巫師大玩魔法VS鷹隊大展鴻圖

亞特蘭大鷹隊(東1)VS 華盛頓巫師(東5)常規賽戰績:鷹隊(東1)﹣60勝22負巫師(東5)﹣46勝36負常規賽對戰紀錄:鷹隊3:1巫師預測結果: 鷹隊4:2巫師東岸一哥鷹隊要花六場去解決勝利場數相差22場的網隊,相信很多球迷大跌眼鏡。不過,當考慮到老大哥Deron Williams(第四場怒轟35分)及Joe Johnson(場均16.5分+7.7球籃板+4.8次助攻)拼命在以前的小老弟前維護尊嚴,加上此陣容首次以一哥身份體驗季後賽,霸氣仍未形成,鷹隊輸掉兩場也不太過份,反而劣勢波更可讓他們保持謙卑,也不是壞事。鷹隊在首輪繼續大打團隊籃球,沒有一個人平均得分超過18分,只是得分王由五哥 DeMarre Carroll頂上(12.6分->17.5分);此子作為球隊運動力最強的球員,不時與Jeff Teague配合大打快攻反擊,也勤力跑動走位接應隊友傳球後入鍥射入,3分也突然爆seed(場均2.3球、46.7%命中率),最重要是防守也非常貼身,是鷹隊最低調的英雄。Kyle Korver在首輪一共轟進23球3分球,數量之多讓網隊球員輸得甘拜下風,巫師陣中有誰能把他守得貼貼服服?「防守監視器」Otto Porter?37歲的Paul Pierce?(他的體力能頂上全場嗎?)巫師的粉絲應很掛念回巢火箭的Trevor Ariza。巫師首輪能連續四場打爆速龍,除了Bradley Beal開啟火熱得分模式(15.3分+1.7球3分球->20.8分+2.3球3分球)及John Wall如入無人之景撕破對方防守外(12.5次助攻+17.3分),光頭硬漢Marcin Gortat以接近75%攻入17.3分是關鍵之一;而轉隊浪人、大前鋒Drew Gooden以50%的高命中率射入7球3分球,也殺得速龍措手不及。Marcin Gortat、Drew Gooden及Nene Hilario合共搶下24.3球籃板,三人都屬於扎實兇狠型球員,絕對能對Paul Millsap及Al Hordord造成不少壓力;相反Paul Millsap及Al Hordord能憑著較佳的中距離射術,讓三人在防守上疲於奔命。系列賽看點:1.團隊較佳的鷹隊自然被看高一線,但他們正正欠缺一位關鍵時刻的皇牌。作為兩隊唯一有奪冠經驗的Paul Pierce,他的關鍵三分、他的強硬防守、他振奮球隊的方式,甚至一次犯規,都會影響這個系列賽的走勢。2.Kyle Korver對位Bradley Beal,誰才是東岸最佳3分射手?3.John Wall去季被美國隊捨棄,其中一個原因是認為他的防守不夠出色,而他的對手Jeff Teague在首圈專注防守的表現,卻令人印象深刻,華麗VS平實,誰才是帶領球隊闖入東岸決賽的「真.控衛」? 籃球

