巴拿馬文件 新聞界的奇蹟

就在《明報》前執行總編輯姜國元凌晨被炒前的一夜,這份報章的編輯部正全力為了翌日的頭條新聞衝刺——「巴拿馬文件:港政商BVI大曝光」。這頭條報道揭發多名香港政商巨人以離岸公司控制資產,隱密地處理生意,以及一些以「愛國」自居的名人,原來持有外國護照。巴拿馬文件,是「第四權」向全世界政商領導人,以及一些替他們服務的專業精英,所投下的一枚「核彈」。一眾新聞工作者先把巴拿馬文件曝光,讓全球政商精英如坐針氈,惹來全球目光,形成一股政治壓力。接下來,便是考驗新聞工作者整理及分析材料的能力——如何在浩瀚的「文海」中抽絲剝繭,弄清箇中千絲萬縷的利益關係,引領世人「柳暗花明又一村」,走進這批權貴富豪的桃花源。傳統媒體變革的開端?巴拿馬文件一役,讓來自不同國家、不同機構的新聞工作者,一起放下爭取獨家新聞的競爭心態,為了共同的使命分享資料、協調「爆料」步伐。正如陳穎慧在中大新聞與傳播學院實習刊物《大學線》發表的「新秀新論」(第124期)中的結語所言:「在社交網絡發達、人人都是記者,傳統新聞行業步入寒冬之際,除了互相競爭,這樣的大規模合作,相信會是傳統媒體變革的開端。」「爆獨家料」從來是媒體的天性。巴拿馬文件風波,讓一眾新聞界行家及機構一反常態,跟競爭對手通力合作,放下機構利益以至個人機會,實是近年傳媒業寒冬中的一次奇蹟。奇蹟的出現,既是偶發,但亦有其發展軌迹。巴拿馬文件涉及海量、複雜且偵查難度高的跨國機密資料,相信一家之力難以獨自好好處理。而且,巴拿馬文件的新聞價值極高。為了充分發揮這些珍貴資料的最大威力,相信不同機構和新聞行家都願意共同努力。然而,在一般新聞編採工作中,是否都有類似的合作機會?會否有一些社會因素,讓類似「大規模的合作」再現,從而成為「傳統媒體變革的開端」?「獨家」消息 證新聞機構採訪能力新聞價值是新聞工作的重要規律,是新聞工作者編採的重要憑藉,但它亦是一套充滿內在矛盾且不斷演化的價值觀。上文的討論,帶出了新聞價值其中一個矛盾之處:「獨家」與「駁料」。「獨家」消息,是新聞機構證明自己的採訪能力優於其他同行,爭取同業、讀者及社會認同的重要手段。「獨家」兩字,是讓新聞工作者倍感自豪的光環。「獨家」消息,會大大提升相關新聞在新聞組織內的價值。相反,別人的「獨家」消息,則一般來說只會是普通的跟進報道。追求「獨家」消息,使同一宗新聞於不同新聞機構有不同的新聞價值,亦驅使了不同傳媒機構之間的競爭。除了找新資料、新角度做「獨家故仔」外,新聞組織之間亦「愈鬥愈快」,其中以電子傳媒為甚。「鬥快」,某程度亦是讓新聞消息成為自己的「獨家故仔」——即使只有一會兒。在網絡世代、資訊爆炸下,「鬥快出」更加是常識。「駁料」——「自保」的「風險對冲」不過奇怪的是,新聞同業之間在激烈競爭之餘,亦有互相合作的「傳統」,尤以前線記者較普遍。「駁料」,即是記者之間互相分享情報,是一種跟「獨家」相反的新聞行規。採訪現場有時人山人海,又或事發突然、混亂,任何記者都不可能「獨食」,自然會守望相助,大家共同分享情報和資料。此外,如果「獨家」是「求上位」的辦法,那「駁料」則是「自保」的「風險對冲」行為:一、「放料」予人方便,累積人脈,將來自己需要「江湖救急」時也可嘗試找人「收料」;二、緩解「爆料」及「鬥快」的壓力:記者們互相「駁料」,可順道核實資料,有時甚至有機會協調報道的重點和時間,某程度上緩解各自所屬新聞機構的「爆料」及「鬥快」壓力。當然,「駁料」也有限度。一般來說,採訪主任會提示下屬有哪一些「故仔」不能「駁」給其他記者。這亦反過來說明,新聞機構的管理者其實大概也明白記者們「駁料」的工作需要,也會嘗試在「獨家」和「駁料」之間取得平衡。一人一主意 或累積意外大發現不過時移世易,在大數據興起的時代,新聞工作的行規似乎有機會在「獨家」與「駁料」的天秤之間,慢慢地移向後者。大數據,可謂是資訊科技一日千里,使社會生產資訊的速度、數量、種類以倍速大增,甚至讓社會自己也未必好好應付得來的現象。在資訊爆炸、種類繁多、資訊的生滅速度加快下,「獨家」消息的威力,可能很快便被其他五花八門的資訊所淹沒。反之,在資訊供過於求的傳播環境下,要從一大堆又一大堆的資料及數據中找出被人遺忘的關係,以及任何意外的發現,「駁料」的力量則潛力無限。一人一個主意,一個發現,累積起來便可能是一個意外的大發現。這便是「眾蒐」(crowdsourcing)的力量。早前查找「種票」疑雲的種種報道,便有類似的效果:不同組織及個人努力查核選民登記冊,結果出現一單又一單的可疑個案。在「眾蒐」與大數據的威力結合下,類似巴拿馬文件風波的奇蹟,我相信會陸續有來。原文載於《明報》觀點版(2016年4月28日) 新聞 明報 巴拿馬文件

