林鄭新班子點connect路邊空氣污染?

新任特首林鄭月娥於前日公布新班子名單,猜測多時的局長人選終於塵埃落定。未來5年的管治方針與成效,不僅取決於個別問責官員的人事作風,實則更受整體的政府框架及執政思維左右。 運輸及房屋局就是一個好例子,以展示重組失誤下如何妨礙施政成效。有關運輸政策的決策局在過去多年不停「變身」,1997年由運輸科改稱為運輸局,董建華時期改組為環境運輸及工務局,再於曾蔭權年代重組成現今的運輸及房屋局。 現時的運房局分別處理所有與房屋和交通有關的政策和事務,囊括「衣食住行」之中的兩個要素。前者關乎公私營房屋供應,後者掌管交通系統及設施的規劃及運作,對市民日常生活影響至深。 新特首應有統領各部門的決心 不過,運房局施政卻困難重重,原因包括跨局合作不力,與發展局協調出現問題,批地與建屋部門各自為政,導致公屋輪候時間冗長;運輸政策複雜繁重,現任局長張炳良曾表示有六七成工作時間花在運輸事務之上,在處理多個當前「政治炸彈」的同時,例如高鐵「一地兩檢」問題、港珠澳大橋工程進度等,本地交通問題卻愈見糾結和嚴重,不禁令人擔憂當局似乎是欠缺心力去解決和梳理:車輛過多,交通擠塞問題日益惡化,市民每天動輒花上兩三個小時在通勤之上,

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為何越來越多自閉症兒童?

反疫苗人仕一直認為疫苗是引致自閉症大流行「真兇」。醫學界到現時為止都找不到疫苗與自閉症有所關聯。其實,我們可以從醫學界診斷方法的角度,解釋自閉症個案越來越多的原因。 自閉症如何臨床診斷 自閉症一般只需接受臨床觀察疑似患者的行為,不用驗血、腦掃描等較為客觀檢查即可診斷。根據美國《精神疾病診斷與統計手冊第五版 (The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition , 簡稱 DSM-5) 》自閉症確診要求為:社交溝通及互動上的缺損,且對有限物件或事情有興趣及有重複性行為。 推斷自閉症患者方法 據美國疾病控制與預防中心 (CDC) 估計,現時全美每 68 個兒童就有一個患自閉症,男生與女生患病機率分別為 1/42 與 1/189 ,男女患病比例則為 5:1 。整體患病機率明顯由 2008 年的 1/88 上升,亦接近 2000 年的 2 倍 (1/150) 。 2000 年, CDC 成立「自閉症及發長障礙監察網絡」評估美國本土自閉症問題。而以上數據由 CDC 研究員從 11 個被選中州份 8 歲兒童

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打針想「自決」都有錯?

孩子在家長心目中是比自己生命更重要的生命。在孩子出生前,持續的產前檢查,儘管結果是滿意的,我們還是擔心著:孩子可如常長成嗎?四肢、五官、內臟……從二維到四維圖像,沒有一張不細察;放心了?還是放心不下。地球好危險:輻射、加工食物……誰可斷定新生命健全健康? 多得醫護悉心照顧,孩子在妻十多小時的陣痛裡順利出生,打了第一支疫苗,才欣喜了一陣子,就得面對產前填寫過「考核表」的結果:出生需立即接種三種疫苗(維他命K、卡介苗、乙肝第一支),為何只選兩支?為什麼不接種卡介苗? 一小時後,醫生再來問,我們回答。她向我們講解卡介苗是什麼,卻沒有提到:卡介苗是活性疫苗,香港說「保護效用並非是百份之一百」,台灣說預防效果約85%。剛出生不到一小時的孩子,要立即捱三針(衛生署網頁寫兩針,最近多了維他命K),於父母言,一針都嫌多。醫生朋友聽後,激動地說「你知道一年有多少人死於肺癆嗎」,於他而言,連卡介苗都不接種,一定是不可理喻了;認定我是「反疫苗人士」的朋友,會指責我於公眾衛生有害、疫情在社區爆發就因為有你這種人、你的決定經不起科學驗證…… 可是,醫生有否檢查孩子免疫力是否可捱過這一針?我們都假設剛出生的孩子一

