種族共融路漫漫? 從國際消除種族歧視日50周年看香港種族共融的進程

引言聯合國於1966年將每年3月21日定為國際消除種族歧視日,藉此提醒每一個人,種族歧視對社會的傷害,並鼓勵大眾致力促進及傳遞有關種族融和的信息。今年是國際消除種族歧視日頒布50周年,亦是平等機會委員會(平機會)成立20周年。適逢這兩項重要里程碑,就讓我們檢視香港在推動種族共融的進程。平機會於3月13日舉辦了一項公眾教育活動,慶祝「國際消除種族歧視日2016」。今年是平機會連續第四年舉辦這個宣揚種族共融的慶祝活動,以提高公眾對種族平等的意識和推廣平等機會的信息。當日我們邀請了多個界別的朋友參與,包括不同少數族裔分享他們在港的生活,當中有印度裔的護士、巴基斯坦裔的警員及土耳其裔的港鐵車長。聽着這幾位年輕人分享他們的經歷以及面對的挑戰,我不無感慨。一方面我為他們的努力而感到驕傲,因我知道在港少數族裔要克服很大困難和障礙,包括語言及文化障礙,才能取得較理想的教育及工作機會。而另一方面,我知道不少少數族裔仍面對失學或失業問題,得不到平等教育和就業機會,以致生活長期陷於貧困。少數族裔仍面對重大障礙無可否認,在過去數年,政府及不同機構加大了力度及資源促進種族共融,提高社會對種族平等的意識。但儘管這些努力,我們的少數族裔仍然面對重大障礙,無論是升學、就業或獲取服務也好,依然困難重重,而他們面對的貧窮問題更是特別嚴峻。根據特區政府於2015年12月發表的《2014年香港少數族裔人士貧窮情况報告》,2014年南亞裔有兒童住戶的貧窮率高達30.8%,當中有兒童的巴基斯坦住戶貧窮率更高達44.8%,遠高於全港有兒童住戶的貧窮率(16.2%)。少數族裔人口持續增長與此同時,少數族裔人口在過去10年持續增長。根據2011年人口統計結果,居住於本港的非華裔人士超過45萬人,佔整體人口6.4%。當中南亞裔少數族裔人口(包括巴基斯坦、尼泊爾及印度人)達6萬3000多人,較2001年的數字增加近五成。基於語言、文化及生活習慣的差異,他們對教育以至公共服務的需求皆有所不同,有別於華裔社群。對於少數族裔面對的種種問題,平機會一直十分關注。去年平機會成立了少數族裔事務組,聘請了通曉多種語言的不同族裔人士加入。除了加強與少數族裔社群的溝通,了解他們的需要,事務組更與多個界別合作,例如銀行及地產界,透過講座和培訓,提升業界的文化敏感度,好讓他們能更有效地服務少數族裔社群。當局應制訂全方位種族多元政策平機會認為少數族裔面對的困難牽涉結構性及系統性的問題,亦可歸咎於語言障礙。針對這些問題,平機會認為當局必須擬定全方位的種族多元政策,全面檢視少數族裔在不同範疇,包括教育、就業及服務等的需要以及面對的障礙,從而制訂針對性的策略和解決方案。以教育為例,平機會一直倡議當局因應少數族裔以中文作為第二或第三語言的特殊學習需要,而在學習系統上提供支援。有關支援應從學前階段開始,例如確保少數族裔家長能獲取資訊以安排子女入讀幼稚園,促使學校根據公平及共融的原則處理和考慮有關入學申請,好讓少數族裔兒童能及早學習中文,打好語文的基礎。在就業方面,平機會倡議政府檢討和修訂相關政府職位的中文語文能力要求和招聘安排,並在招聘時適當地考慮及承認求職者的第三語文能力,增加聘用少數族裔擔任政府職位,特別是那些直接為市民服務的崗位。政府增加聘用少數族裔不單能起牽頭作用,鼓勵其他公私營機構仿效,更可提升服務質素和文化敏感度以服務不同族裔社群,減少對傳譯人員的依賴。在服務提供方面,中文、英文是香港的法定語文,無論是政府公文、街道指示標誌、餐牌以至產品說明,都中英並用。這雙語環境對不同族裔人士來說非常重要,除了方便他們在港生活,更可讓他們平等地參與社會。當局必須維持這雙語環境,並針對部分不諳中英語的少數族裔,提供少數族裔語言傳譯服務,以協助他們獲取所需的公共服務。另外,作為服務提供者,亦應提高文化敏感度,了解少數族裔的需要,這對開拓客源和增加生意亦有正面效應。歧視條例檢討除了制訂政策及措施協助少數族裔融入在港生活,法律的保障亦非常重要,確保不同族裔,不管是華裔或非華裔人士也好,免受歧視和享有平等參與社會的權利。平機會於2014年推出歧視條例檢討公眾諮詢,全面檢視現時反歧視條例,包括《種族歧視條例》的條文,確保它們能與時並進,切合社會需要。經過詳細考慮和分析各項理據,我們已整理好報告,並即將公布結果及平機會就法律改革的建議。這些建議對於處理現時制度上的不平等情况、建立真正共融的社會,以至香港長遠的發展,都十分重要。少數族裔也是香港人誠然,要達至種族平等這個目標,必須透過政府以及社會各界的努力,還有消除種族歧視的決心。更重要的是,我們每個人必須認識到,少數族裔都是香港的一分子,是「香港人」。縱使語言、文化、宗教及生活習慣不同,我們不應視他們為「外人」,更不應對他們帶有偏見甚至歧視。事實上,不少少數族裔自父輩或祖父輩已在港生活,有些家庭更是四五代植根香港,在此地土生土長,在社會上擔當不同崗位,就像開首提到的護士、警員和港鐵車長一樣,為社會作出貢獻,是地地道道的香港人。多元共融乃香港核心價值近年,不少人談論「本土主義」,提出要保育香港的本土價值及精神。另一邊廂,坊間有不少輿論指涉及南亞裔或少數族裔的罪案率飈升,聚焦於小部分人犯案,而不談大部分人奉公守法。這些負面報道或多或少影響大眾對少數族裔的觀感以至定型觀念,加深偏見,更令人憂慮的是催化社會上的排外情緒變得激烈。究竟什麼才是真正的香港本土價值呢?我認為「多元共融」就是香港最重要的核心價值之一。多年來香港以開放自由、薈萃多元文化聞名。我們的城市結集了不同國籍、族裔和社會背景的有才之士,在這裏尋找機會,實現理想。這多元兼容的特質就是香港的核心價值,我們必須捍衛這價值和精神面貌,消除偏見和歧視。今日香港社會面對不少挑戰,尤其少數族裔社群,不少仍處於被邊緣化的處境,缺乏向上流動機會,過着貧乏的生活。作為香港一分子,我們既在同一屋簷下,理應以包容共濟、互助互諒的精神協助少數族裔融入社群。只有建立尊重差異、多元共融的社會,我們才可確保每個人都能過着有尊嚴的生活,為我們的社群以至下一代創造更平等的生活環境及機會。作者是平等機會委員會主席原文載於《明報》觀點版(2016年3月21日) 少數族裔

