科普好重要:難過心痛非因心臟有情感智能(文:小肥波)

一些自稱專家的人經常招搖撞騙,甚至出版書藉荼毒社會,動物傳心術、自然療法等等都是近年較為出眾的例子;傳媒、出版社不做好把關員的角色成為幫兇也是問題所在。 日前,《香港 01》以《難過時心口會痛 心理學家:心臟有情感智能》為題,刊出號稱內地最大心理學網絡服務平台「壹心理」新出版書藉的書摘。一看「情感智能」四字筆者已經嗅到一股偽科學味,再細閱內文只能概歎科普路漫長——文中有太多的醫學聲稱但根本只是捉錯用神、無真憑實據。另外,科技進步有 link 有真相是基本傳媒要求,這書摘來源又無人名也只有中譯,今時今日叫人怎樣信你? 心臟有情感智能? 心理學博士羅林.麥克拉蒂認為,心臟具有自己的情感智能。在一項研究中,他讓參與實驗者坐在電腦前,觀看一張張能夠誘發情緒的圖片,比如毒蛇、血腥場面、痛哭的人們……同時,用儀器記錄參加者的生理數據。結果,研究人員發現,呈現圖片之後,心臟居然比大腦更快作出反應。 內文沒有解釋情感智能是什麼,照字面看可能就是快過大腦做反應。不過,反應等於心跳加速嗎?又是沒有解釋。更重要是,外界的影像刺激視網膜發出電子信號,經視神經 (Optic nerve) 將信號傳遞至大腦視覺中

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小肥波:代糖減肥可能只是夢

代糖由被發明以來,一直備受爭議。早在 1906 年,時任美國總統老羅斯福更聲言「誰說糖精 (saccharin) 危害健康的是白癡!」然而,代糖爭議仍無日無之。有些營養師和營養科學家認為蔗糖素 (sucralose) 與甜菊糖 (Stevia) 等人造代糖用於取代食品與飲料糖份是安全的;有些學者則認為,代糖有份造成癡肥及其他代謝疾病盛行——代糖會影響大腦、身體對甜食的卡路里值估算。 而耶魯大學神經科學家 Dana Small 團隊的最新研究或許能改變你對代糖甚至甜味的看法。研究已在上周四刊於 Current Biology 。 Small 原本並非想研究代糖與人體健康的關係,而是想找出甜食卡路里是否就是觸發大腦獎勵系統的原因——因為越多糖理論上就越高卡路里。為了測試這假說, Small 調製了五種不同顏色、不同口味,但同樣含蔗糖素的飲料,其甜度相等於 75 卡路里糖份;這五種飲料最大分別是加入了不同數量的無味碳水化合物麥芽糊精 (maltodextrin) ,令飲料有不同卡路里(0, 37.5, 75, 112.5 與 150) 。 然後,實驗對象需要在兩星期內兩次在實驗室及四次在家中

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小肥波:廚房海棉點洗都多菌 抗菌洗手液未必更健康

清潔是全人類衛生得以改善的主因,但偏偏我們卻生活在充滿細菌的世界——腸胃、皮膚也有不同微生物群系與我們共同生活。而廁所與廚房則是家居細菌培養室,所以我們經常要用肥皂(或洗手液,以下會互換使用)洗手,用海棉洗碗碟,以為可以杜絕細菌,但事實並非這麼簡單。 勤換廚房海棉 最新刊於《科學報告 (Scientific Reports) 》的報告 [1] 指,廚房海棉擁有數之不盡的細菌,當中包括可致肺炎與腦膜炎的細菌近親,其中一種稱為 Moraxella osloensis 的莫拉氏菌,會感染抵抗力弱的人仕;莫拉氏菌亦是衣服霉味來源,這就可以解釋到為何海棉用得久一點就開始有異味。 該團隊從 14 塊用過的廚房海棉抽取細菌 DNA 並將之排序。他們發現,無論是煲滾或是用微波爐加熱海棉都無法完全殺死細菌。更令人驚訝的是,經常消毒的海棉會比無清潔的海棉有更高病原體比例,這是因為病原體抗消毒能力比莫拉氏菌高,並快速地進佔原被莫拉氏菌佔據的位置,情況有如抗生素療程會改變腸胃微生物群系一樣。 團隊又發現,每一立方厘米海棉有逾 5 x 1010 粒細菌,密度與糞便無疑。想要避免海棉有這麼多菌,研究人員建議每星期

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小肥波:跑步飲酒危險嗎?

