出奇招,到長和股東大會當面問,不怕面懵。不料我的問題像神奇鑰匙,揭開李嘉誠不為人知的一面,加上零碎的資料組織成好故事。同場記者看不起小品,我的專稿順利刊登後,被爭相轉載,令我喜出望外。故事非常有趣,謹以此祝賀李嘉誠退休快樂!

怎樣學英文?李嘉誠答得謙虛:「我的英文就唔係好,由ABC開始,都未學到Z,日本仔的飛機已經炸到來。正規教育我受過很少,但非正規的教育我肯學,一句講晒。」

一九三九年,日軍打到嚟,當小學校長的爸爸帶着李嘉誠逃難來港。翌年父親患上肺病,一個周末下午,他到醫院探父,想逗病危的父親高興:「英文都唔係好難,我讀一段給你聽。」爸爸聽罷,滿面哀傷。「因為他知道我好鍾意讀書,但當時環境不許可。」李嘉誠感慨說。

「我的英文是一個同屋女孩教的,我則教她數學。」父親臨終前一天,發覺沒有任何財產可以留下,只好反問愛子可有話跟他說。李嘉誠很自信地應許:「我們一家人一定生活得好好。」為了踐言,李嘉誠使出狠勁,一邊當推銷員,一邊上夜學學英文。他用報紙練宇,一邊寫滿了,又翻過另一邊再寫,直至整張紙寫得溶溶爛爛為止。

(李嘉誠學英文.二之一)

「鬼佬」帶挈賺第一桶金

李嘉誠說,他不是求學問,而是搶學問:「我住在合群男子公寓,即今日銅鑼灣金堡中心,每晚十二時後便會熄燈,我因上夜學及到工廠跟單,寧願晚晚摸黑行樓梯,一步步數住,夠數就知道返到屋企。」

他二十二歲開了塑膠廠,深信到二十六歲儲夠錢,憑着惡補的英文可考上大學,豈料一個大客破產,毁了他的夢,但苦學的英文,卒為他打開成功之門。「五十年代在做膠花時,我不停訂閱全世界最新的塑膠雜誌,第一本是美國雜誌Modern Plastics。」他又飛到英美參加塑膠展,掌握最新形勢。

在外國雜誌中,他留意到一部製造塑膠樽的機器,但從外國訂製太貴了,憑自學的英文就研製了這部機器,「它至少讓我賺了幾萬元」。他開始請私人老師,每天七時返工前學英文。

「我第一單大生意的agent就是洋人。一次他在臨落貨時突然說,他沒錢畀,我話『唔緊要,讓我先截單,貨可以再賣過,最多蝕紙盒的錢』。後來,有個外國人每半年就落訂單,原來就是他介紹來的。」

但他亦試過用英文鬧鬼佬。「有個客仔的女婿用英文侮辱中國人,我受不了這啖氣,用英文鬧番佢轉頭,結果要他的外父來say sorry,我做番佢生意,不過收貴些。」

由開會到接受訪問,只要對象是洋人,他一概英語對答,毋須翻譯。在劍橋大學拿取榮譽博士學位時,他抱憾地說:「如果是自己讀回來的,我會開心啲。」

(李嘉誠學英文.二之二.完)

原文載於《明報》時代版(2018年5月12日及15日)