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再無退路的公牛大戰勇者回歸的騎士

克里夫蘭騎士(東2)VS 芝加哥公牛(東3)常規賽戰績:騎士(東2)﹣53勝29負公牛(東3)﹣50勝32負常規賽對戰紀錄: 騎士 3:1公牛預測結果: 公牛4:2 騎士LBJ去哪兒,那一隊就能成為聯盟列強。筆者依然不是LBJ的粉絲,但不得不承認LBJ確實是聯盟最懂得招攪人才及深得人心的領袖。季初被招募加盟的Shawn Marion、James Jones儘管表現一般,但季中交易而來的JR Smith及Iman Shumpert予人浪子回頭是岸的感覺,成為球隊最重要的火力。自從D Rose以狀元身份成為風之子後,公牛再次由可有可無的球隊成為爭標份子,但七年以來有三次被LBJ帶領的騎士/熱火狠狠擊退,在2013年次圈、2011年東岸決賽及2010年首圈都以1:4大敗,這一年再次面對LBJ,公牛眾將豈容許自己再輸一次?「Next Pippen」Jimmy Butler在季後賽首圈的表現令人眼前一亮(24.8分+2.5次偷球),打法繼續保持侵略性,多了個人製造入球機會的次數,頗有大將之風。Jimmy Butler的得分模式主要為在弱邊切入博取罰球或背籃轉身Jump Shoot,而本來不太擅長的三分球也突然on fire(場均2.5球、40.5%),加上他和D Rose(19分、6.5次助攻)不斷大打Pick & Roll,令對手更難防範。Pau Gasol(16.3分+2.7次封截)及Joakim Noah陣守的禁區為球隊搶下23.5球籃板,佔了球隊總籃板的47%;沒有Kevin Love助陣下,騎士的Timofey Mozgov(9.8分+8球籃板)及Tristan Thompson(7.3分+6.8球籃板)無論在技術及經驗上雖然遠遜對手,但沒有Kevin Love在陣,會不會只有被炮轟的份兒?神經刀JR Smith停賽兩場、Kevin Love整個第二輪都會缺陣,看來勝利女神已向公牛展露微笑。騎士要克服這不安因素,兩位聯盟前十的得分高手LBJ(27分+9籃板+6.5次助攻)及Kyrie Irving(23.3分、48%3分命中率)保持水準是不足夠的。和LBJ好基友Dwyane Wade相比,Uncle Drew無疑是少了三隻總冠軍戒指,但他爐火純青的控球技術及出色的三分球能力,絕對不比D Wade差。明星賽MVP他拿了、世錦賽冠軍他拿了,差的反而是季後賽的戰績。常規賽對拓荒者的11球3分,對馬刺怒轟57分反敗為勝,如果公牛只將注意力放在LBJ身上,隨時要附上沉重代價!系列賽看點:1.三次被LBJ帶領的球隊在季後賽打得像落水狗,D Rose「傷、回歸、傷、回歸」已重演N次,Gasol及 Noah、Taj Gibson分別是34歲、29歲及29歲,這次再打不過熱火,公牛無可避免進入重建mode,屆時Jimmy Butler離隊的話,公牛欲哭無淚!2.LBJ對位Jimmy Butler,兩人你來我往是這個系列賽的重要戲碼,這次Jimmy Butler能把LBJ完封,還是要再向LBJ交一次學費?3.籃板痴漢Kevin Love的重要性,遠遠不及熱火的Chris Bosh,若然騎士沒有他在陣仍能過公牛這一關,Kevin Love可執包袱走人。 籃球

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蹂躪禁區的黑白雙熊激戰浪花兄弟的箭箭穿心

金州勇士(西1)VS 孟菲斯灰熊(西5)常規賽戰績:勇士(西1)﹣67勝15負灰熊(西5)﹣55勝27負常規賽對戰紀錄:勇士 2:1灰熊預測結果:勇士4:3灰熊筆者最喜歡的兩支球隊在次圈相遇,也是兩隊史上第一次在季後賽相遇。全聯盟三分最準的勇士(39.8%)對戰全聯盟三分球投射及入球最少的灰熊(15.2次投射中入5.2球);全聯盟最喜歡在禁區肉搏的灰熊(每場射入32.6球兩分球)對決內線不靠身高只靠運動力的勇士,矛盾之戰一觸即發!Stephen Curry在第一輪比賽命中率因出手增多而稍稍下跌(3分命中率由44.3%>41.7%),不過得分卻由23.8分暴升至33.8分!明知Curry三分這麼準,敵方球員還是為何讓他輕鬆伐下三分球?單是三分球,Curry有多樣化的進攻方式,接球後立即出手的速度快如子彈;後插花Step Back拉開空檔投射;敵方一緊貼他,他便Fake一Fake向左/右移動,輕輕鬆鬆送上致命中一擊。最恐佈是,傳球視野甚廣的Curry隨時利用First Step殺入禁區拋球上籃,或者是分球給空位的最佳柏檔Klay Thompson(25分、48.5%)投射3分,甚至是給走空的Draymond Green、Andrew Bogut、Harrison Barnes等輕鬆入樽。防守Curry的任務,將會落在「大嘴炮」Tony Allen身上,相信球迷對TA最深刻的印象,應該是他在常規賽中一次快攻中連炒四球。對,進攻確實非TA長處,他最大賣點是肯拼肯纏的膠水式防守,不斷以身體去阻止對手輕易出手。灰熊能否取勝,取決於TA能削減Curry多少威力。灰熊最大優勢是稱霸禁區的黑白雙熊,Marc Gasol首輪打出MVP級表現(20.4分+9.2球+5助攻+2.4次封截的),Zach Randolph命中率雖然不太理想,但仍有14分+8.4球籃板的表現,兩人互相配合下,要撞散澳洲老牛Andrew Bogut又有何難度?別忘了後備席上還有表現穩定的希臘長人Kosta Koufos。另一優勢是,灰熊得分點比較分散,由關鍵時刻不能走漏的老將Vince Carter(5.4分)、到中生代的Courtney Lee(17.2分)及Jeff Green(9.2分),都比勇士表現低迷的Marreese Speights(1.8分)及Andre Iguodala(6.3分)可靠得多。預計兩隊將大戰七場才能分出勝負,而面部骨折的Mike Conley若不能盡快復出,球隊很難過勇士這一關。系列賽看點:1.一隊不愛射三分,打傳統穩定陣地戰;一隊喪投三分,大打過山車的刺激籃球,誰才是最後贏家?2.黑白雙熊的鋒利熊爪,能否抵過浪花兄弟的箭箭穿心?Photo by David Jones 籃球