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以客觀分析為基礎 以理性對話作橋樑-走上反性傾向歧視立法之路

今年1月26日平等機會委員會(平機會)公布了《有關立法禁止性傾向、性別認同及雙性人身分歧視的研究報告》。根據報告內的公眾電話問卷調查結果,超過半數(56%)受訪者贊同立法禁止基於性傾向、性別認同和雙性人身分的歧視,相對政府於2005年委託進行的調查數字(29%),比率增加近倍。更值得注意的是,年齡介乎18至24歲的受訪者中,近92%同意有需要立法。這些數據清楚告訴我們,過去10年間支持立法的民意有明顯轉變。隨着社會對平等權利和公義有更大渴求,以及國際社會在平權立法方面的發展,特區政府是時候認真考慮,就立法展開公眾諮詢。對性小眾缺乏了解一直以來,本港社會對性小眾,即同性戀、雙性戀、跨性別及雙性人身分(英文統稱LGBTI)的人士認識不深,也對他們受歧視的景况缺乏充分了解。雖然過往不少志願和社區組織以及學界曾就本港性小眾歧視議題進行研究調查,但這些調查往往集中在特定範疇,例如教育或僱傭等方面。再者,大部分性小眾不願公開談論他們的歧視經歷,除了懼怕討論有關經歷會對他們再次帶來情緒衝擊之外,亦擔心暴露身分會令他們承受歧視甚或更大傷害。因此,普遍社會未能深入了解性小眾受歧視的全面實况以及成因。研究目的及方式為了有系統地了解性小眾在不同範疇所遭受的歧視經驗,以及他們對於立法或其他消除歧視的途徑之看法,平機會於2014年委託了香港中文大學香港亞太研究所性別研究中心進行有關立法禁止性傾向、性別認同和雙性人身分歧視的研究。除了徵詢性小眾的意見,研究的另一重要目的是徵詢公眾對性小眾的認識及接納程度、他們對性小眾遇到的歧視有何觀感,以及對立法禁止性傾向、性別認同和雙性人身分歧視的意見。這個研究可說是目前香港同類研究中最廣泛和全面的研究項目。在研究範疇上,除了同性戀、雙性戀及跨性別人士之外,研究還包括雙性人身分的人士。至於研究方式,則是首次兼用多種方式:研究小組採用了定質與定量的研究,除了進行文獻審閱、公眾論壇及與專家訪談之外,還進行了14次性小眾焦點小組討論會、10個公眾焦點小組討論會,以及3個為持強烈意見的關注群組而設的焦點小組討論會。此外,小組以電話抽樣調查在全港訪問了超過1000位受訪者,又透過網上及郵遞方式收集公眾意見。性小眾歧視普遍今次研究可說提供了詳盡而客觀的數據和分析,讓公眾可全面了解本港性小眾面對的歧視景况。研究顯示在香港多個不同範疇,包括教育、就業、貨品和服務提供、處所管理及政府職能等,皆普遍存在對性小眾的歧視。例如有同性戀學生表示害怕上學,因為每天都受到同學的嘲笑揶揄;有時同學會偷走他的功課,有時黑板上會出現他的名字,旁邊寫滿侮辱的字句,說他是怪物;亦有同學受到肉體上的欺凌。此外,有在職場的性小眾分享,在僱主發現其性傾向後,遭到解僱的威脅,或因此備受同事冷嘲熱諷或口頭騷擾。有性小眾被迫上班時以某種方式穿著打扮或以某種方式行事,否則會被解僱。事實上,性小眾在生活不同層面均受到歧視,但他們普遍認為無法可討回公道,而所謂補救措施亦形同虛設或根本不存在。有性小眾表示,在尋求專業人員如教師、輔導人員及社工支援時,遭到不友善對待。普遍來說,這些人員本應具備同情體恤之心,但部分人士卻對性小眾作出負面批評甚至刁難他們,令性小眾感到無助、被孤立和歧視。整體來說,參與研究的性小眾認為單單透過教育來消除基於性傾向及性別認同的歧視並不足夠,必須立法才能保障他們免受歧視的權利。誠然,我們必須遏止歧視性小眾的狀况。性小眾每天面對的歧視、脅迫和排擠,不單令他們心靈受創,嚴重地影響他們平等參與日常生活的能力和機會,更削弱香港作為國際城市和商貿中心的地位,包括令僱主無法吸納和挽留人才、令香港的形象受損,進而影響到香港的持續發展和競爭力。政府是時候採取積極的態度,以確保性小眾得到法律保障,免受歧視。平機會認為,政府應該盡快就立法禁止性傾向、性別認同和雙性人身分歧視進行公眾諮詢及立法前期的工作。諮詢應集中討論法例的保障範圍和內容,例如相關定義和豁免情况,而非仍停留於討論應否立法的初步階段。市民大眾支持立法事實上,研究清楚顯示市民大眾支持立法禁止歧視性小眾。根據公眾電話問卷調查的結果,超過半數(56%)受訪者贊同應該立法,相對政府於2005年委託進行的調查數字(29%),高出近一倍,顯示過去10年間支持立法的民意有明顯轉變。再者,調查顯示,年齡介乎18至24歲的受訪者中,近92%的人同意有需要立法;相對之下,年齡在65歲或以上的受訪者只有37%支持立法。從以上數字可見,本港年輕人對於性小眾平權議題持較為開明及包容的態度。作為未來的選民和社會領袖,他們在政治、社會和公民事務等方面愈來愈舉足輕重,可預見性小眾平權議題的政治分量將隨年月增長,平權訴求日重,政府宜及早主動採取行動,推動社會展開廣泛討論。平機會認為,公眾就這議題的討論應建立在事實的基礎上,並明瞭即使在特定群體及組別當中亦存在不同意見。例如,性小眾平權經常被視為不符合宗教觀點和妨礙宗教自由。但平機會的研究便發現,近半(49%)有宗教信仰的受訪者同意應立法保障性小眾。因此,反性傾向歧視立法並非與宗教對立。立法的憂慮藉着今次研究,研究小組深入探討了一些團體的憂慮,包括立法可能侵害宗教自由、言論自由和私隱。平機會認為在保障不同群體的權利與爭取性小眾平權之間,絕對可取得平衡。首先,香港現有的人權法例和反歧視條例都已顧及上述憂慮,保障市民的宗教及言論等自由。此外,研究小組詳細地研究過其他司法管轄區的做法,認為香港可考慮借鏡,例如針對個別界別如宗教界的特殊情况,可在制訂法例時考慮引入豁免條文。事實上,這些司法管轄區在引入及實施反性傾向歧視法例後,並沒有出現翻天覆地的變遷。締造對話平台平機會希望透過是項研究,能提升市民大眾對性小眾歧視經歷的認識,從而摒棄誤解、偏見和定型觀念,好讓性小眾能平等地參與社會。為了移除性小眾面對的歧視,平機會於報告中建議政府應積極為不同持份者締造對話平台,以便社會不同群體就有關同性戀、雙性戀、跨性別和雙性人身分等人士的平權問題增加對話,促進彼此了解。此外,政府尤其應向服務市民的前線公務員及公共機構人員提供具體訓練和指引,以確保他們不會在無意間冒犯或歧視性小眾。對於宗教相關團體提出有關「逆向歧視」的憂慮,目前有關宗教歧視是否普遍的資料甚少,平機會呼籲政府宜進一步考慮探討這方面的問題。本港在爭取性小眾平權上走過不少路。一直以來,政府對於應否立法採取審慎態度,表示社會存在分歧,因此必須小心處理議題。在處理性小眾歧視方面,政府早於1998年已編製了《消除性傾向歧視僱傭實務守則》,並呼籲公私營機構自願採納。2004年政府成立少數性傾向人士論壇,並於2013年委任消除歧視性小眾諮詢小組,取代論壇,就性小眾歧視的相關事宜向政府提供意見,而較早前小組已發表了其工作報告。平機會相信,綜合這些工作經驗及今次發布的研究報告,已有相當的基礎讓政府計劃及開展下一步的工作,包括研究立法。平機會倡議政府展開立法的諮詢,除了基於歧視情况的普遍及嚴重性,亦考慮到香港的人權責任以及國際社會的發展趨勢等因素。無可否認,香港社會在過去10數年經歷了重大變遷。無論我們喜歡與否,改變之輪已啟動,社會對性小眾歧視的意識及觀念正在轉變。我們是時候以新的思維作出籌劃及討論,從而邁向新的里程。作者是平等機會委員會主席原文載於2016年1月27日《明報》觀點版 性別 反性傾向歧視

