鄭明仁:有線電視救了劉江華

還有十多天便是四年一度的亞洲運動會,有線電視在最後關頭取得香港區獨家轉播權,這才不至令香港淪為國際體壇笑柄。試想想,如果沒有香港電視台直播賽事,香港運動員揚威亞洲的片段不能第一時間看到,香港還配稱「盛事之都」嗎?除了有線之外,香港其他的電視台早已表示沒有興趣競投轉播權,而有線因為新股東接手不久,無暇兼顧轉播權的事。特區政府其實早已知道可能沒有電視台有興趣競投亞運轉播權,但卻沒有應急措施,話之你到時有冇嘢睇。負責體育事務的問責官員是民政事務局長劉江華,但他hea得就hea,一腳將燙手山芋踢給商務及經濟發展局長邱騰華,理由是邱管廣播事務,大可由邱下令香港電台轉播亞運賽事。不知道邱騰華最後有沒有將個波踢到香港電台那裏。在亞奧委會截止競投前一刻,眼看香港將失去轉播權,特區政府仍然不理會市民是否會嘈到拆天,任得其自生自滅。幸而最後關頭殺出一個白武士,他就是有線重臣、執行董事趙應春。有線已連續六屆轉播亞運,趙都參與其事,明知很難歸本,但他認為為咗香港,一定要轉播。趙應春終在最後一刻說服大股東,再運用他的談判技巧,以相對便宜的價錢取得獨家轉播權,無形中替政府化解了一場可以預見的民怨,也把劉江華、邱騰華救離面臨千夫所指的險境。善哉!善哉![鄭明仁]PNS_WEB_TC/20180803/s00319/text/1533232291072pentoy

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順嫂.刺針.豆沙包

香港電視新聞行業,有一個傳奇人物,叫「牛頭角順嫂」。 「順嫂」是上世紀八十年初 TVB 處境劇《香港八二》、《香港八三》中的「草根師奶」角色,善良但無知。自此不少新聞機構主管編輯常以「牛頭角順嫂」訓誡記者:「你寫條稿,牛頭角順嫂睇唔睇得明先?」 本來,不扮高深,清晰表達,屬溝通要旨,簡單不代表膚淺;複雜抽象的事情,可以動動腦筋,用精準易明的方法說故事,令牛頭角順嫂都看得明白兼有得着。不過,不少中高層新聞工作者,會把「順嫂標準」詮釋為避開難明話題,浮光掠影簡簡單單就可以,「順嫂」成為平庸的美妙藉口。 記得一位行家慨嘆:「整天在說牛頭角順嫂,我們要提升順嫂的水平,而非被她拉低水平啊!」 「順嫂標準」不只是寫作心法,近年更演變成一種內容類型。新聞機構不肯花錢做調查報道、嚴肅新聞買少見少;一方面說無人無資源,卻抽調大量人手,迎合傳說中的牛頭角順嫂口味。 政治新聞怕有爭議,就催谷人力大做財經新聞講炒樓炒股;調查報道怕有風險,就做多些軟性新聞談談情說說愛遊遊埠;嚴肅新聞難以賣錢,就製作節目教人家居裝修、講講周末好去處。沉重的話題,影響購物慾,易入口的軟性資訊節目,總有廣告商真金白銀來贊助。 軟性資

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有線頹風早現 外強中乾靠員工堅持

九倉「cut」有線,傳媒人大感訝異。其實客觀來看,有線連蝕9年,所有節目幾乎「零話題性」。以一個私營機構的標準來說,老早關門大吉;即使以一個新聞台來說,紅燈也早已亮起。只不過有線是許多記者和評論員的工作必需品,是接收資訊的主要渠道,所以才感到晴天霹靂、如夢初醒。 有線新聞水準高,客觀公正持平、敢於揭露真相、港聞現場直播全球最快。有此成績,除了員工努力,還得益於充沛財政支持。任何重點新聞採訪,有線派員必定最充足。以最近在北京舉行的全國兩會為例,縱使北上採訪的機票食宿開銷高昂,但有線派員人數往往是香港媒體之冠,過去亦曾被友台記者戲稱是「打人海戰術」。 守護優質新聞外 還應求變求增長 然而,在業績連年「見紅」的情況底下,採訪資源經歷多次縮減,如今有線已幾乎取消所有在兩岸三地以外的採訪,不如昔日還會派員緊跟國家領導人出訪。另外,有線新聞部「80後」、「90後」員工的薪酬,普遍極低;即使晉升,月薪加幅一般僅得500至1000元。而比起記者,其餘攝影師、剪接師和工程人員,待遇更差。放眼新聞部,30歲出頭的記者,月薪不一定有2萬元;其他部組的員工,40歲出頭可能2萬元上下。 2014年雨傘運動,有線