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離岸大解構(下)

《明報》在上星期三刊登了關於「巴拿馬文件」的詳盡報導,揭示香港權貴怎樣運用離岸公司。本來那系列報導應該是《明報》在報業界的最新高峰。可惜,在同一天,《明報》不明不白地解僱了其執行總編輯姜國元(安裕)先生,為新聞自由響起警號。今天,我們懷着悲痛的心情,刊登以下的內容,向負責《明報》「巴拿馬文件」報導的記者們及所有繼續為捍衛新聞自由而奮鬥的新聞從業員致敬。但願當權者的黑手能夠遠離我們的新聞界,好讓記者們能繼續為讀者無懼地尋求真相。上集解釋了何謂離岸金融中心和離岸司法管轄區,以及各個離岸司法管轄區的特色。今集會為大家解釋人們為何會設立及使用離岸公司。由大概1980年代開始,離岸司法管轄區透過免稅的安排來促進國際間的貿易。當時,由於離岸公司不在離岸司法管轄區從事商業活動,它們無需在離岸司法管轄區交稅。該些公司被稱為國際商業公司,並在英屬處女群島大規模地流行。但是,在2000年代初期,經濟合作與發展組織(OECD)發起了全球性的行動,以防止繼續給予國際商業公司(相對於在離岸司法管轄區有商業活動的本地公司)不合理的優勢。因此,不少司法管轄區(包括英屬處女群島)把法例現代化,廢除國際商業公司,並開始規定所有在當地成立的公司(不論在當地有否商業活動)都無需在當地交稅。時至今日,離岸公司可以用在廣泛的商業或私人用途上,該用途是合法或非法取決於適用的司法管轄區的法律。其中比較值得留意的用途包括:1. 持有資產不少大企業成立大量的控股公司,用作持有不同的高風險資產,以防止法律風險連累到集團主公司。同樣地,大集團通常會使用不同的離岸公司來持有不同的船隻,以防止例如跟環保有關的法例影響到集團旗下的其他公司。離岸公司也常常用作持有私人資產(例如房地產),以享用某些稅務優惠,或隱藏該資產最終擁有人。2. 合資聯營公司合資伙伴常會在離岸司法管轄區成立合資聯營公司,因為該處可作為一個中立的司法管轄區,及/或因為該合資聯營公司經營商業活動的司法管轄區的融資或商業法律未能提供足夠保護給投資者。3. 上市公司香港交易所只會接受在某一些司法管轄區成立的公司在香港上市,因為該擬上市公司成立的地方之融資法律發展未如理想。因此,該些擬上市公司會把其股份轉讓到離岸公司,然後申請把離岸公司在香港上市。4. 迴避債權人一些大量欠債的人士為了防止被申請破產,會把其現金和資產轉移到一家不知名的離岸公司。5. 避稅雖然我們很難確定數字,但大多數人都相信某些富有人士會不向稅局透露他所擁有的離岸公司的收入,以避開交稅的責任。再者,某些跨國公司都曾經被控把收入從高稅的司法管轄區的公司轉讓到沒有稅務責任的離岸公司。希望大家閱讀了我們這兩集的「離岸大解構」會對離岸司法管轄區和離岸公司有更深入的認識。文:尼斯與湖@法政匯思 巴拿馬文件