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老師傅大戰入門弟子 — 2014/15季後賽-芝加哥公牛(東3)VS 密爾沃基公鹿(東6)

圖:公牛重心Jimmy Butler (芝加哥公牛網頁截圖)常規賽戰績:公牛(東3)﹣50勝32負公鹿(東6)﹣41勝41負常規賽對戰紀錄:公牛3:1公鹿預測結果: 公牛4:1公鹿如果馬刺及灰熊是西岸球隊最不想在季後賽面對的對手,公牛應該是東岸的代表了。不幸的是,D Rose今季再一次倒下;幸運的是,D Rose在季後賽前順利歸隊,而公牛早已有一套具活力、具內線深度的冠軍級陣容在等著他回來。返老還童的Pau Gasol交出一份18.5分+11.8球籃板+1.9次封截的成績表,是2009/10年球季(湖人奪冠)以來最好表現;他和Joakim Noah(9.6球籃板+1.1次封截)及Taj Gibson(10.3分+6.4球籃板)組成的內線軍隊,絕對是東岸球隊的夢魔。公牛近幾年的後備席上都有至少一位微波爐球員,由早期自家培育的Ben Gordon、短暫加盟的Nate Robinson,到今季倚重的Aaron Brooks(23分鐘內攻下11.6分),今季還有一位擁有三分外線的超齡新秀Nikola Mirotic在陣,這樣的公牛,夠恐佈了嗎?別忘了,今季Jimmy Butler破繭而出,與其說他是「Next Jordan」,筆者認為這位進攻防守皆能的三年級生,更像是Pippen接班人,是一個有機會擔住一哥的「Next Pippen」!公鹿就像數年前的公牛,擁有一大堆具潛力的新人,包括季中加盟Michael Carter Williams(14.1分+5.6次助攻)、3分能力神準的Khris Middleton(13.4分+40.7%3分命中率)、希臘怪物Giannis Antetokounmpo(13.4分+1.5次偷球),以及一堆潛力已不能再開發,但擁有一定戰力的中世代OJ Mayo、Jerryd Bayless、Jared Dudley,若非新人Jabari Parker受傷,公鹿真的有力一拼!系列賽看點:1.公鹿即使直落四場輸波出局,也沒有什麼好介意,因為只要Jason Kidd領軍下,這隊年輕軍將會在五年內成為東岸一支不能忽視的黑馬!2.「Next Pippen」Jimmy Butler會打出怎樣的表現?會輕易打得出MVP水準,還是希臘怪物Giannis Antetokounmpo更勝一籌? NBA

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2014/15季後賽預測-亞特蘭大鷹隊(東1)VS 布魯克林籃網(東8)