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年齡歧視須正視

引言在職場上,年長人士被歧視的情况仍屢屢發生。最近平等機會委員會(平機會)便發表了《職場年齡歧視的探索性研究》報告,顯示在職人士受到不同形式的年齡歧視。所謂年齡歧視(ageism),是泛指認為老年人是弱者並因而歧視他們的思想行為。當然年輕人士亦會遭到年齡歧視,例如被標籤為不成熟和缺乏人生目標。現時,本港的反歧視法例並未涵蓋年齡歧視。隨着本港人口老化,年齡歧視,特別是僱傭範疇的年齡歧視愈來愈受到大眾關注。根據平機會於2012年進行的平等機會意識公眾意見調查,41%的受訪者認為年齡歧視的情况嚴重,而超過六成受訪市民認為引入年齡歧視法是重要的。有見及此,平機會於2014年展開有關研究,務求識別出職場上年齡歧視的類別和嚴重程度,以及所造成的影響。35%在職人士曾受年齡歧視是次研究包括定量電話訪問及定質深入訪談。研究團隊利用電話抽樣訪問了401位在職人士,並與10位來自不同行業的中小企僱主或代表、3位中小企僱員及4位立法會議員深入訪談。結果顯示,超過三分之一(35%)在職人士在過去5年曾因年齡而在職場受到不同形式的歧視,包括在相同職位得到較少報酬、失去升職機會及被視為架構重組的裁員目標。事實上,超過三分之一(35%)在職人士認為香港職場的年齡歧視問題嚴重。大多數受訪者認為,50歲以上的年長人士最容易受到年齡歧視。在受訪的年長人士當中,便有接近四分一(23%)曾失去升職機會;相對之下,30歲以下的受訪者中只有8%遭到同樣對待。另一方面,33%的受訪者認為15至19歲的年輕人士容易因年齡關係而被歧視。有受訪的僱主表示,年輕員工不認真投入工作,經常轉工,變相令聘用及培訓他們的成本高昂;亦有受訪的僱員表示,所屬公司並不聘用年輕僱員。對此,有立法會議員便認為,僱主寧願以較高薪酬聘用有經驗的員工,這只會令年輕員工難以累積工作經驗,造成惡性循環。人口老化 處理年齡歧視刻不容緩隨着本港人口老化,處理年齡歧視的問題可說刻不容緩。根據特區政府於2015年9月發表的人口推算數字,本港整體人口在2043年將達到822萬,當中65歲及以上的人口比例將達30%,即差不多每3名香港人就有1位長者,較2014年的15%大幅上升。除此,年齡中位數將會由2014年的43.7歲上升至2034年的50歲以至2064年的53.5歲。另一方面,勞動人口預期將下降,從2014年的360萬下跌至2031年的343萬及2064年的311萬;而整體勞動人口參與率亦會從2014年的59.3%降至2064年的48.6%。這些人口結構的轉變無疑對香港的未來發展,以及我們的社會和經濟有深遠影響,特別是在人力資源方面帶來衝擊,勞動力供應減少,將加劇人手短缺的情况,從而削弱本港競爭力。另外,可以預見,在勞動人口減少下,整體工作人口將需負擔更多受供養人士,例如每名長者將由現時5名工作人士供養變成在將來由2名人士供養。年長人士繼續就業要應對這些挑戰,我們的社會現在就需積極採取行動,擬備長遠策略及籌劃各項具體措施,我們更應改變社會對年長人士的偏見及定型觀念。一直以來,不少人認為年長人士體力不繼、能力走下坡,甚或標籤他們為社會負累,造成社會部分人排斥長者。但是,隨着醫學技術進步,生活環境、衛生及教育水平提高,人口的預期壽命將持續延長。2014年,本港男性的預期壽命已達到81.2歲,而女性更達到86.7歲。事實上,不少長者仍維持良好體魄和健康,富有幹勁,加上資訊科技發達,讓他們與社會保持聯繫。不少長者更希望繼續工作,維持獨立自主的生活。在職人士不同意強制退休年齡根據今次平機會《職場年齡歧視的探索性研究》的結果,超過六成在職人士不同意香港應有強制退休年齡,三分之二(64%)不同意僱主有權決定僱員的退休年齡。此外,超過四分之三(77%)的人士希望,退休後重新獲聘擔任較高級或同級職位,當中逾三分之一希望以自由職業或固定兼職模式被聘用。由此可見,在職人士都希望,即使到達傳統退休年齡,仍可享有彈性,根據身體或經濟狀况選擇繼續工作。政府應積極採取措施改善長者就業長者退而不休,選擇重投勞動市場,無疑對社會有正面影響。除了增加人力資源供應,紓解人手短缺問題,年長僱員具備豐富經驗與技能,熟悉市場運作,亦相對較為穩定。可惜不少人對年長僱員有定型觀念,認為他們工作能力低、速度慢,難以學習新技能。本港職場亦普遍缺乏年齡友善僱用政策或再聘用退休員工的機制。有見及此,政府應積極採取措施,改善年長人士的就業環境,移除長者參與勞動市場的障礙。.訂立年齡歧視法例平機會於《職場年齡歧視的探索性研究》的報告中,便作出一系列建議。首先,特區政府應進行大規模有關年齡歧視現况的調查,收集公眾意見,以密切監察年齡歧視的現况,並確保有關議題在社區得到廣泛討論,以便盡快展開討論立法禁止年齡歧視。根據今次研究結果,70%在職人士支持訂立年齡歧視立法,認為有關法例可推動不同年齡僱員享有平等機會及更能保障僱員利益。.處理年長僱員保費過高問題不少僱主對於聘用年長人士存有顧慮,擔心會增加成本,例如需繳付高昂保險費用。有見及此,政府及保險業應探討如何解決僱用年長員工時需付高保費的問題,確保業界提供客觀標準和透明條款,以及合理的保費水平。.採納年齡友善僱用政策作為本港最大的僱主,政府着實應帶頭採納年齡友善僱用政策及設立再聘用退休員工的機制。例如根據研究結果,在職人士希望退休後能以自由職業者或固定兼職方式繼續工作。政府可於政府部門設立這類型職位作試驗計劃,為這種新的年長員工就業模式積累經驗,繼而鼓勵政府承包商、法定機構、公共事業和私人機構仿效。.培育年輕一代另一方面,政府應主動與教育機構及商界合作,為本科生及新畢業生提供更多實習與見習計劃,藉此為年輕人提供就業機會,並培養他們正面的工作態度。事實上,在勞動人口下降及人手短缺下,我們理應積極培育新一代。不少年輕人都非常積極,對工作充滿熱誠,渴望能在職場上展現自己的知識和技能,只要他們能獲取機會去踏出第一步,還有適當的指引以訂立未來工作方向,他們必定能為所屬的機構以至社會作出貢獻,帶來創新思維,推動發展。.加強公眾宣傳教育要消除僱主對年長以至年輕僱員的成見及歧視,教育可說不可或缺。平機會建議政府加強宣傳及教育工作,鼓勵企業為不同年齡的僱員提供平等機會和包容的工作環境,例如提供跨代相互學習及經驗分享的機會、持續技能訓練以及彈性工作安排等。結語香港正經歷人口結構性改變,面對人口老化,除了積極作出籌劃,集思廣益,共謀對策,我們亦必須改變固有的思維模式,摒棄對特定年齡群組人士的偏見。從前人說「人生七十古來稀」,隨着醫療及科技進步,現在七八十歲一點也不算罕有,年長人士一樣可享有獨立自主和活躍的生活。作為社會一分子,我們好應為他們提供機會,讓他們繼續發揮所長,將其豐富的人生經驗、睿智、知識和技能繼續貢獻社會,真正地「積極樂頤年」。作者是平等機會委員會主席原文載於2016年1月12日《明報》觀點版 年齡歧視