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巴拿馬文件與習近平姐夫

4月初公開的「巴拿馬文件」(Panama Papers)揭發多國政要及名人開設離岸公司,涉嫌境外避稅、洗錢、隱瞞財富,當中涉及中國8名現任及前任黨國領導人「太子黨」權貴家族(習近平、張高麗、劉雲山、賈慶林、毛澤東、胡耀邦、李鵬和曾慶紅各自的家人),衝擊波更加遍及全球。「巴拿馬文件」緣於被視為全球最神秘的巴拿馬莫薩克馮賽卡律師行(Mossack Fonseca & Co.)最近遭不明人士洩漏逾1150萬份機密文件,載量高達2.6TB,篇幅超過500本聖經的字數。文件顯示該律師行專門代理在「避稅天堂」設立公司,涉嫌幫助各國權貴洗錢、避稅、避免遭受經濟制裁,時間橫跨40年,涉及全球140名政要,當中12名更是現任或前任國家元首,震撼全球。名單包括習近平的姐夫鄧家貴、前總理李鵬的女兒李小琳、俄羅斯總統普京的親信、馬來西亞總理納吉布的兒子、前埃及強人穆巴拉克、前利比亞獨裁者卡達菲家族、敘利亞總統阿塞德家族、冰島總理岡勞森(已經因而下台)、阿根廷球星美斯、香港影星成龍等,簡直罄竹難書。這些寶貴資料,全賴爆料者提供,以及國際調查記者同盟(ICIJ)和德國《南德日報》等80個國家媒體370位記者精誠合作,通宵達旦,秘密閲讀和整理極大量文件資料而成。關於中國的部分,「巴拿馬文件」顯示:習近平的姐夫鄧家貴,於2009年在英屬處女群島成立兩間空殼公司。當時習近平已是政治局常委之一,但未正式登基,旁有周薄虎視眈眈。習近平的姐夫鄧家貴是空殼公司唯一董事及股東,註冊地址報稱是香港灣仔駱克大廈一個單位。莫薩克馮賽卡曾協助鄧家貴取得公司印章,但兩間空殼公司的實際用途未明。在習近平於2012年成為中共總書記前,兩間公司已經終止運作。可以想見,習近平既已登基稱帝,自可重新運財,另途洗錢藏金,不再需要巴拿馬的紙牌屋。然而,習近平一直很害怕別人提起這段往事。按照一貫技倆,面對坊間議論,猛喊此地無銀,然後封鎖消息。4月14日深夜,中國公安突然闖進葛永喜律師家中,問他是否在網上傳播巴拿馬文件,足證當局一直嚴密跟蹤相關網上信息。葛永喜是唐荊陵案及眾多維權案件的代理律師。所謂網上傳播,只不過是涉及一張以鄧小平、江澤民、習近平頭像的電腦改圖,題目是「摸著石頭過原來是巴拿馬河」。圖中,鄧說「真的好深」,江說「好易浸死㗎」,習一副不屑地說「唔怕,我有姐夫」,亦即以巴拿馬文件事件作為話題而已。警方立即帶走葛永喜,沒收他的手機,拘留在佛山鹽步派出所,理由是「涉嫌公然侮辱他人」,並且盤問他那張圖片的來源、轉發的動機及人數。葛永喜是在中國大陸因巴拿馬文件被帶走的第一人。及至15日晚上9時,在大批律師和民眾的聲援下,葛永喜律師才暫時獲釋。事件顯示,中共高層相當害怕大家知道和談論「巴拿馬文件」,全面封閉網上關於「巴拿馬文件」中國部分的消息,「姐夫」也突然成為敏感詞。據報導,中共當局甚至要求全國網站「自查自刪涉『巴拿馬文件』洩露事件所有相關內容,包括新聞報道及微博、微信、論壇、社區、貼吧、雲盤、評論等互動環節,移動端同步進行刪除」。色厲內荏,自取其辱。畢竟,習近平的反應相當矛盾。一方面,習近平指示外交部新聞發言人洪磊對外表示「對於這種捕風捉影的東西(巴拿馬文件),我們不作評論」。另一方面,身兼中共中央全面深化改革領導小組組長的習近平,又於4月18日主持召開中央全面深化改革領導小組第23次會議時,鄭重要求「規範領導幹部配偶、子女及其配偶經商辦企業行為」,疑似間接回應巴拿馬文件事件。習近平還聲稱必須率先在上海「開展試點」,接著又要在北京、廣東、重慶、新疆「開展試點」,針對領導幹部配偶、子女及其配偶經商辦企業行為,要求大家「從嚴規範、率先規範、以上率下」。難道習近平「姐夫」的所作所為,亦即在英屬處女群島成立兩間空殼公司,維持數年,等到後台登基之時才終止運作,就是所謂「從嚴規範、率先規範、以上率下」?配稱「炎黃表率、天朝榜樣、全國楷模」?習近平最妙的一點是:擺出一整套全新的「試點辦法」,但只是針對「領導幹部配偶、子女及其配偶」,完全沒有針對「姐夫」,簡直量身定做,變相為自己預留了「活門」!試想:根據巴拿馬文件按圖索驥,誰可「落網」?張高麗的「女婿」李聖潑出事,可以連累張高麗!李鵬的「女兒」李小琳出事,可以連累李鵬!劉雲山的「兒媳婦」賈麗青(劉樂飛的妻子)出事,可以連累劉雲山!曾慶紅的「胞弟」曾慶淮出事,可以連累曾慶紅!胡耀邦的「三子」胡德華出事,可以鞭屍胡耀邦!薄熙來的「妻子」谷開來出事,可以連累薄熙來!偏偏就是毛澤東的「外孫女婿」陳東升(孔東梅的丈夫)出事,連累不了習近平的偶像兼精神之父毛澤東!賈慶林的「外孫女」李紫丹出事,連累不了習近平的福建老上司賈慶林!習近平「姐夫」鄧家貴出事,也連累不了習近平!形成微妙的「三個不能否定」!所以,習近平只要活用「姐夫」,就可以繼續整肅政敵,獨霸境內江山和境外金山;中國貪官只要活用「姐夫」,就可以好好「學習」。因此,有中國網民留言諷刺:「讓我們跟著姐夫的腳步,走在社會主義的陽光大道上,實現中國夢吧!」真是「學習姐夫」的好學生!有人認為:習近平姐夫在英屬處女群島成立兩間空殼公司,僅此而已,根本沒有任何證據證明有何道德或法律問題。我要指出,大家對於本案重點不應視而不見:在避稅天堂開設空殼公司,目的何在?不外乎四種可能:匿財、避稅、逃贓、洗錢。前兩者(匿財、避稅)在不違反稅法和外匯管制法律的前提下,以及在尚未制訂反避稅法律之前,都可能是「合法」行為。然而,後兩者(逃贓、洗錢)就絕對是「違法」行為。如果都是「合法」行為,習近平姐夫鄧家貴及習近平本人絕對可以大膽地走出來解釋清楚,說明錢從何處來,又從何處去,至少公佈這部分財產變動狀況,拍拍胸口,辯解清白,一派高風亮節。但是習近平卻捨此不由,左一句「捕風捉影」,右一句「率先規範」,還要把在網上傳發幽默改圖的葛永喜律師拘捕起來,擺明就是「崩口人忌崩口碗」,其身不正,先發制人,欲蓋彌彰。至此,大家還會相信那些空殻公司從來沒有被用來從事逃贓、洗錢等「違法」勾當嗎?至少我就是不信了。鄧家貴錢從何來?何必開設離岸公司?客觀來說,這至少是「合理質疑」,絕非「捕風捉影」!有人認為:這不只是習近平家人的問題,也是中國權貴的問題,更是世界權貴的問題,因此問題的癥結在於離岸公司及反避稅立法。這種說法僅適用於在現實上有可能有效地推動這類立法的民主國家。在中國方面,我們不應把一種普世藥方的提綱拉拔到毫無實用可能性的萬里雲霄之外,反而忽視中國共產黨權貴採行這類離岸公司財務安排的動機、原因、真相、歷史、意義、責任,進而忽視在源頭上剷除獨裁腐敗的權貴專政制度。治本才是務實,治標只是務虛,大家千萬不要只看表面現象,反而漠視問題本質。專政不除,一切徒然。一個連官員申報及公示財產立法都不願意做,而且拒絕公民和平提議,甚至把許志永等勇士囚禁起來的國家,還會推動有效的「反避稅立法」嗎?大家不要癡心妄想了!現在大家要做的,正是要把「凡權貴都有離岸公司」這種難以證明的說法,置換成「為何習近平家人及太子黨家人需要有離岸公司」這項質疑,繼而持續揭弊、質問、廣傳,直到讓習近平的「捕風捉影」四字變成他自己的墓誌銘。畢竟,這是哪門子的「社會主義」?這是哪門子的「民族主義」?歸根結柢,中共官員分明只是一群「專制斂財、共你的產」的魔鬼而已,但偏偏就是有很多國民甘於當「趙國」、「西朝鮮」的奴才和啦啦隊,聲稱自己樂於生活在堪稱把虐待狂與被虐待狂共冶一爐的「鬼國」。君不見曾經在廣州聲援香港佔領中環及雨傘運動的4位中國人,被中共當局以「煽動顛覆國家政權罪」拘捕,並且在廣州市中級人民法院宣判:在廣州街頭拉起寫有「支持佔中」橫額的王默及謝文飛判囚4年半,從事同樣行為的張聖雨判囚4年,在網上散佈撐佔中言論的廣州網絡作家梁勤輝判囚1年半。這些勇士的名字,人民不會忘記。正是因為有這類勇士的存在和行動,我才不會看好中共政權的江山和金山,土崩瓦解的風險隨時存在。另一方面,香港人提倡本土,研擬獨立,呼喚民主,堅守法治,但是更不應忘記必須瞄準中共,針對權貴,反抗暴政,不要抱著「井水不犯河水」的幼稚犬儒心態。習近平家人的海外金山是一個大題目,敬希各方有識之士繼續挖掘真相,看習近平還能說上多少次「捕風捉影」。從中共倒台到香港獨立,繼而與獨立各省籌組憲政民主同盟、邦聯、聯邦,看似遙遠,決非夢囈,千里之行,始於足下。 巴拿馬文件