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好新聞不會死

九倉宣布不再注資有線電視;若沒有新買家,曾為本港最大收費電視台的有線電視,有可能面臨倒閉。這是對香港傳媒業的另一次重創。 近日跟朋友談起有線,對方問你家中仍安裝有線,是因為無法中止合約?筆者答道:不!一直沒想過要斷約,為的是支持它的新聞台。 有線電視於1993年開台,至今已逾23年光景。對新聞從業員來說,有線24小時無間斷的新聞報道,是每天主要精神食糧。 過去曾有官員說過很怕有線,因為如果政府出了什麼糗事,有關新聞片段由朝到晚不停重複又重複的播放,給觀眾徹底「洗腦」。這「洗腦」效應的經典,必然要數2003年「七一」50萬人大遊行翌日,大批傳媒行家在政府總部等候時任特首董建華返回辦公室,希望他親口回答,如何回應市民要求撤回《基本法》第23條立法等強烈訴求。 可是,在香港出現了一次震撼全港的政治風暴後,董先生只向在場的記者揮揮手,說了句「早晨」便返回辦公室。如是者,董先生這句「早晨」,在有線播足一整天,也令觀眾看一次氣一次。在這麼巨大的政治危機下,政府反應緩慢,結果這句「早晨」,成為「倒董」、反23條的催命符。 有線電視新聞認真的製作多不勝數。當年內地汶川大地震,該台記者在公路塌方、車輛無

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有線電視是有生存空間

九倉宣布全面撤出有線寬頻(簡稱「有線」)的消息震撼整個社會,原因是有線的大股東九倉,是一間財雄勢大的公司,但卻在沒有太大的徵兆下,決定不向有線注資,令這間已有超過23年歷史的收費電視台,在今年6月1日面臨「熄機」的可能。 從報章報道,有線在2008至2016年9年期間總共虧損16.5億元,反映公司在營運方面的確存在問題。然而,如果九倉主要是基於虧損便「手起刀落」,將有線這盤蝕本生意切除,這又似乎欠缺充分理據:因為有線在2000至2007年8年間是年年賺錢,累積盈利高達17.7億元,即是從2000年至今,有線累積盈利仍有1.2億元。對九倉來說,有線在這段期間的表現又並非如此不濟。 九倉在上星期四公布2016年全年業績,其股東應佔盈利達214.4億元。如果聚焦九倉過去9年的業績表現,其累積盈利高達2418.55億元,以這種高超盈利能力,九倉放棄有線來保護自己的盈利表現也是講不過去,尤其是有線擁有超過2000名員工,而按政府統計處公布的電台和電視行業聘用員工數量也不過是6740人(2014年數字),假若有線不繼續營運,其決定將會涉及這行業約三分之一的員工生計,對政府來說,這絕對不是一個小數字

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香港媒體獨力難支

過去一年多,不少報章、雜誌結業,電台主動交還牌照終止營運,到最近就有指有線電視陷入財困,完全地反映香港媒體俱在一個經營困難的困境當中。如果單看香港本地的市場,香港只有700多萬人,計及澳門都只是多數十萬人,市場並不大。香港互聯網發展迅速,不少讀者的閱讀習慣就由實際刊物,轉至看新聞網站,而傳統的電視台觀眾、電台聽眾,不少也開始轉至網上收看、收聽。在外國,也有不少媒體企業在整合和轉型,以圖在此困境當中「殺出血路」。 當然,香港的媒體最大的問題,就是面對巨大的營運成本和政治壓力。經營本地媒體者,多是一些與中國政治和香港財團具密切關係的人物,媒體方針自然傾向保守,以至靠攏建制,防止因「政治不正確」而被「懲罰」(如財團不落廣告)。久而久之,這樣的一個循環就嚴重影響到整個媒體生態。 媒體另一功能,就是將某些大眾文化傳播到不同地方。如早年的香港電視劇集和流行歌曲,就影響了台灣和東南亞不少地區,營造了香港的文化軟實力。可是近年的電視節目水平下降,加上新媒體高速發展,使香港的電視文化所構造的影響力大不如前。無綫電視業務錄得虧損,就是一個重大的警號。 香港需要一些敢於報道真相、持平中立、為民發聲,以至擅於

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又少一間電視台?