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愛的抉擇——細談《電子健康紀錄互通系統條例》

人生難免要經歷令人傷痛的事。我在醫護界工作多年,更是見盡人生悲歡離合。其中最教人心痛的莫過於眼見至親至愛身受重傷或病患,但他們卻無法向醫護人員表達需要或意願,包括接受或不接受某些治療,而有些伴侶身為傷病者最親密及信任的人,卻又因為沒有法定婚姻地位而無權為所愛作出醫療決定,眼白白看着伴侶受折磨,那種痛苦尤其錐心刺骨。一直以來,社會上對於同居伴侶的醫療決定權有不少爭議。今年7月立法會通過《電子健康紀錄互通系統條例草案》(條例)。該條例提供了法律框架,讓政府可正式建立全港病歷電子互通平台,促進公私營醫療服務提供者的合作。透過平台,公私營醫護人員在病人同意的情况下,可查看及閱覽病人健康方面的資料。條文肯定同居伴侶享平等權利條例涵蓋了電子健康紀錄互通系統內資料及資訊互通和使用,以及系統的保護等條文。條例並具體註明,當一個病人或醫護接受者本身未能作出決定時(例如:休克、不省人事或精神上無行為能力),可由指定人士,即所謂「代決人」,代表醫護接受者決定其健康紀錄互通的事宜。有關「代決人」的定義,原先條例草案只包括「在有關時間陪同該醫護接受者的直系家庭成員」,而所謂「直系家庭成員」,即只限於藉血緣、婚姻、領養或姻親關係而與醫護接受者有關的人士。在草案審議階段時,有立法會議員認為,在緊急情况下,醫護接受者的同居伴侶亦應有權為其伴侶作出決定,因此建議將「代決人」的定義擴大至與醫護接受者同住的人。最終政府接納立法會議員的建議,將有關條文修訂為「在有關時間陪同該醫護接受者的家庭成員,或與該醫護接受者同住的人」。平等機會委員會(平機會)認為政府今次的做法既務實,亦切合社會實况,實在值得稱許。有關條文不但可確保需要治療卻未能溝通的人士可以得到子女、家長、配偶和有家庭關係的伴侶的適切照顧,更展示對同居伴侶(不論是同性或異性關係)的尊重,肯定他們與法定婚姻關係下的配偶一樣,享有平等權利。事實上,在海外,不少實施類似香港司法制度的國家和地區都有類近的做法。例如新西蘭的《2005年關係(法定參考)法案》,就全面修正大量昔日只向有婚姻關係人士提供權利的法例,當中包括讓同居關係的伴侶在有關醫療診治問題上享有與配偶類似的權利。除此,澳洲維多利亞省的《1986年監護人及行政法案》亦規定,若有病人無法作出醫療決定,其家庭同居伴侶可代為作決定。而所謂「同居伴侶」,在以上提及的司法地區,都同時適用於異性及同性同居伴侶。香港方面,早於1986年,政府訂定《家庭暴力條例》保障市民免受家庭暴力時,已確認同居伴侶在這方面的權利。除了夫婦,條例的保障範圍亦涵蓋異性同居者。到了2009年政府修訂《家庭暴力條例》,更進一步保障同性同居關係人士免受家庭暴力。條例具體地把同居關係定義為包括異性和同性關係,更列出一系列考慮確立同居關係的因素,包括所指的關係是否穩定和長遠、是否財政上互相依賴、互相承諾共同生活的程度等。多元家庭形態是不爭事實今次《電子健康紀錄互通系統條例》可以說具前瞻性意義,進一步確認同居伴侶的平等權利,以有效可行的法律框架及措施,回應社會的實况及需要。事實上,平機會過往便曾指出,隨着社會發展及變遷,家庭的模式亦出現轉變。在21世紀的多元社會,多元家庭形態已是不爭事實,有人選擇不婚,有人與配偶離異,亦有人選擇如夫妻般共同生活,過着圓滿家庭生活。平機會相信,是時候讓社會考慮應否讓同居伴侶在不同範疇亦享有平等的法律保障,包括現時反歧視條例賦予在就業、貨品及服務提供、政府職能等範疇免受歧視的保障。亦正因如此,平機會去年進行「歧視條例檢討」,便諮詢公眾應否擴大法例保障範圍,包括事實婚姻關係/類似婚姻的同居關係的人士。首先,平機會諮詢公眾應否修訂《家庭崗位歧視條例》中「家庭崗位」的定義。現時《家庭崗位歧視條例》保障需照顧有血緣、婚姻、領養或姻親關係「直系家庭成員」的人士免受歧視。平機會徵詢市民,應否把保障擴大至包括照顧「事實婚姻伴侶」的情况。其次,平機會諮詢市民,應否修訂《性別歧視條例》保障免受婚姻狀况歧視的範圍。目前法例只保障單身、已婚、已離婚或喪偶等婚姻狀况,平機會提出,是否有需要保障有事實婚姻關係的人免受歧視。平機會無權處理婚姻法例平機會在諮詢期間收集到不同意見,不少團體及個別人士擔心,平機會在反歧視條例中引入同居伴侶的保障,包括異性及同性的同居伴侶,會影響家庭或婚姻的定義,甚至推動同性婚姻合法化。在此我們必須強調,平機會並沒有權力處理有關婚姻的法例事宜。正如《家庭暴力條例》的設立是為了處理家庭成員之間出現的暴力,以及《電子健康紀錄互通系統條例》是為了建立病歷電子互通平台,反歧視法例是要處理在特定公共範疇出現的歧視情况,而不是為婚姻作出法律界定或詮釋法例。雖然如此,平機會認為香港作為一個國際都會,實在不可迴避討論有關問題,相關持份者需要就議題展開理性及富有建設性的討論,從而考慮香港的未來路向。而平機會的角色,就是要透過研究及倡議,推動公眾深入討論有關議題。就「歧視條例檢討」方面,平機會現正根據公眾諮詢收集到的意見擬備報告,計劃於2016年初出版報告和向政府提交有關法律改革優次的意見書。家人同伴支持助跨障礙平機會樂見政府今次定立《電子健康紀錄互通系統條例》,考慮了香港不同類型家庭的需要。事實上,家人的關懷及支持對於患病人士極其重要。生老病死本就是人生必經階段,唯有家人及同伴的支持和鼓勵,我們才可堅強面對挑戰,跨越障礙,重投豐盛人生。平機會期待與政府攜手,進一步推動社會中多元家庭的平等權利。作者是平等機會委員會主席原文刊於明報觀點版 醫療