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明報人

看過今年奧斯卡最佳電影《焦點追擊》(Spotlight)的觀眾,應該都記得《波士頓環球報》4名調查報道編採人員,自成一國,躲在小房間,挑燈苦戰,埋首於浩瀚的文件堆中,哪管房外春與秋,也不知日出日落,黑夜悄悄的降臨。同樣的情形,近日在《明報》報館出現,所不同的是,規模更大,房間更混亂,空氣更渾濁而已。《明報》、《香港01》及《壹週刊》參加了國際調查記者同盟(ICIJ)有關香港部分文件的偵查報道工作,協議同時於上周二(13日)晚上10時首先在網上發表。《南德意志報》及ICIJ取得的文件逾1150萬份,時間跨度超過40年,當中本港3家傳媒機構收到的香港文件,接近1000份,一樣浩如煙海。文件是死的,靠的是活人,到底文件內裏有什麼不可告人的秘密,有什麼人有什麼公司牽涉在內,3家傳媒機構就要各顯神通,各自偵查,這意味着大家一方面要與時間,一方面又要與行家競賽。單單要看完接近千份枯橾乏味的文件,已不是說笑,更何况要從中找出關乎公眾利益的新聞點子?更要透過不同渠道,包括公司查冊,理清不明不白的關係,核實種種資料和找不同當事人回應?《明報》自1990代開始設有偵查記者,通常單打獨鬥,直至2011年起把規模擴大,使之成為常設機制,一般有3至4人。今次領軍巴拿馬文件偵查的主管,眼看文件如山,死線如刀架在頭上,當機立斷,抽調港聞組、經濟組同事協助,於是7名記者,以及多名網站同事、美術人員、資深編輯便開始了「閉關」工作,通宵達旦把自己鎖在報館一角的「偵查房」,往文件堆裏鑽,而為着保密關係,更採取了空前的保密措施,例如所有電腦離線工作等。五大版的報道加上社評,20日凌晨時分靜靜的躺在陳星的枱面,黑夜無聲降臨也未知。近20年亦師亦友的好拍檔安裕臨離開報館前,在報館大堂的沙發上與陳星促膝而談,樂見偵查組前些時雖因好同事相繼離開而出現過大震動,可是新班子毫不遜色,短短的一年裏就成長起來,以五大版的成績告訴大家,這就是明報人,這就是新聞工作者無愧於讀者、無愧於時代的孜孜追求。原文載於2016年4月25日《明報》副刊 明報 巴拿馬文件

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離岸大解構(上)