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癌症患者的醫療重擔與生死抉擇

腸癌是香港五大殺手癌症之一,2014年新症個案逼近5000宗,當中第四期腸癌患者(即癌細胞已擴散到其他器官)新症約2000人。雖然在醫學昌明的今天,已有適當治療可一定程度控制腸癌擴散,但隨之而來的巨額醫藥費,卻非一般升斗市民可負擔得起。尤其是針對性的標靶藥物治療,每個療程費用動輒高達20多萬元;對備受癌魔折磨的病患來說,沉重的醫療費用絕對是另一場令他們透不過氣的「噩夢」,面對財政壓力與生死攸關的抉擇,他們又該何去何從? 我早前剛接見了一批腸癌患者,其中一位第四期腸癌病友Eddie,現年50多歲,自2010年首次確診患上大腸癌後接受手術治療,至今已四度復發,癌細胞更擴散至腹膜,唯一方法是「與癌共存」,採取化療及標靶藥物合併治療,以控制擴散情况。雖然化療費用由政府資助,但Eddie不合資格申請標靶治療資助,每次療程共需24萬元,不但花去他所有積蓄,還要向親戚借貸才能渡過這一難關。 Eddie不能申請關愛基金的原因,是因為基金設有規定,只資助「擴散至肝臟的第四期腸癌患者」,如果是擴散至其他器官的腸癌患者便不可申請資助了,出現「同病不同治、病者無其藥」的情况。根據資料,2016年成功獲得關愛基

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活在免疫年代 難道不可以質疑?

看到有醫生談起嬰孩免疫針與自閉症的關連,又引了「1998年關於麻疹、德國麻疹、腮腺炎(MMR)防疫針與自閉症的醫學論文」,說明發起醫生如何被釘牌,所以這是個誤解云云。這份Andrew Wakefield寫的論文,每次都被拿來做「反疫苗」的罪證,說明質疑疫苗的人如何不科學,竟相信一個釘牌醫生。 我4年前在媒體寫過,這份論文所引起的風波是完全進入非科學範疇。長話短說:這份報告,由幾人寫成;釘牌,是因為樣本抽樣問題,非結論問題,而且作者已復牌(除了Wakefield,他沒去再申請),同樣報告以較合適樣本抽樣去做,已重複並得到相同結論。但為何每一次疫苗討論都要圍着這「唯一」的報告團團轉?面對種種疑慮,難道香港衛生署以至政府沒責任回應,也沒義務去提醒? 幾支疫苗才合理 我看過疫苗支持及反對的兩方,於各大學的醫療論文庫(包括美國國家醫學圖書館Pub Med)抽出疫苗有關的文獻統計,有約120份認為疫苗及其成分可以引致創傷,包括神經問題及自閉症,另有約100份列明無關,且鋁、甲醛等的含量安全。 支持疫苗者常說要「科學」一點。沒錯,以上就是「科學」,你可以把120份逐份質疑,我們也可以把100份逐份懷

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奪標食譜

寫了幾個星期選舉數據,怕「悶親」讀者,今個禮拜歇一歇,轉寫點輕鬆的。 法甲球隊摩納哥吐氣揚眉的一季 最近有一支法國足球隊,大放異彩,獲得一致好評,不單在歐聯先後淘汰曼城和多蒙特,打入四強,最後才被祖雲達斯淘汰,雖敗猶榮,更勇奪法國聯賽錦標,打破近年勁旅巴黎聖日耳門的壟斷。這支球隊就是摩納哥。 摩納哥的成功,當然牽涉很多因素和努力,筆者無意在這裏一一細表,只想與大家提一提一篇相關有趣報道。那就是CNN的「奪標食譜」(A Recipe for Champions),當中說摩納哥的隊醫Philippe Kuentz、營養師Juan Morillas和Tara Ostrowe,也有一份功勞,他們為球員揀選合適的食物,讓他們的體能和表現在適當的時間達到巔峰。 秘訣之一竟是「食譜」 報道當中特別提到8種神奇食物,當中除了大家常常吃到的三文魚和牛油果之外,還有藜麥(quinoa)、羽衣甘藍(kale)、紅菜頭汁(beetroot juice)、奇亞籽(chia seeds)、酸櫻桃汁(tart cherry juice)、藍莓(blueberries)。報道還分別介紹了這8種食物的營養價值,以及對運

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