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同播共融的種子

1966年,第一屆聯合國大會通過將每年的3月21日訂為「國際消除種族歧視日」,為了慶祝這個日子,平機會聯同香港電台第二台,於3月14日在鑽石山荷里活廣場合辦了一個大型活動「平等機會多元共融行動2015」,邀請了來自不同族裔的名人、青少年及兒童,一同透過分享會、表演及展覽,從而彼此認識和加深了解。很高興這個活動得到各方的持份者,包括多個政府部門、駐港領事、宗教團體及志願團體等鼎力支持,造就了這個難得的機會,讓更多人認識在港的少數族裔社群,並聆聽他們所關注的議題。根據政府統計處資料,近年本港的非華裔居民已由2006年佔整體人口5%上升至2011年的6.4%,實際人數逾45萬人。在當中佔最多數的是來自菲律賓及印尼的外籍家庭傭工,其次便是南亞裔人士。多年來,大眾傳媒對本港少數族裔群體的關注大多聚焦於他們的升學及就業情况,然而,近日媒體亦注意到,其實他們在貨品、服務及設施的範疇裏,也會基於其種族而遇到重重障礙。 少數族裔在貨品、服務及設施的範疇所受的歧視平等機會委員會負責執行的4條反歧視條例當中,以《種族歧視條例》最為「年輕」,在2009年7月才生效。其他3條反歧視條例的投訴通常有關僱傭範疇,但歷來《種族歧視條例》的投訴性質卻有73%都與僱傭範疇無關,主要涉及貨品、服務及設施的提供,最為人知的就是有南亞裔居民在申請銀行戶口時遭拒。此外,近月亦有關於少數族裔租住房屋時遭受歧視的報道及討論。語言的隔膜令一般非華裔居民都較難獲取有利的市場資訊,加上不少業主和地產代理都可能基於種種偏見而不甚歡迎少數族裔租客,因此他們往往要以較高的價錢租住質素較低的單位。無論是租住公共或私人房屋,少數族裔居民也很多時遭到不合理或不友善的對待,有住公屋的巴基斯坦家庭每逢外出遇到鄰居,都見有人掩鼻而行,亦有租住私人樓宇的非洲裔租客被業主濫收費用,他們卻不了解自己有什麼權益,亦不懂或不想投訴。限於消費能力、語言不通又擔憂被排斥,連到公園玩耍這唯一消閒活動,許多少數族裔家長都只會在入黑後才帶子女前往。又有南亞裔長者及婦女表示到公立醫院求診時,因為欠缺翻譯服務而未能順利接受診治,有些不懂中英文的病人,甚至未能遵照指示服藥及覆診而令病情惡化。 銀行拒絕部分少數族裔人士的開戶申請除了語言障礙,一些對少數族裔的定型觀念及偏見亦令他們較難像普通香港居民般享用一些基本的日常服務。自《種族歧視條例》生效以來,平機會接獲過少數族裔居民的投訴,表示他們到銀行開立戶口時遭拒絕或留難。有些居港未滿7年但在港工作的少數族裔人士,無法把掙到的錢存入銀行,被迫把現金放在家裏或隨身攜帶,甚至有人已持有永久居民身分證,開戶時仍被要求提供海外的住址證明。平機會非常關注部分少數族裔人士被拒開立銀行戶口的問題,《種族歧視條例》訂明,任何人在法例涵蓋的範疇內,如基於某人的種族而給予該人較差待遇,即屬違法,但基於「國籍」的歧視,目前卻並不在法例的保障範疇之內。有見及此,平機會在去年7月的「歧視條例檢討」公衆諮詢期間,其中一個探討的問題便是應否將「國籍」納入《種族歧視條例》的保障特徵,以加強法例的保障。此外,現行的《種族歧視條例》亦無規定政府在執行職能時,不得作出種族歧視。這跟其餘3條反歧視條例有不劃一之處,平機會認為有需要填補此缺漏,並釐定政府在執行職能時需有的責任及有關的豁免。 比法例更重要的平等共融價值觀事實上,要令不同種族的人也能平等地在香港生活,並不能單靠法例,我們必須令所有人也認同「多元共融」正是香港一直以來賴以成功的寶貴核心價值。例如,透過參與社區各種教育和推廣活動,促進不同族裔居民的交流。香港從來都是個匯聚四方人才的國際城市。為了吸引投資者及優秀人才、維護香港的良好形象、改善營商環境、提升競爭力,我們既然都認同應該友善對待來自世界各地的人士,那更何况是在香港土生土長及選擇長居於此的少數族裔人士?身為香港的一分子,我們每個人均有責任令到這個城市變得更美好,當中所指的「我們」,當然並不單指華裔居民,還包括了各個不同族裔、一同奮發求進的香港市民,我們其實全部都是香港人。身處於21世紀的國際都會,全球資訊一秒即通,隨着有更多少數族裔的年輕一代融入主流學校接受教育,我期盼在不久的將來,不同族裔之間的隔閡會更快更易被打破。共融,是雙方面的,我們必須從小鼓勵下一代摒除種族偏見,以開放而平等的心態去待人接物。只有讓「多元共融」的普世價值植根於下一代的腦海裏,我們未來才可團結起來,同心凝聚力量,去耕耘出更壯碩的成果。作者是平等機會委員會主席原文載於明報觀點版