最近,「巴拿馬文件洩密」事件在全球各地都鬧得熱哄哄。這件有史以來最大宗的文件洩密事件披露了不少國家政治人物的海外資產資料,其中最令廣大傳媒關注的是他們如何透過離岸公司避稅。我們會一連兩集為大家帶來一些跟離岸司法管轄區有關的法律資訊。今集先為大家解釋何謂離岸金融中心和離岸司法管轄區,以及各個離岸司法管轄區的特色。「離岸金融中心」並沒有法律上的定義。但根據國際貨幣基金組織(IMF),「離岸金融中心」一般都被理解為主要處理與非居民及/或外幣有關事務的金融中心,而其處理的非居民及/或外幣事務往往比有關的本地居民及/或本地貨幣的多很多。換句話說,非居民控制的機構在離岸金融中心中扮演相當重要的角色。以上定義在國際間被廣泛使用,其中包括經濟合作與發展組織(OECD)也採用以上定義。現今主要的離岸司法管轄區包括英屬處女群島(British Virgin Islands)、開曼群島(Cayman Islands)、百慕達(Bermuda)、巴拿馬(Panama)、澤西(Jersey) 、根西(Guernsey)和直布羅陀(Gibraltar)等等。一般來說,英屬處女群島公司容易被成立、維持和管理,重組和遷冊方面具靈活性,稅率較低,而且在國際間被廣泛認識,所以英屬處女群島作為離岸司法管轄區頗受歡迎。因此,英屬處女群島公司會被用作為結構性融資交易的專用公司、持有個人資產或繼承資產之用。基於稅率和成立效率的原因,人們主要在開曼群島以合夥、信託或公司形式成立離岸基金。現時世界上大約85%的對沖基金都在開曼群島成立。相比於第二受離岸基金歡迎的離岸司法管轄區(英屬處女群島),開曼群島擁有多三倍的離岸基金。相比於大部份「在岸司法管轄區」,開曼群島有更多免稅和靈活的法規,所以該處對於成立公司來說非常受歡迎。值得留意的是,在過去十多年,大部份在香港上市的公司都在開曼群島成立。百慕達對保險公司有利的法規令其成為在全球保險和再保險市場的主要參與者。大量的保險公司的總部和子公司都在百慕達成立。特別是,百慕達是世界上最大的自保公司成立地。一般來說,自保公司是成立來為其母公司和分支機構投保或再保的。大部份人都聽過「巴拿馬註冊船隻」這名稱,但未必每個人都知道在巴拿馬註冊的船隻數目(約8,200艘)是世界之最,遠比分別排第二和第三的利比里亞和巴哈馬為多。巴拿馬作為最受歡迎的船隻註冊地的原因包括其對註冊船隻有較少要求、提供靈活的擁有權結構和相對容易的轉移登記方法。在地理上比較鄰近在岸司法管轄區的包括澤西和根西(統稱為「海峽群島」)和直布羅陀。澤西和根西的銀行和基金管理行業發展都很蓬勃。直布羅陀則以低稅率等優惠措施吸引網上賭博公司成立。(再續)文:尼斯與湖@法政匯思 巴拿馬文件

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冰島無天理﹕咁都要落台?