圖:鷹隊控衛Jeff Teague(亞特蘭大鷹隊網頁截圖)常規賽戰績:鷹隊(東1)﹣60勝22負籃網(東8)﹣38勝44負常規賽對戰紀錄:鷹隊4:0籃網預測結果: 鷹隊4:1籃網去季38勝44負、東岸第八的鷹隊,竟然迫得東岸一哥溜馬打至第七場,當時筆者知道,新一季的鷹隊絕對有力成為東岸四強。但筆者沒有想到的是,鷹隊的戰績就像上星期的港股一樣瘋狂上升,一躍成為60勝的東岸一哥。這支鷹隊讓我想起2004年奪冠的活塞,儘管正選四人今季成為明星球員,但四人最高得分而是Paul Millsap的16.7分,其次是Jeff Teague(15.9分)、Al Horford(15.2分)及Kyle Korver(12.1分),得分佈非常平均,是繼馬刺後又一支重視團隊的平實球隊。Al Horford及Paul Millsap的防守雖然沒有當年的Big Ben及Rasheed Wallace這麼密不透風,但他倆的合拍卻有過之而無不及,加上6呎8吋DeMarre Carroll及6呎5吋的Thabo Sefolosha是一對一死纏防守的專家,已能解釋為何老鷹隊的防守能排在聯盟前五。(DeMarre Carroll也很像當年的Tayshaun Prince,明明是球隊重要的膠水球員,卻未獲一次明星賽認證。)無球跑動專家Kyle Korver三項命中率加起來接近190,他也承認過自己有參考過Richard Hamilton的跑動習慣,而青出於藍的是,Kyle Korver的三分球更為神準!Jeff Teague甚少故意做出花巧的運球,很專注在防守上,這一點跟Chauncey Billups有點像,但他的體能更為勁爆,6呎2的他一找到機會,便會以極高速度殺入禁區,在7呎高佬前來一個in your face入樽。好了,網隊有機會偷到一勝,兩勝,甚於爆冷嗎?關鍵在於前鷹王Joe Johnson(14.4分+35.9%三分命中率)和Deron Williams(13分+6.6次助攻)會否回魂,打回明星級的表現。雖然Joe Johnson不經不覺已經是33歲,也證明他只是一個好球員而非好領袖,但他於關鍵時刻的殺手本色,正正是鷹隊欠奉的。如果拖到最後一分鐘才能分出勝負,Joe Johnson、球隊第六人Jarrett Jack(12分),甚至3分射手Mirza Teletovic(1.6球3分球)都會要鷹隊付出代價。系列賽看點:1.Joe Johnson在季後賽對戰老東家,會否激發起他的殺手本色,證明自己才是不可取代的鷹王?2.Deron Williams、Kyle Korver及Paul Millsap,當年在猶他並肩作戰的三人如今各為其主, Deron Williams能在兩位老弟前爭一口氣嗎? NBA

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2014/15季後賽預測-多倫多速龍(東4)VS 華盛頓巫師(東5)

圖:DeMar DeRozan (持球者)和Paul Pierce。(多倫多速龍網頁截圖)常規賽戰績:速龍(東4)﹣49勝33負巫師(東5)﹣46勝36負常規賽對戰紀錄:速龍3:0巫師預測結果:巫師4:2速龍速龍今季一度進駐東岸榜首,但12月一波4連敗及2月一波5連敗後,戰績一直平平穩穩,未有突破性的表現,可幸東岸的競爭情況不太激烈,仍能以史上最佳成績的49勝33負守住東岸第四。DeMar DeRozan(20.1分+1.2次偷球)及Kyle Lowry(17.8分+6.8次助攻+1.9球3分球)這兩位可能是東岸前三的後衛組合,在常規賽亦為巫師帶來不少麻煩。DeRozan這位新龍王確實有當年Vince Carter的影子,360度快攻入樽、First Step過人後Jump Shoot,都讓多倫多球迷想起10多年前的美好回憶。和VC年代不同的是,DeRozan身邊有一位擅射三分的攻擊型控衛,球風和2004年FMVP Chauncey Billups有點近似的Kyle Lowry,而中鋒Jonas Valanciunas(12分+8.7球籃板)及擅打亂刀流的第六人Lou Williams(25.2分鐘內攻下15.5分)更是讓VC當年夢寐以求的隊友。不過,巫師的John Wall(17.6分+10次助攻)及Bradley Beal(15.3分+1.7球3分球)這對新晉組合也不是省油的燈,他們去年被美國隊在最後關頭「踢走」,一直想證明自己是被低估。一個可能是NBA跑得最快的球員,一個是A級3分射手,這對組合的未來性讓人期待。有點失望的是,巫師今季只比上季多勝兩場,但巫師比對手的最大優勢,是老波骨Paul Pierce的加盟,讓一眾年輕人學到如何打得更強硬,如何相信團隊去贏得最後勝利,成為一支季後賽球隊。最可怕的是,這位場均11.9分的老將仍能巧妙使用他的老鬼經驗,在最後關頭射入「絕殺」。系列賽看點:1.兩隊的後衛孖寶都需要透過季後賽勝利去證明自己,每一場比賽對球迷而言,都是精彩硬仗。2.Marcin Gortat及Nene Hilario兩位外型兇狠的中鋒,是巫師守住勝利的另一關鍵,他們的強硬打法,會否讓速龍球員沉不住氣,繼而大打出手? NBA