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周一嶽:放下偏見 摒棄歧視——認識腦癇症

每年3月份是香港的「腦癇症關注月」,藉以提高社會對腦癇症的認識,關注腦癇症者的需要。一直以來,我們的社會對腦癇症存着不少負面看法,即使香港是先進的國際都市,但普遍社會對腦癇症的了解還是不足,甚至抱有錯誤觀念和偏見。最常見的誤解是以為腦癇症是精神病,患者病發時會精神錯亂、失常,甚至傷害別人。過往腦癇症被稱為「癲癇症」,又名「羊癇症」,俗稱「發羊吊」,前食物及衛生局和醫院管理局於2010年將癲癇症正式定名為「腦癇症」,就是希望避免公眾把該病誤解為精神病,減少歧視的狀况。 腦癇症並不罕見事實上,腦癇症並不罕見,是繼偏頭痛、中風和阿茲海默氏症(認知障礙症)後,最普遍的腦神經病。現時全球約有6500萬人患有此病,至於香港則有6至7萬名患者。一般來說,每100人中便有1人會於一生之中有過腦癇發作,而每200至500人中便有1人是持續性病發的腦癇症者。腦癇症發病最常見於嬰孩及老人,就前者而言,成因包括腦部有缺陷又或出生時腦部缺氧或受傷;至於老人病發成因可以是中風、心血管病或退化症。其他成因包括頭部創傷、良性或惡性瘤,亦有不少病例是沒有明確成因。腦癇症者在病發時腦內神經細胞會異常放電,出現陣發性短暫大腦神經紊亂,導致肌肉抽搐,身體反覆無故不受控制地痙攣,嚴重的甚至失去意識。過去數十年,腦神經科的研究取得重大進展,現時已有多種藥物治療腦癇症,約七成患者可靠藥物控制病情、減少病發,甚至斷尾,另外個別患者亦可透過手術治療。 對腦癇症的誤解與歧視腦癇症並不可怕,可怕的只是社會上的不解、偏見和歧視。由於腦癇症者在病發時的身體狀况,令不少人感到恐懼、抗拒,又或排斥患者。以往便聽過有腦癇症的學生在學校被其他同學譏笑和欺凌,有上班一族被僱主以各種藉口辭退。又因坊間對病症認識有限,遇到患者病發時不懂如何施以援手。過往便有腦癇症者在街上病發,途人用紙巾及襪子塞進其口內進行急救,導致患者口腔受傷。而正正就是這些誤解及負面態度,令腦癇者對病患變得忌諱,甚至諱疾求醫。有些患者因害怕外間異樣的眼光,選擇隱瞞病情。更有些因害怕在人前病發,不願上學或上班,又或杜絕社交,終日活在焦慮與驚恐之中。另一方面,一些父母因害怕子女受到欺凌,亦過分保護小孩,例如不讓子女參與課外活動,直接影響子女面對病患的態度。這一切皆源於我們社會對腦癇症的認知不足。其實隨着醫學進步,大部分患者在服食一種抗腦癇藥後就能完全控制腦癇發作,其餘部分患者的發作次數亦有所減少。腦癇症患者也能如常人一樣過着豐盛的生活。 加強教育 摒棄偏見要改變社會對腦癇症的負面標籤,有關當局包括政府及醫院管理局等必須加強教育,透過廣泛宣傳,讓大衆加深認識這個病的成因、症狀及影響,從而建立正面態度。在這方面,病人組織及志願機構可發揮輔助角色,例如安排病友分享經驗,以增加大衆的資訊。香港啟迪會便是香港關注腦癇症的主要慈善機構。啟迪會每年舉辦不少公開活動,旨在提高香港社會對腦癇症的關注。另一方面,學校擔當的角色可謂非常重要,除了協助患病的學生面對困難,確保校園環境能切合學生的特殊需要,學校亦應向所有學生灌輸有關長期病患的正確知識,讓他們學習了解和接納,關愛別人。一直以來,平等機會委員會(平機會)十分關注患病及有特殊教育需要的孩童面對歧視的狀况。我們認為,每個孩童都應享有平等教育的權利,在機會均等和沒有歧視的環境下學習和成長,好讓他們能夠充分發展潛能,增強他們獨立生活和適應能力,以融入社會,在不同的領域發揮所長和作出貢獻。至於職場方面,僱主亦應為患病的員工作出合理遷就,例如安排彈性上班時間,讓員工前往覆診。除此,僱主應向所有員工灌輸正確知識及觀念,要求他們平等對待所有同事,並設立機制處理員工有關歧視的投訴。《殘疾歧視條例》自1996年起生效,保障殘疾人士,包括長期病患者,在僱傭範疇免受歧視、騷擾及中傷。因此,僱主們絕對有責任建立一個沒有歧視、平等共融的工作間,這對增加員工對機構的安全及歸屬感、推動士氣和生產力方面都有正面效應。 罕見疾病支援不足其實無論是腦癇症、其他長期病患,以至罕有疾病的患者,都面對不少障礙,極需要我們的支持。上星期我便參與了「香港罕見疾病聯盟」的成立典禮。所謂罕見疾病,現時全球並沒有統一定義。至於香港方面,過往因為個案不多,發病率難以掌握,有關罕有疾病成因的可靠資料有限,因此亦未有界定罕有疾病。據估計,現時全球大約有6000至8000種罕見疾病,75%的罕有疾病會影響兒童。這些病大部分是與遺傳基因出現先天缺陷或突變造成,但亦有部分沒有成因。一直以來,坊間稱這些罕見病為「孤兒病」,主要是因為患病的人數十分少,社會對疾病所知不多,造成支援不足。另一方面,因發病率低,不少藥商不願投資研發或引進藥物,令患病人士需支付昂貴的藥費,甚至無藥可醫,彷彿像孤兒一樣,孤立無援,被社會遺棄。罕有疾病的患者除了要經歷病患的痛楚及漫長的醫療過程,更要應付沉重的經濟負擔,而他們的家人亦要承受照顧患者的疲累和壓力,他們極需要社會不同界別及大衆的支持。 結語我在醫護界工作多年,深深體會疾病對患者及其家人於生活、情緒、人際關係等方面的影響。其實,我們每個人在生命歷程,都難免會經歷生病,又或遇到不同程度的困難。因此,我們都應抱着包容共濟的心,伸出援手、關愛別人。我衷心希望病者得治,愛在人間。作者是平等機會委員會主席原文載於明報觀點版

