將矽谷文化帶到香港 創造本土生態圈

近年香港吹起一片Startup風,但創業圈中普遍認同,香港難以成為亞洲矽谷,原因是香港沒有矽谷的創業生態圈,加上中西文化差異,所以本地Startup注定難成大器。每次聽到這個論調,我都會想,既然沒有,為甚麼不能自己做一個出來?兩年前我隨數碼港企業發展中心兩度走訪矽谷,與一眾矽谷Startup交流,亦探訪了札根當地多年,任職著名IT公司的老友,嘗試深入了解矽谷文化,希望從中得到借鏡。兩次交流,令我了解到香港未能建立本地Startup生態圈,主要是因為無論社會思維、大學教育、投資風氣或經濟結構,香港的環境都不利科網創業。所以我認為,硬將矽谷的一套照搬過來絕非良策,我們應該就捨短取長,發展出本土風格的創業生態系統。要創建香港本地創業生態圈,我們需要從創業文化著手。雖然不能照辦煮碗照抄矽谷,但矽谷亦有香港必需學習的地方。生態系統是一個循環,在矽谷,一個史丹福或柏克萊大學畢業生,可以從學校得到多方面的創業支援,例如免租辦公室、創業資金、商業培訓、人脈介紹等等。當這位畢業生得到學校資助並成功開發出受歡迎的產品,不難得到當地其他創業者的協助,而成功的Startup前輩亦很樂意將自己的投資者介紹給後輩。假設這間Startup獲得新資金後發展順利,無論是成功IPO上市還是賣給科網龍頭企業,這些獲得成功的Startup創辦人,不少都會同時成為天使投資者,繼而物色下一輩有潛質的Startup成為他們的投資對象,完成了整個Startup生態系統。香港地貴,不可能要求大學提供大量免費辦公室,而投資者亦傾向投資風險低回報高的地產項目,這些環境因素我們難以改變,所以要開創自己的生態系統,就要從Startup文化著手。成功的Startup,都是在對的時間,用對了人,做對了市場需要的服務,而不是盲目趕潮流找投資。要宣揚這個理念,我和三位有同樣想法的朋友,決定開辦一個不牟利的Startup培育計劃「TIPS」,並邀請了一班親自創辦自己公司的重量級前輩(包括有機上網CEO「窮富翁」黃岳永先生、時昌迷你倉CEO時景恆先生、GoGoVan CEO Steven,及「洗樓王」CEO Ray等等),義務為新一代Startup創辦人分享經驗,作為建立本土Startup生態系統的第一步。TIPS將會於7月開始公開招募會員,然後篩選出真正有熱誠和有能力成為Startup創辦人的朋友,與TIPS的導師和顧問作深度接觸,甚至以師徒形式接受前輩真傳,務求建立出矽谷創業圈的傳承制度。這個計劃會否成功,還是未知之數。但是我們願意踏出這一小步,希望拋磚引玉,引起業界關注和迴響。既然不少人認為「香港沒有Startup生態系統」,那麼我們便要把它造出來!原文載於作者網誌,Photo Credit: https://flic.kr/p/ecSo4p 創業

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創業何須征服世界?

一直以來,做科技Startup的朋友,都在尋求「征服世界」的點子。我們希望研發出像Facebook、Youtube、Instagram、Whatsapp那種能夠成為現代人「必需品」的產品。大家夢想有一天會成為另一個喬布斯,以創意和科技令生活變得更美好 - 也順帶令自己成為億萬富豪。但其實創業是否一定要有「征服世界」般宏大的願景呢?以前我一直相信,做夢,就要夢得大一點。但近幾年我認識了幾位成功創業家,他們的故事改變了我的看法。最經典的例子是GoGoVan的Steven。當GoGoVan還只得幾位員工時,我已認識Steven。未成立GoGoVan前,他們本來打算做送飯盒的生意。因為送飯盒需要電召客貨車(街車),所以察覺到「街車」這個行業有很多不足之處,才創辦了GoGoVan,以手機科技解決一個他們的切身問題。這個看似本土市場上的一個小問題,其實藏著極大商機,GoGoVan在短短一年間,便籌集了過億港元的投資,正式進軍海外市場。誰想到,他們開始時不過是因為Call不到街車送貨?另外一位朋友Ray,他因為在街上和同事為自己公司派傳單,卻被誤認為派傳單公司,於是將錯就錯,開辦「洗樓王」,專為顧客逐家逐戶「洗樓」。由數名員工開始,一路做到每年數千萬元營業額,幾乎壟斷了整個洗樓市場。Ray開始時也沒有想過會做到這種規模,時至今日,他已征服香港市場,並開始積極到大陸發展。而「時昌迷你倉」的Kevin,本來是因為家族生意出現問題,才想到將停了工的工廠,改裝成迷你倉分租給一般市民。怎料這個生意模式令他一炮而紅,成為每年營業額過億的迷你倉龍頭企業,最近更開始將生意發展到海外其他國家。以上三位都是很本土的創業家,一開始都沒有想過要成為「世界第一」,但都在短短幾年間在香港市場獨當一面,繼而發展香港以外的市場。認識他們,令我有所反思:其實只要能夠想到最好的方法為用家解決問題,就算只針對本地市場,也可以有一番作為。「征服本土」反而成為「征服世界」必需的踏腳石。在香港講創業,各方專家都建議創業要有大想頭。但其實本地有很多創業者,只想以商業形式為客戶解決眼前的切身問題。就如以上提到的三位創業家,生意模式說出來都並非驚天動地,但卻能夠命中用戶需要達至快速增長,在短短幾年間征服香港市場,放眼世界。所以我們在籌辦本地Startup社群TIPS的時候,特別邀請他們做導師和顧問,將創業的實戰的經驗傳授給下一代。非常感謝他們願意和我們一起無償付出,建立本土創業生態系統,希望能夠真正幫助到有心創一番事業的香港年青人。原文載於: 李勁華 創業

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