九倉宣布閂水喉,有線電視面臨執笠危機,香港電視市場又出現變數。 沒有了亞視,無綫竟然也出現四十多年從未試過的蝕本壓力,證明傳統電視市場已到了生死存亡的關頭。 無綫幾十年都在生金蛋,有競爭時也沒進步,反正多年賺錢,以不變應萬變,對手一個個跌低,偏偏在沒有對手時要蝕錢。 收費電視市場生存空間有限,主要因為沒有什麼節目內容鬥得過不用錢的無綫,自製節目十分水皮,靠足球吸客,過去英超與世界盃成為兩家收費電視的救命草,失去這兩個項目,客戶便立即流失。 「成功cut有線」被譏笑是香港最困難的事情,足以見到有線多想箍住舊客。 一家電視台如果沒法靠自製節目保住客戶,要用外購的話,對手只要抬高這些項目的價錢,即便不能搶走,也會令本成本大增,無法賺錢。 有線做得最好是新聞節目,不得不讚主要股東九倉的話事人,從未聽過他們干擾過新聞部門運作,如果日後有線真的無法經營,最大損失是失去了有線新聞,這也是我一直不cut有線的原因。 收費電視從來都是經營困難,能維持應是靠提供固網寬頻服務,在這方面補貼。 免費電視也不看好,今天已不是有沒有競爭的問題,是本地電視廣播政策遠遠落後,不止追不上時代,是早已被時代拋棄。 在互聯

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說有線新聞

要說有線新聞,必須要說的人物,是馮德雄先生。 有線人口中的「阿馮」、「王上」,在很多人眼中是個不折不扣的瘋子:對於新聞質素,對於要做最快最新,有近乎瘋狂的偏執。 高瘋期的阿馮,幾乎一年365日都在newsroom坐陣,事無大小一把抓。他會因為一個live take遲數秒,就在intercom咆哮大叫「Take啦take啦做咩仲唔take出街」,甚至直接衝入linesroom問責;他會親自聆聽整個記者會的raw片,告訴記者那個bite更好;他會因為一個bite一隻故仔「甩cast」暴跳如雷,叫人「返屋企瞓覺」。 即使休假,阿馮都會無時無刻留意新聞台每一個細節,那怕只出錯一個字,幾分鐘後某採主檯頭電話就會響起,話筒另一端傳來阿馮的聲音。 由記者、剪片、主播到編輯,上上下下都知道阿馮身邊有張令人聞風喪膽的「電椅」,他會教你何謂電視新聞、質問你故仔「頭shot」用甚麼、教你如何面對鏡頭做live做扒,一電就是小半天。 誇張點說,沒有坐過電椅、沒有見過阿馮咆哮跑入linesroom,不算做過有線,這種偏執,或許因為他相信他經常掛在口邊的一句話: 「觀眾一個月俾幾百蚊就係睇新聞。」 在阿馮的「高壓

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從規模經濟到政策傾斜看有線困局

有線賣盤多時,當大家以為它會被中資收購時,新聞卻傳來收購計劃告吹,而有線母公司九倉亦說明無意再繼續注資,這意味著有線如果沒有新的投資者的話,便會面臨結業。有線電視在香港電視歷史上可能成為另一過客,十分可惜。事實上該電視台的新聞頻道絕對是全港最好的一個,其報導新聞的廣泛、詳細、客觀以及緊貼社會都是不可多得的新聞媒體,可以說是華文新聞媒體當中的表表者。 但電視台始終是一個營商機構,能夠有盈利才能夠生存,多年來有線一直蝕本經營,其母公司對媒體以及電訊行業未能夠完全掌握得到當中精髓,其九倉電訊去年亦告賣盤,現在到有線賣盤都只是時間問題。公司經營不善有多方面的理由,除了主觀的本身營運模式未能夠與時並進,技術落後投放少外,但當中一些理由也需要留意,就是客觀條件下,有線電視未能夠有成績,一定程度上是規模經濟不足以及政策傾斜。 電視行業是一門資本密集的行業,投資額度很高,所以經營者必需要是大財團才能做到,亦因為這樣,昔日電視台可能是小本經營慢慢壯大,但到今天全球電視行業已成亦發展成熟時,還用小本經營策略便難以維持,正因如此高度資本便是電視台的特色,亦因為如此高投資,那麼便需要一個龐大的客戶基礎才能夠得

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