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周一嶽:跨越種族職業界線 人人共享平等

每年的12月18日是國際移工日(International Migrants’ Day),是聯合國於1990年訂定,藉此肯定全球移工的努力付出、貢獻及權益,並呼籲各國及相關組織關注移工的權利和自由。所謂「移工」,即是移徙工人,他們都是漂洋過海,寄居他鄉工作的人。隨着全球一體化,移工的數目日益增長。根據聯合國數字,現時全球的移徙人數達2億3200萬,而近一半為女性。香港自1970年代輸入外籍家庭傭工,在過去數十年,香港經濟迅速發展,外籍家庭傭工的數目亦不斷增加。截至2013年底,香港有近33萬名外籍家庭傭工,當中51%為菲律賓裔,46%為印尼裔,其餘少數來自南亞及東南亞國家如泰國、孟加拉等。有說法指,香港每8個家庭中便有一個聘用外傭。這些傭工為了改善生計而離鄉別井,來到香港工作。他們為僱主料理家務,照顧長幼,釋放了家庭照顧者特別是婦女的勞動力,讓他們可在職場上發揮專長,外籍家庭傭工對香港的社會以及經濟可說有着重要的貢獻。事實上,外籍家庭傭工照顧僱主及其家人起居,關係密切,雖不至於唇齒相依,但雙方理應互相尊重和諒解。但是外籍家庭傭工遭到剝削及不公平待遇的事還是常有聽聞,例如工時過長,不准放假又或剋扣工資。最近平機會公布「職場性騷擾及歧視——外籍家庭傭工的問卷調查」結果,顯示6.5%的受訪外籍家庭傭工在調查進行前的12個月內,指稱曾在工作時或與工作相關的情况下受到性騷擾。而被指稱的騷擾者當中,最常見的是男僱主(33%)和女僱主(29%),其次是「居於同一居所的人士」(20%)。根據現行條列,外傭須於合約內訂明的僱主地址中工作和居住,基於香港普遍狹窄的家居環境,很多時外傭的居住環境都缺乏私隱,亦因此他們難以逃避性騷擾,有些甚至長期被侵犯。雖然《性別歧視條例》保障外籍家庭傭工免受僱主性騷擾,亦保障他們免受居於同一居所的僱主家庭成員和親屬性騷擾,但由於害怕失去工作,受性騷擾的外傭往往不會舉報。調查的結果便顯示,面對性騷擾,23%的受害者沒有作出任何行動。外籍家庭傭工害怕失去工作,除了是因家庭及經濟負擔外,亦因為他們當中不少是欠下中介公司龐大費用,甚至被迫借貸或遭違法扣糧。根據現行條例,一旦外傭被終止合約,他們必須在兩星期內離開香港,除非他們能在這段期間找到新僱主,但在這麼短的時間覓得新僱主是近乎不可能的,亦即變相他們別無選擇要離開,因而無法償還中介公司的債務。 政府僱主相關組織皆有責較早前立法會便曾討論中介公司的角色及作用,對於中介公司的剝削行為,有議員認為當局應收緊發牌,加強監管。平機會認為無論政府、僱主又或相關組織,皆有責任保障外籍家庭傭工的勞工權益,並為他們提供一個安全的工作環境。至於普羅市民,亦應對外籍家庭傭工予以尊重及平等對待。根據平機會的調查,除了性騷擾以外,12%的受訪外籍家庭傭工曾在工作場所遇到其他種類的歧視和騷擾,當中最常見的是種族歧視。過往便曾有報道,有大廈向周日到訪的外傭收取數元「搭 外傭

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周一嶽:維護權利 捍衛尊嚴——消除性騷擾

上周三(12月3日),立法會三讀通過《2014年性別歧視(修訂)條例草案》(條例草案),將性騷擾的涵蓋範圍擴闊,保障服務提供者免受顧客性騷擾,修訂後的條例於12月12日刊憲當日生效。這是自《性別歧視條例》於1996年訂立以來,政府第二次修訂條例內有關性騷擾的涵蓋範圍,上一次修訂是2008年,禁止在教育環境中出現在性方面有敵意的環境。平機會十分高興委員會的建議修訂被政府採納,並獲得立法會通過。過往《性別歧視條例》(第40條)只規定,任何提供貨品、設施或服務的人,若在服務過程中對顧客性騷擾,即屬違法。平機會認為,顧客性騷擾服務提供者的情况並不罕見,因此建議修訂條例,以堵塞漏洞。 修例保障服務業從業員事實上,根據平機會的研究調查顯示,服務提供者被性騷擾的問題相當嚴重。今年2月,平機會公布《職場性騷擾及歧視——空中服務員的問卷調查》結果,顯示27%受訪者曾在之前12個月內,於航機上當值時受到性騷擾;另外,約有47%受訪者表示,曾目睹或聽聞同事在航班上受到性騷擾。在芸芸騷擾者中,顧客佔最大比數,差不多60%。除了機艙服務員外,平機會今年5月公布的《職場性騷擾及歧視——服務業員工的問卷調查》結果亦顯示,服務業從業員遇到性騷擾的情形十分普遍。在受訪者當中,19%在之前12個月內曾在工作時被性騷擾。另外,約有6%表示,他們曾目睹或聽聞在工作場所被性騷擾的投訴。而令人憂慮的是,近三成遇到性騷擾的受訪者沒有採取任何行動,至於七成採取了行動的人當中,近半數只是向同事或親友傾訴。受害人不採取任何行動,主要是「認為沒有幫助」;「不清楚投訴途徑」;「不想令情况變壞或關係惡化」及「沒有時間和精力去處理問題」。這些服務業從業員大多是經常接觸顧客或同事的前線僱員,由於職位相對較低,有些甚至是兼職或臨時工,工作不穩定,因此傾向選擇不投訴。而即使受害人投訴,由於過往《性別歧視條例》未涵蓋顧客性騷擾服務提供者,平機會亦難以跟進。因此,今次條例草案獲得通過,可說是為服務業從業員,包括零售、餐飲、推銷、醫療及護理等行業的服務提供者帶來重要保障,亦標誌着打擊性騷擾的工作向前邁進一大步。今次有關修訂亦涵蓋在香港境外的本地註冊船舶或飛機上的性騷擾行為,這主要是考慮到受害人遇到性騷擾時,船舶或飛機有可能正在公海航行或正在不受任何司法管轄區管治的國際空域飛行,因此有關修訂旨在讓受害人在返港後亦可向平機會投訴和依法採取行動。至於發生在陸上交通工具如過境巴士或直通車上的性騷擾而言,並不會產生司法管轄權真空的問題。若有關性騷擾行為並非在香港而是在內地發生,則受害人可向內地的相關司法機關跟進。此外,條例中有關性騷擾的條文,亦保障男性僱員免受顧客性騷擾。不少人誤解性騷擾只影響女性,無可否認,女性遭性騷擾的比例較男性為高,但性騷擾一樣影響男性。根據平機會的《職場性騷擾及歧視——空中服務員的問卷調查》結果,在男性受訪者當中,有17%曾受到性騷擾。 僱主應主動制訂性騷擾政策另一個誤解是性騷擾只是言辭冒犯,無傷大雅,毋須動輒申訴,甚至對簿公堂。更甚的是以受害人行為不檢點、衣著暴露作為性騷擾的抗辯。這全都是錯誤的觀念。性騷擾所帶來的傷害雖然未必看得見,但有關行為侵害個人尊嚴,對受害者造成羞辱,並可引發焦慮及恐懼感。無論是對個人情緒、機構生產力以至社會整體運作,性騷擾的負面影響都不容忽視。事實上,社會上每個人都擁有獲得尊重、免於受威嚇的權利。基於此,平機會一直以來十分關注性騷擾問題,今年10月平機會參與日內瓦舉行的消除對婦女歧視委員會第59次會議,於會上提出關注事宜,包括影響本港女性安全的性騷擾問題。透過倡議、宣傳及教育,我們希望能讓社會認識到性騷擾的嚴重損害,推動社會一起預防及消除性騷擾。配合今次條例修訂,平機會將進行一連串推廣及公衆教育活動,廣泛宣傳有關條文。平機會亦會密切監察修訂條例的實施情况,並作出檢討,確保條例與時並進。現時《性別歧視條例》中有關性騷擾的涵蓋範圍仍有未完善的地方。今年7月平機會就《歧視條例檢討》諮詢公衆,平機會在諮詢文件中便提出了一連串有關騷擾的改革建議,包括騷擾者須對共同工作間內與其沒有僱傭關係人士的騷擾負上法律責任,例如一名義工性騷擾另一名義工,又或租戶性騷擾分租戶,則作出性騷擾的義工或租戶須負法律責任。平機會現正整理諮詢期間所收到的意見,我們預計大約明年下半年向政府提交報告及建議。在預防性騷擾上,我們需要社會不同界別通力合作,而僱主的角色尤其重要。雖然今次修訂條例,僱主毋須為僱員遭顧客性騷擾負責,但平機會認為即使沒有法律規定,僱主亦應主動採取措施,包括制訂有效的性騷擾政策,為顧客及員工提供安全、免受騷擾的環境,這樣無論對提升僱員的生產力或公司的商譽和形象,都有正面效應,有利營商,亦確保機構運作暢順,員工在一個安全、沒有騷擾的環境中工作。作者是平等機會委員會主席原文載於明報觀點版