全城街馬計劃於 11 月 4 日再次舉行 Beer Run ,聲稱「貫徹好玩又瘋狂嘅精神,一邊飲、一邊跑,連呼吸同汗水都散發出啤酒味,好爽皮」。不過,不少專家、醫生已批評活動。衛生署亦已去信全城街馬不要鼓勵、允許或促使參加者進行運動時飲酒。 活動包括 1,600 米個人賽,及 4X400 米接力賽,參賽者每跑 400 米需要飲 1 罐約 330 毫升的啤酒——要完成個人賽就要飲共 1,320 毫升啤酒。雖然全城街馬指活動不會是計時競賽,亦提醒參加者量力而為,但酒精是利尿劑,使人體容易脫水,更危險的是酒精會影響腦部、中樞神經系統以及肌肉協調控制,令參加者更易受傷。 根據過往研究,在運動前後飲酒會影響體內蛋白質製造 [1] ,以及限制肌肉攝取和利用葡萄糖的能力 [2] 。由於肌肉依賴葡萄糖作為能量,尤其長跑項目需消耗能量,故此飲酒會影響你的運動表現。另外,酒精也可能會減低運動中與休息期間燃燒的熱量。 雖然,跑步與喝酒同樣會釋放快樂荷爾蒙多巴胺,但英國一份報告 [3] 就曾顯示,單是嗅到酒精香味足以削弱人的意志力;講求意志力的跑步運動,邊飲邊跑真的未必是一件好事。 飲酒臉紅要小心 外國有學者

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小肥波:鼓吹不安全性行為:「精液抗抑鬱」?

關懷愛滋一項調查發現,超過七成少女在進行性行為時,並非每次都有使用安全套,部分人不用安全套的原因,包括是不想破壞關係,或是相信自己是對方唯一伴侶。機構認為少女使用安全套意識不足,呼籲政府新班子審視已訂立 20 年的《學校性教育指引》。 ——《立場新聞》 男歡女愛很正常,造愛也非禁忌,但最好做足安全措施,避免意外懷孕與性病傳播,後者屬公共衛生範疇,實應認真對待。偏偏作為一個媒體,《香港 01》女生版就刊出一篇文章,以「科學」角度談性愛與抑鬱的問題,當中更指精液帶抗抑鬱功效,「使用安全套的女生,比不使用的更容易患上抑鬱症」,似乎有宣揚不安全性行為之嫌。 這篇文章源自外國女性資訊網頁 The List ,並完美示範了內容農場的特質:吸睛標題、無研究來源(只寫研究員、大學名稱不計)、說法不準確但又不完全錯……筆者在此逐一剖析文章謬誤。 性科學家 Jaiya Kinzbach 指出,性愛行為讓我們燃燒的卡路里也不少… 造愛的確可以燃燒卡路里,但請等等,誰是 Jaiya Kinzbach ?這位女仕只是一個自稱性科學家的人,就跟嚴浩自稱養生達人,但每每說出荒唐偽科學理論一樣,毫無可信性可言。 不過

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小肥波:藥廠賺錢又如何?不等於疫苗有害

近日香港的疫苗爭論風氣又再變得熾熱,其實醫學界早有多個大型研究指疫苗相當安全且有效預防患上麻疹,沒有什麼值得再繼續討論,雖然每3000名接種麻腮風三聯疫苗(MMR Vaccine)的小朋友就有1名有機會出現較為嚴重的副作用如短暫關節痛及抽搐[1]——注意醫學界也未有隱瞞這事實,但並未如反疫苗組織或人士所說會引發自閉症。 看看近年多地的麻疹爆發,絕大部分感染者均未有接受MMR疫苗,例如本年明尼蘇達州內麻疹爆發,截至6月16日當地衛生部門數字, 78 宗確診病例,71個病者未有接種疫苗[2]。而明尼蘇達州的索馬里移民區正是這次疫情的重災區。因為反疫苗人士煽動,加上失德的前醫生Andrew Wakefield幾次被邀到當地舉行講座談及「疫苗危險性」[3],令索馬里移民誤以為疫苗會引致自閉症。 為什麼反疫苗 Wakefield曾是英國持牌醫生,他於1998年撰寫的「MMR疫苗致自閉症」論文,被發現造假後遭《刺針》完全撤回,他本人亦因多項職業操守問題而在2010年5月被英國當局吊銷醫生執照,其誠信早已在醫學界破產;有人質疑是他直接令明尼蘇達州麻疹爆發,Wakefield卻公開表示「完全不覺得需負

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小肥波:東張西望有份的偽科學騙局:量子分析體重? DNA 測試改善飲食?