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2014/15季後賽預測-洛杉磯快艇(西3)VS 聖安東尼奧馬刺(西6)

常規賽戰績:快艇(西3)﹣56勝26負馬刺(西6)﹣55勝27負常規賽對戰紀錄:2:2平手預測結果:馬刺4:3快艇今季表現一直低迷的馬刺,在常規賽尾段打出一波11連勝,當中39分屠殺雷霆、18分及14分刺殺小牛及灰熊、5分擊落勇士,更兩勝火箭,一度由西岸第六升至西岸第二,怎知道最後一場被力爭一季後賽席位的塘鵝殺敗,又再跌回至第六位,唯一安慰的是,首圈可以避過他們最不想遇到的對手-灰熊及勇士。在CP3加盟快艇後,近幾年快艇已成為洛衫機的一哥,不過就像港鐵一樣,新站為市民帶來方便的同時,同時也讓周邊的小店因抵受不了租金升幅而被迫倒閉,快艇球迷也要付出更多金錢去支持他們的愛隊。快艇的JJ Redick(16.4分、2.6球3分球)及微波爐Jamal Crawford(26.6分鐘內可攻下15.8分)是快艇的取勝關鍵,加上CP3的多變速度,年老的Tony Parker及Manu Ginobili會否被打爆?Kawhi Leonard即使能防得住CP3,誰能阻止Jamal Crawford殺得性起?快艇比較明顯的弱點是後備深度較馬刺差,除了Matt Barnes及Jamal Crawford外,其他人都是名大於實的過氣球員,而且「爆樽二人組」DeAndre Jordan及Blake Griffin兩人不擅防守大量Pick&Roll的球隊,讓筆者想起當年太陽隊即使3分能力有多強、即使活力及跳躍力如何出眾,也還是敵不過馬刺的老鬼波。馬刺老了一歲這句話說了十年,但他們仍能於十年內四度殺入總決賽,3奪冠軍,就像一隊不懂倒下的精英軍隊。「21號新秀」Tim Duncan及「法國Pippen」Boris Diaw單是用傳球便能將「爆樽二人組」玩弄於盤掌之中。系列賽看點:1.這是一場「西岸決賽」級的初賽。2.快艇處於許勝不許敗的局面,如果再次早早出局,重大人事變動是跑不了,而且CP3也輸夠了。3.老奸巨滑的Gregg Popovich會否不斷犯規讓DeAndre Jordan走上罰球線? NBA

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2014/15季後賽預測-金州勇士(西1)VS 新奧爾良塘鵝(西8)