「巴拿馬文件」是本周關鍵詞,冰島總理貢勞格松(Gunnlaugsson)第一個中槍落馬,在上周二辭職。如把他的「利益衝突」放在香港環境,貢勞格松不但不用下台,還分分鐘會被譽為愛國偉人。究竟他做了什麼,罪大惡極到成為第一滴血?貢勞格松和太太2007年住在英國,開立了一間離岸公司,並透過此公司持有冰島銀行的美元債券。2008年冰島爆發金融危機,冰島三大銀行都被國家接管,並停止向海外用戶還債,主要受害人是英國及荷蘭存戶,兩夫婦亦有損手,但公眾並不知情。一個冰島總理,曾經買了冰島銀行發的債卻又無法收回投資,簡直可被視為受害者,卻被狙擊到下台。冰島從不曾破產不少人誤會冰島曾經破產。蔣麗芸與黃之鋒年前就公民提名問題駁火時,蔣麗芸就曾稱「冰島是全球第一個破產國家」,又指「很多市民的社會福利,退休金一夜之間差不多冇晒」。事實上這是全錯。有別於美國認為銀行和基金「大得不能倒」而選擇營救,冰島人選擇了放棄營救銀行,釜底抽薪去面對金融危機。面對龐大債務,冰島政府果斷決定任由三大銀行破產,由國家接管銀行並趁機清理門戶、換掉所有董事局,推行全面的銀行監管及勤做壓力測試,並實行強硬的資本管制:當時把任何資金調離冰島,要先付39%重稅。冰島銀行又頒布「本國人優先」政策,指本地存款將得到全面保障,但不會再償付海外存戶,英國和荷蘭等不少海外存戶即叫苦連天。全國公投﹕決定不還錢英國及荷蘭兩國,不住逼冰島還錢,冰島卻誓不抵頭,總統甚至拒簽由國會通過的還款協議,更提出公投,讓國民決定是否還錢。公投結果是,九成國民都不願還錢。聽來相當野蠻?你得先了解背後原因。原因是冰島一向有不錯的存款保障計劃。以英國存戶為例,這些海外存戶在冰島銀行Kaupthing存款的首2.2萬歐元,受冰島的存款計劃保障;之後的5萬英鎊,就由英國政府保障。換句話說,一個英國人在冰島銀行,只要投資少於約7萬英鎊的話(當時幣值),基本上在金融風暴中不受損失,投資由兩國政府全保。冰島人認為,既然本國及英國的存款保障已為閣下的投資買了基本保險(其實7萬英鎊的保障也不算少),那餘下的損失金額,便是你投資在私營銀行失誤的後果,應該閣下自理,不應由國家為投資者負責。冰島人看金融風暴冰島人對是次金融風暴的認知,有別於香港的「我們受到國際大鱷狙擊」。冰島人認為國家陷入困境,正是因為銀行熱中投機,外資在冰島賺息炒樓卻又不作實業,令國家經濟結構脆弱。而外資賺錢後透過離岸公司避稅,更被認為是罪魁禍首。雖然以離岸公司避稅絕不犯法,在冰島人眼中卻是對國家傷害最深;避稅代表着一家公司賺錢後過橋抽板,不負責任。冰島人從此體會到,與其立足一個專注金融業務、炒物業吸外資的泡沫經濟結構,不如重拾本來紮實的漁農、能源及科技等實業。當時冰島貨幣一度貶值三成,失業率曾高達8%,卻換來浴火重生的機會。冰島在是次金融危機後,國家上下重新整理金融業的秩序,對企業有更高的道德要求。2008年以後,冰島在貨幣貶值以及資金管制背景下,生產重心得以保留在國內,亦推動了出口及旅遊業。失業率於2015年回落到大約4%,國民生產總值則回復到金融危機前水平。冰島版梁振英諷刺的是,剛下台的總理貢勞格松,正是2008年以批評外資避稅而受到歡迎。當時他組織民眾參與InDefence行動,堅持冰島政府不應向英國及國際貨幣基金屈服,不應再向外資還錢,從而慢慢攀上總理之位。有了這重背景,冰島人知悉總理原來曾懷有秘密公司和戶口後的憤怒,便變得可以理解。貢勞格松儼然是一個冰島梁振英﹕一邊批評對手有僭建,一邊隱瞞自己都有僭建;一邊批評外資開立離岸公司,原來自己都開了一間。不同的是,貢勞格松的潛在利益衝突比梁振英更為輕微:他的公司甚至沒有避稅,純是被人發現其太太擁有公司,已經下台了。回想起來,當時他作為投資受損的冰島銀行債權人,仍然堅決捍衛本國利益,組織了InDefence行動來鼓吹政府不要向外資(即自己公司)還錢,簡直是犧牲小我、捨生成仁的偉大愛國者。相對梁振英在公司營收不佳、破產賣盤時,仍自行收取5000萬「黃金握手費」,在道德上簡直無得比。即使在任內,貢勞格松仍然傾向不要向英國及荷蘭屈服,而歐洲自由貿易聯盟(European Free Trade Association)法庭更在2013年裁決,冰島毋須為欠款包底,意味着他的投資絕對無法收回。嚴懲經濟犯罪官員但冰島人不是這樣想。他們覺得貢勞格松及家人暗懷離岸戶口,自稱代表冰島利益,到國際上與別國周旋議價,卻沒有披露他們一家與國家之間,潛在衝突利益。不論之後他有無受惠於這間離岸公司,不論他是否有做任何傷害國家的事,僅是不曾披露,已經足以下台。事實上,冰島對經濟罪行及財金官員的嚴苛對待,也是世界罕見,前任總理Geir Haarde更在2010年遭檢控,指他處理金融風暴不力,結果在聆訊後罪名成立,目前案件正上訴到歐洲人權法庭。深刻反思高速下台冰島全國只有大約32萬人口,比屯門總人口還要少,卻有一萬人到首都示威掟蕉掟乳酪,要求總理下台。冰島總理的下台,反映着國民對金融危機的深刻反思。下台的要求並非來自法律判斷(反正持有離岸公司並不犯法),而是道德判斷﹕不接受領袖講一套做一套,不接受國家在全球化世代屈服於熱錢之下,被游資予取予攜。即使總理似乎並沒有透過離岸公司避稅得益,但「資本運作應該透明」,正是冰島在危機後總結出最時興的金融倫理。筆者連日來閱讀有關巴拿馬文件的新聞,也讀到有關「香港傳媒為何不以此作頭條」的爭論。「巴拿馬文件」本身,只是一個披露事件,說來說去,不外是誰誰誰在外國秘密存了一大筆錢,且秘密存錢本身又不犯法。如單從新聞性來說,文件揭發了普京、習近平或其家人在海外存有大筆資產,難道不是早已人所共知?文件頂多是再作確認,並非「新」聞。然而,文件揭露了各國元首及名人的海外資產而引來的批評,既不犯法,實際上便是純道德性質﹕沒錯,海外存錢不犯法,但由此而見,總理道德與否,卻自有公論。這個「公論」部分,我們從冰島身上,看到了優秀的民主國家是如何回應和糾正其政治、經濟和道德三合一的重大危機,從而建立政府公信力。冰島總理迅速辭職,是全球首個受巴拿馬文件影響而下台的國家元首,被西方傳媒稱為「first casualty」。不少香港朋友充滿欣羨之情﹕「哇,點解人哋可以咁快落台㗎!」但在簡單有效的民主國家,政府回應市民訴求,做得不好,立即下台,是正常循環。不需要等到刑事調查結束、表證成立;只要市民表達強烈不滿、只要有潛在利益衝突、只要不曾申報、只要在電視上說過半點當聽眾是傻仔的語言偽術……便是足夠的下台理由。回想香港,我們或者大惑不解。冰島總理既無避稅,亦無證據顯示推行國家政策時,對自己利益有偏頗。如果陳茂波經歷劏房及新界地皮事件、梁振英經歷僭建花棚事件而不用下台,那麼冰島總理的收場,真是甚為冤枉。筆者愈發覺得,巴拿馬文件的意義,或者只有在民主國家才能彰顯。因為只有民主國家,會回應人民的道德訴求,會透過重新選舉去建立管治威信。而在威權及極權國家,巴拿馬文件卻頂多會成為權鬥工具,讓政權當中的派系,有藉口互相廝殺。(當然,有更多此類披露,確然是好的,起碼可以攪動江湖,製造形勢。)前衛法律立足世界冰島的新政府剛上場,還要面臨國內海盜黨的批評。國民的憤怒並未平息,仍有不少人在首都示威,要求提前大選。冰島在不少法律規定,頗為前衛。早前國會便全票通過,要求訂立一條新的傳媒法,指令所有對新聞線民的調查都將變成違法,以全面保護新聞消息來源。這條法例背後的意念,正是與巴拿馬、英屬處女島的理念一致,不過後者是要變成避稅天堂,冰島卻是要令自己變成新聞自由天堂。支持法案的人指出,正如瑞士透過訂立着重保密的銀行法,以令自己成為銀行金融的中心;冰島也要透過立法來成為世界上新聞自由的中心。只要有了完美的新聞保密法,便可以吸引世界上各種禁書出版社、泄密駭客、偵查報道工作者來到冰島落腳,這是冰島其中一個未來發展的方向。後記很多人認為冰島是福利國家,卻不知道冰島幾乎一直是右翼執政。筆者曾驚訝問冰島朋友﹕「你們的右翼政府,竟然派這麼多福利?」友人搔頭﹕「沒錯,我們是由右翼政府主政,但本國的福利都是人權,不算太多啦。」後來他透露,工作的公司設有「集體煙break」,每天早上11點及下午2點都會響鐘,每人有7分鐘休息時間,一起出去抽支煙。原文載於2016年4月10日《明報》副刊 巴拿馬文件

