科技應用 後發制人?

在廣東汕頭市的一家飯館點餐,侍應生取出電子點菜手帳,並指沒有「點心紙」和菜譜。內地民眾的流動手機生活,已遠遠不止於通訊、資訊及娛樂。當香港的流動消費交易服務要以超市優惠作招徠之際,內地支付寶等流動交易平台早已成為大街小巷的「流通貨幣」,並且乘着內地旅客的消費力而進軍全球各地的市場。

內地流動電子商貿讓世界矚目

在內地不少城市,流動消費、交易和商貿平台,已成為都市生活中不可或缺的一部分。一台智能手機電話,就如一個有齊鈔票和證件的銀包一般。從前,香港的八達通曾讓內地朋友感受到貨幣電子化的便利。如今,內地龐大而活躍的流動電子商貿市場,足讓全世界矚目。

如何能解說中國流動電子商貿市場迅速崛起?中國市場本身規模龐大,當然是原因之一。不過,難道香港等地的金融服務機構和網絡供應商就沒有內地的技術?技術落差恐怕並無說服力。其次,從朋友圈之間流傳的消費經驗得悉,網絡安全可能是一個因素。大家如果曾以信用卡於海外簽帳,或多或少都有安全檢查的經驗──交易系統可會要求你輸入一些個人資料以核實身分,以至是自動中止交易,由銀行職員親身致電求證核實交易。有時,別小看要求用戶「按多幾按」、換個版面再核實資料的影響。在數碼世界,幾秒以至是數十秒的等待,又或者是輸入額外資料的動作,足以讓消費者「回心轉意」。

然而,這說法又產生一個問題:難道內地民眾不重視網絡安全嗎?按人之常情,沒人會因為嫌「按多幾按」、多等一回,以至是輸入資料,而漠視保障錢包的重要。

內地電子商貿市場一日千里,或可以「後發制人」的角度去理解。科技的發展、轉移和普及於社會大眾的生活,除了科技本身提供的新價值和生活便利外,也得看個別社會的「慣性」(inertia)。一個消費模式的金融服務已經發展成熟的社會,人們早已習慣了以信用卡及銀行網絡服務的消費模式,並且行之有效。消費者對轉用流動付款的好奇和熱情,確是未必及得上新興市場的民眾。

新興市場沒制度包袱 勇於嘗試新技術

當人們覺得現有的交易系統已經足夠,况且選擇又不少,自然便不急於改用新的流動交易平台。相反,於消費內需、金融服務以及網絡供應方興未艾、百駒競走的新興市場,流動交易則是耳目一新的生活體驗。再者,新興市場相較於已發展社會,往往沒有制度包袱(例如現有服務提供者對新技術的顧慮、革除舊平台的機會成本等),因而更勇於嘗試最新、最前衛,但風險較大的新技術。

追趕新科技,有時不是已發展社會的強項。未有既有成熟體制的新興市場,可能時而有意想不到的發展。

文:陳智傑

原文載於《明報》觀點版(2017年6月17日)