金州勇士(西1)VS 新奧爾良塘鵝(西8)常規賽戰績:勇士(西1)﹣67勝15負鵜鶘(西8)﹣45勝37負常規賽對戰紀錄:勇士 3:1塘鵝預測結果:勇士4:1塘鵝這一輪是或許最沒有懸念的季後賽,但並不代表勇士可以輕鬆過關,因為鵜鶘有一個未來五年會稱霸內線的怪物-Anthony Davis(24.4分+10.2球籃板+2.9次封截)。因曾經有過小時候身高不夠高而擔任控球後衛的經驗,AD的控球技術比一般中鋒更好,讓他的進攻方式相當豐富,在罰球線後接球後直接強爆籃筐(像以前在效力太陽的Amare Stoudemire),也有一手不錯的中距離,而防守上更是加強版的Dwight Howard,用他2米32的臂展不斷請對手吃火鍋。AD身邊的Eric Gordon、Ryan Anderson及Jrue Holiday三人每場能投入5.6球三分球,佔了全隊78%,若勇士著重夾擊及繞前防守AD,這三人隨時要勇士付出代價!不過幸好的是,勇士擁有全聯盟最變態的後衛組合-Stephen Curry(23.8分+7.7次助攻)及Klay Thompson(21.7分),兩個三分痴漢每場可以送出高水準的3.6球三分球及3.1球三分球,神準及無解程度就像用搖控器打NBA 2K!加上連接全隊的小前鋒Draymond Green(11.7分+8.2球籃板+3.7次助攻)、不三不四的Harrison Barnes(10.1分+5.5球籃板)、表現突飛猛進的中前鋒Marreese Speights(10.4分+49.2%命中率),勇士要闖過首輪難度不高。但要殺入總決賽,還是要取決一班老將Andrew Bogut、David Lee及Andre Iguodala能夠保持健康才能成戲。系列賽看點:1.Stephen Curry及Klay Thompson這對浪花兄弟在季後賽舞台上,會怎樣展示他們不可思議的三分火力呢?2.Anthony Davis首次季後賽會有怎樣的表現?場均30分+10籃板是他的上限嗎? NBA

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2014/15季後賽預測-波特蘭拓荒者(西4)VS孟菲斯灰熊(西5)

波特蘭拓荒者(西4)VS孟菲斯灰熊(西5)常規賽戰績:拓荒者(西4)﹣51勝31負灰熊(西5)﹣55勝27負常規賽對戰紀錄:灰熊4:0預測結果:灰熊4:1拓荒者15.2次投射三分球、每場只射入5.2球,兩項數據排在聯盟尾二的灰熊,在三分球瘋潮下,灰熊卻逆思而行,誓以屯兵禁區的傳統籃球去稱霸。這也並非不難理解,當你擁有Marc Gasol及 Zach Randolph兩位一剛一柔的禁區組合時,誰還會射三分球?直接將球扔給他們蹂躪敵方禁區好了。Marc Gasol的粗獷造型讓人誤解他是一位力量派球員,事實上這位西班牙中鋒是NBA少見的控球中鋒傳球視野極廣,每場能交出近4次助攻,且中距離有一手,難怪馬刺、紐約人對這位球員虎視耽耽。Marc Gasol的最佳拍檔Zach Randolph雖然又老了一歲,但他帶點詭異的低位進攻技巧及優秀的進攻籃板(每場3.2球),仍足以讓他稱霸籃下,而招荒者的「吉祥物殺手」Robin Lopez相信只有被蹂躪的份兒。拓荒者的最強優勢是擁有兩名殺手級球員-Damian Lillard(21分+6.2次助攻+50%2分命中率)及LaMarcus Aldridge(23.4分+10.2球籃板)。先說說Damian Lillard,這位老成的球員才是第三季打NBA,關鍵時刻的表現也頗像年輕的Kobe Bryant,只可惜James Harden及Stephen Curry表現太過出色,讓他的風采慘被壓下。至於踏入生涯第九季,在7月即將三十而立的LaMarcus Aldridge,球風穩健的他有不錯的底線轉身中投,在三分線前踏入一步也是他的得分熱區,很有Tim Duncan及KG的影子。但LaMarcus Aldridge的職業生涯比較和KG前期近似,有明星級的表現,但球隊一直未能在變態的西岸殺出重圍,今季成為自由身的他,會否轉投東岸球隊更有利他發展?沒有了15.9分、隊中三分王的Westly Matthew,加上Nicolas Batum及Chris Kaman等人需帶傷上陣,在常規賽被灰熊四場橫掃的拓荒者,如果能將比賽拖到第六場,已是超標完成。系列賽看點:1.需要重建的紐約人、湖人等隊的管理層,會緊密留意Marc Gasol及LaMarcus Aldridge的表現,誰才是今季自由市場的最強內線,成為他們的重建拼圖?2.當年Kobe於2005/06球季帶領七號種子的湖人,硬是以一己之力和太陽力拼7場才戰敗而回,拓荒者要能贏得系列賽,視乎Damian Lillard能否打出類似的S級水準。 NBA

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