28.6 晚的東張西望簡直是不知所謂到極點。原因主要有二: 疑似幫一間叫做 Goji Studio 的健身會所在 Air time 賣廣告而不講清楚。當然東張西望好聰明無直接提過會所名字, Logo 也沒有過份顯示,向通訊事務局投訴也無用。 要宣傳做運動健康,我是沒有意見的。我這麼大反應是因為節目如 Content farm 一樣,令常人難以分辨真假。這個廣告當中更提及量子分析體重與 DNA 測試改善飲食,簡直是騙中之騙。 量子分析騙局 這些年來騙案不斷,每隔一陣子就重新包裝出現,但萬變不離其宗都是騙財,量子騙局亦如是。以量子檢測儀來進行健康檢查,推銷相關健康產品或是療程,並非新奇事,已有近 20 年歷史。 要解構騙案,首先要知道量子是什麼。量子一詞來自拉丁語 quantum ,意為「有多少」,代表「相當數量的某物質」,最簡單的意思就是「不可分割的能量包裹」。有關量子問題,詳看余海峯這兩篇文章:《你也能懂量子力學》、《天才與悲劇:馬克斯・普朗克 (Max Planck)》。 量子檢測儀其實在淘寶多的是,亦與東張西望片段中顯示的差不多。基於種種表面証據,我即管看看商家指這些機器對健康有什

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為何越來越多自閉症兒童?

反疫苗人仕一直認為疫苗是引致自閉症大流行「真兇」。醫學界到現時為止都找不到疫苗與自閉症有所關聯。其實,我們可以從醫學界診斷方法的角度,解釋自閉症個案越來越多的原因。 自閉症如何臨床診斷 自閉症一般只需接受臨床觀察疑似患者的行為,不用驗血、腦掃描等較為客觀檢查即可診斷。根據美國《精神疾病診斷與統計手冊第五版 (The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition , 簡稱 DSM-5) 》自閉症確診要求為:社交溝通及互動上的缺損,且對有限物件或事情有興趣及有重複性行為。 推斷自閉症患者方法 據美國疾病控制與預防中心 (CDC) 估計,現時全美每 68 個兒童就有一個患自閉症,男生與女生患病機率分別為 1/42 與 1/189 ,男女患病比例則為 5:1 。整體患病機率明顯由 2008 年的 1/88 上升,亦接近 2000 年的 2 倍 (1/150) 。 2000 年, CDC 成立「自閉症及發長障礙監察網絡」評估美國本土自閉症問題。而以上數據由 CDC 研究員從 11 個被選中州份 8 歲兒童

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如果電話發射站危害健康 看東張西望也一定會

之前我已多次在 Facebook 專頁抨擊《東張西望》談論科學部份錯得離譜。周五夜晚一集更談及電話發射站危害健康,是根本上的嘩眾取寵兼宣揚錯誤觀念。 東張西望真的害我渾身不舒服。 電話訊號好危險? 首先多位科普博客之前已講過,「輻射」其實分為「游離輻射 (ionizing radiation) 」和「非游離輻射 (non-ionizing radiation) 」。波長較短、頻率較高的 X 光、伽瑪射線等屬前者,可見光、紅外線以至電話發射站的電磁波則屬非游離輻射,波長較長頻率較低。其能量不如游離輻射高,不能改變 DNA 結構,但不代表完全沒有危險性。 根據研究顯示,電磁波能量高過可見光的才有致癌風險的證據 Original Image Credit: Original source: Nl74, Inductiveload, NASA; Translated by Tonys 低頻電磁輻射的影響,目前我們了解得最為清楚的就是射頻加熱,譬如接觸高功率發射器或者在其附近逗留都有可能造成嚴重的燒傷——微波爐正是利用這種效應對食物進行加熱的。但節目中老人所謂的頭痛明顯並非「加熱」造成,所以東張

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