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在「巴拿馬文件」漩渦中心的香港

這兩天以來最重要的新聞是什麼呢? 電影《十年》成為最佳電影?這不過是這個小島上一丁點的小風波。一個正要被強暴的婦人即使狠狠地摑了歹徒一巴掌,卻仍未能阻止暴行繼續發生。不過這一巴掌,至少讓更多人知道,現在掙扎,至少為時未晚。當小城為了一個獎項鬧得沸沸揚揚的時候,撼動世界的大新聞才正在發生:一套由世界第四大,專營離岸法律事務的 Mossack Fonseca內部洩露出來共百多萬份,總容量達2.6TB的一系列機密文件(現稱之為「巴拿馬文件」/“Panama Papers”),經一年多的初步調查之後首次由國際偵查記者同盟(The International Consortium of Investigative Journalists, ICIJ)披露。 這一套的文件覆蓋範圍之廣,牽涉層面之深,舉世震驚。今次曝光檔案所牽涉的人並不只是某國的幾個官員那麼簡單,ICIJ 網站的「花名冊」上,由俄羅斯總統普京, 到英國首相卡梅倫,以至足球先生美斯,甚至是中國諧星成龍也榜上有名。除了牽涉人員眾多,這份檔案更是涵蓋的時間更長達四十年。在充足的數據、時間與人物的交織之下,一個全球互有連系的神秘地下金融網絡終於浮上水面。還是ICIJ的標題形容得好:“Global Array of Crime and Corruption”[1]!而這些都只是開始 。現在我們見到的資料是ICIJ和全球八十多個新聞機構共同努力一年半後所得到的初步成果。根據ICIJ網站所說,另一系列更深入分析的報導將會在五月出籠。相信隨著更多資料被公開,更有機會令到不少因為線索在巴拿馬離岸公司而中斷的貪污和洗黑錢案件的調查可以重新展開,好戲還在後頭。閱讀這一系列報導,也實在會令人意志消沉。國際間的政府和罪犯利用離岸公司來瞞稅和洗黑錢雖然早有所聞,只是要到今次才能證據確鑿地證明是什麼人從事了什麼活動。而即使早已知道有關「離岸公司」的勾當,這個龐大的規模仍然叫人吃驚。 我甚至有一刻覺得,所謂現代社會,竟然和十八世紀法國大革命發生之前一樣,沒有什麼公平公正,人只不過簡單地以富貴或地位劃分。當大部分老百姓都勤勤懇懇地掙扎求存的時候,世界上那少數的1%,仍然只顧自己地繼續漁利,什麼社會福利醫療保障,教育藝術社區保育,在這些人的層面看來不但似是另一個平行世界的問題,更大概與俯瞰地上螻蟻的生活無異。這種賤視民眾生活的態度,對整個國家都陷入戰火的敘利亞總統阿撒德如是,我相信對收了五千萬仍然面不改容的梁振英,和他手下那一衆囤地換樓的官員,亦大概如是。在「離岸公司」這塊遮醜布被揭開之後,對相關人士的影響也是叫人沮喪:雖然冰島的總理被逼下台,卡梅倫之父涉案,自己也水洗不清;但這些例子以外的沙地皇室、普京、習近平等,根本無視這件案件。由此可見,記者能揭露的「真相」,對沒有公平選舉的政權可說全無影響。任憑大家眼看中資石油石化公司把利潤收歸私有,其他皇親國戚在五花八門的離岸公司掩護下大撈油水,又奈之如何?作為香港人,應該為ICIJ的調查結果覺得心驚。香港區區小城,竟然是全球進行最多離岸公司中間操作的地方,不但超過整個英國,甚至以提供秘密財務著稱的瑞士也瞠乎香港之後。昔日的轉口貿易港,說什麼升格至提供金融服務產業,其實仍然是掮客,倒是轉口黑金才真。整個大陸,有點錢的都去開幾個離岸戶口,才算在大陸飄忽不定的政策下留一條生路。香港這個看來不中不西的地方,就正好給大陸的資產脫下一層中資外套,也留機會給外國公司裝模作樣地把那些大陸的貴客當成是國際資本來招呼。說到這裡也很明白了:如果不是香港能夠幫中國洗黑錢,中國的權貴早就完蛋了!當然,以中國式思維來說,就會是「如果香港沒有洗黑錢的功能,大陸老早就把香港輾平成為一個二線城市了」。然而現在的關係,彼此是否如此高低懸殊,也不似是中國說的那麼簡單。就好像香港政府常常自誇的特區護照免簽證,實際上它方便的是一羣大家都秘而不宣的中國特權人士。他們要拿香港特區護照可不費吹灰之力,出國時以特區之名,其他國家也樂於為他們提供方便,又同時可以大模斯樣的把中國護照拒諸門外。所以對中國來說,香港這度與國際連接的旋轉門(689說是萬能插),實在至關重要。《Panama Papers 》證實了一直以來的猜想:香港越不像中國的一部分,對中國就越有用。不停強調香港就是中國一部分的那些人,並非愚笨,卻是為了自己的政治目的而作浪興風。ICIJ這份《Panama Papers》,報導一篇比一篇挖得更深更臭,看下去比驚慄小説還要驚心。在這驚濤駭浪之下,香港需要好好思考自己的位置和出路。筆者懷疑,在《Panama Papers》公開之前兩年,劉進圖先生被突然調離明報編輯部,復在街頭被人買兇狂斬一案,與調查中國離岸公司操作有關[2]。現在密件內容公開,其中的嫌疑就更深一層。身在中國這潭污水旁邊,我們即使是無人在乎的螻蟻,也再不可能獨善其身。如果2047就是香港命運的轉捩點,香港人不能再等另一個十年,現在已經是要為自己的未來前途作出抉擇的時候。P.S. 香港人即使置身漩渦中心,也似乎對《Panama Papers》不感興趣,各大報章的國際新聞版竟然仍然用小報花邊作為頭條。對此案有興趣的讀者,宜到ICIJ網站追蹤每日發展。 繼《斯諾登案》之後,英國《衛報》再一次成為洩密案的橋頭堡,內容精彩扎實,也值得大家仔細閱讀。[1]Giant Leak of Offshore Financial Records Exposes Global Array of Crime and Corruption[2]梁慕嫻:「可能因為我,令劉進圖承受這六刀!」本文圖片來源:ICIJ 官方網站及英國《衛報》延伸閱讀:What are the Panama Papers? A guide to history’s biggest data leak原文載於作者網誌 巴拿馬文件