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周一嶽:維護權利 捍衛尊嚴——消除性騷擾

上周三(12月3日),立法會三讀通過《2014年性別歧視(修訂)條例草案》(條例草案),將性騷擾的涵蓋範圍擴闊,保障服務提供者免受顧客性騷擾,修訂後的條例於12月12日刊憲當日生效。這是自《性別歧視條例》於1996年訂立以來,政府第二次修訂條例內有關性騷擾的涵蓋範圍,上一次修訂是2008年,禁止在教育環境中出現在性方面有敵意的環境。平機會十分高興委員會的建議修訂被政府採納,並獲得立法會通過。過往《性別歧視條例》(第40條)只規定,任何提供貨品、設施或服務的人,若在服務過程中對顧客性騷擾,即屬違法。平機會認為,顧客性騷擾服務提供者的情况並不罕見,因此建議修訂條例,以堵塞漏洞。 修例保障服務業從業員事實上,根據平機會的研究調查顯示,服務提供者被性騷擾的問題相當嚴重。今年2月,平機會公布《職場性騷擾及歧視——空中服務員的問卷調查》結果,顯示27%受訪者曾在之前12個月內,於航機上當值時受到性騷擾;另外,約有47%受訪者表示,曾目睹或聽聞同事在航班上受到性騷擾。在芸芸騷擾者中,顧客佔最大比數,差不多60%。除了機艙服務員外,平機會今年5月公布的《職場性騷擾及歧視——服務業員工的問卷調查》結果亦顯示,服務業從業員遇到性騷擾的情形十分普遍。在受訪者當中,19%在之前12個月內曾在工作時被性騷擾。另外,約有6%表示,他們曾目睹或聽聞在工作場所被性騷擾的投訴。而令人憂慮的是,近三成遇到性騷擾的受訪者沒有採取任何行動,至於七成採取了行動的人當中,近半數只是向同事或親友傾訴。受害人不採取任何行動,主要是「認為沒有幫助」;「不清楚投訴途徑」;「不想令情况變壞或關係惡化」及「沒有時間和精力去處理問題」。這些服務業從業員大多是經常接觸顧客或同事的前線僱員,由於職位相對較低,有些甚至是兼職或臨時工,工作不穩定,因此傾向選擇不投訴。而即使受害人投訴,由於過往《性別歧視條例》未涵蓋顧客性騷擾服務提供者,平機會亦難以跟進。因此,今次條例草案獲得通過,可說是為服務業從業員,包括零售、餐飲、推銷、醫療及護理等行業的服務提供者帶來重要保障,亦標誌着打擊性騷擾的工作向前邁進一大步。今次有關修訂亦涵蓋在香港境外的本地註冊船舶或飛機上的性騷擾行為,這主要是考慮到受害人遇到性騷擾時,船舶或飛機有可能正在公海航行或正在不受任何司法管轄區管治的國際空域飛行,因此有關修訂旨在讓受害人在返港後亦可向平機會投訴和依法採取行動。至於發生在陸上交通工具如過境巴士或直通車上的性騷擾而言,並不會產生司法管轄權真空的問題。若有關性騷擾行為並非在香港而是在內地發生,則受害人可向內地的相關司法機關跟進。此外,條例中有關性騷擾的條文,亦保障男性僱員免受顧客性騷擾。不少人誤解性騷擾只影響女性,無可否認,女性遭性騷擾的比例較男性為高,但性騷擾一樣影響男性。根據平機會的《職場性騷擾及歧視——空中服務員的問卷調查》結果,在男性受訪者當中,有17%曾受到性騷擾。 僱主應主動制訂性騷擾政策另一個誤解是性騷擾只是言辭冒犯,無傷大雅,毋須動輒申訴,甚至對簿公堂。更甚的是以受害人行為不檢點、衣著暴露作為性騷擾的抗辯。這全都是錯誤的觀念。性騷擾所帶來的傷害雖然未必看得見,但有關行為侵害個人尊嚴,對受害者造成羞辱,並可引發焦慮及恐懼感。無論是對個人情緒、機構生產力以至社會整體運作,性騷擾的負面影響都不容忽視。事實上,社會上每個人都擁有獲得尊重、免於受威嚇的權利。基於此,平機會一直以來十分關注性騷擾問題,今年10月平機會參與日內瓦舉行的消除對婦女歧視委員會第59次會議,於會上提出關注事宜,包括影響本港女性安全的性騷擾問題。透過倡議、宣傳及教育,我們希望能讓社會認識到性騷擾的嚴重損害,推動社會一起預防及消除性騷擾。配合今次條例修訂,平機會將進行一連串推廣及公衆教育活動,廣泛宣傳有關條文。平機會亦會密切監察修訂條例的實施情况,並作出檢討,確保條例與時並進。現時《性別歧視條例》中有關性騷擾的涵蓋範圍仍有未完善的地方。今年7月平機會就《歧視條例檢討》諮詢公衆,平機會在諮詢文件中便提出了一連串有關騷擾的改革建議,包括騷擾者須對共同工作間內與其沒有僱傭關係人士的騷擾負上法律責任,例如一名義工性騷擾另一名義工,又或租戶性騷擾分租戶,則作出性騷擾的義工或租戶須負法律責任。平機會現正整理諮詢期間所收到的意見,我們預計大約明年下半年向政府提交報告及建議。在預防性騷擾上,我們需要社會不同界別通力合作,而僱主的角色尤其重要。雖然今次修訂條例,僱主毋須為僱員遭顧客性騷擾負責,但平機會認為即使沒有法律規定,僱主亦應主動採取措施,包括制訂有效的性騷擾政策,為顧客及員工提供安全、免受騷擾的環境,這樣無論對提升僱員的生產力或公司的商譽和形象,都有正面效應,有利營商,亦確保機構運作暢順,員工在一個安全、沒有騷擾的環境中工作。作者是平等機會委員會主席原文載於明報觀點版

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