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「巴拿馬文件」為何港府當無事發生?

「巴拿馬文件洩密」一事是繼維基解密、斯諾登事件後另一個震撼全球政經界的事情,當中所涉及的範圍和人物更加廣闊和深入,當中香港也牽涉其中,因為文件發表的內容有很多都與香港有關,這些事情亦反映出香港在今天的全球城市當中,從正面看仍然是國際級的金融城市,但從壞的角度看香港顯然與瞞稅、洗黑錢有密不可分的關係。「巴拿馬文件洩密」有關香港的內容主要是客戶和中介人,根據國際調查記者同盟(ICIJ)在網站所提供的資訊顯示,Mossack Fonseca律師事務所與在香港的中介人有關係多達2212個,而這律師行在香港的客戶更多達37675,皆眾地區之首。當中客戶包括李小琳及其家族以及習近平的家族,因此此事極為敏感:一個彈丸之地在此事上居然雄踞多項首位,是威還是悲?實在諷刺。但在此強調這些涉及的客戶、公司、人物或者中介人,並不一定是有犯法之嫌,因為他們建立離岸公司也可以從事正常的業務往來,不一定是逃稅或者從事不法行為,當然嚴重違法的行為的合理懷疑也是肯定會存在。但是,有龐大資訊是涉及到香港時,有理由相信當中有機會是從事不法或者逃稅行為;當中又是否有違本港法規(如牽涉到香港稅制等),其實港府需要正視。香港作為亞太區金融中心,資金向來都是自由出入,更加要有透明而健全的法制以規管這些交易,不能夠當無事發生,因為關乎到香港的聲譽。由於「巴拿馬文件洩密」一事,在大陸已成為敏感詞,香港也大概都相距不遠,因為免費電視台TVB在4月5日夜間新聞連續第二天有報導有關「巴拿馬文件洩密」一事,但今天(4月6日)已將此新聞歸為國際新聞,只報導有關冰島總理在訪問時不願提及「巴拿馬文件洩密」一事作報導。有關香港的情況再沒有跟進,好像香港完全無份一樣,但事實上牽涉最大最多關係的卻是香港。人所共知香港是中國的窗口,所以有人透過香港作為中國向外逃稅以及資金的旋轉門並不出奇,甚至是合理之極。現在香港成為中國逃稅的活門,當中人物是否涉及官員、富豪、知名人士是有待發掘。正因如此香港的傳媒不是應該更加把勁在此新聞上多加報導嗎?但為何無線只視之為一單國際新聞而已?最新消息是冰島總理Gunnlaugsson因此事辭去總理一職,據報導他可能沒有申報一批四百萬美元的債券。四百萬美元折合約三千一百多萬港元,人家五千萬港元都仍然坐穩一區之長,區區四百萬美元就下台,還要自已辭職而不是被辭職,學GEM的金句,「駛唔駛呀?」對於有人認為會影響到中共的政權的穩固性,加快支爆云云,那實在是對中國文化太不理解。在西方國家,這事明顯是可以人頭落地的大事;但是在中國大陸,涉事官員名人不會被動搖一分一毫,只是破壞形象而已,對他們利益的真正影響度是零。連國民都會認為有幾奇呀?大家都是「搵食啫、犯法呀?」即使是犯罪也可以不犯法,這就是國情。伸延閱讀:Explore the Panama Papers Key FiguresPanama Papers: Iceland prime minister resigns巴拿馬文件:中國領導人家族利用「避稅天堂」“巴拿馬文件”披露多國政要相關離岸資產原文載於作者網誌 巴拿馬文件

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