法政匯貓:我是同志,請不要害怕我——評公務員同性伴侶福利案上訴法庭判詞

2018年6月1日,上訴法庭就梁鎮罡對公務員事務局長案(註:goo.gl/q1kYhY)頒下裁決,推翻了原審法官的決定。 梁鎮罡先生是高級入境事務主任,與同性伴侶在新西蘭結婚,公務員事務局長及稅務局長拒絕承認同性婚姻,因此他的丈夫不能獲得公務員配偶福利(「福利決定」),梁先生也不能與丈夫合併評稅(「稅務決定」)。他為此申請司法覆核。原審法官裁定,福利決定基於性傾向的歧視而違法,但稅務決定因屬法律解釋而不牽涉平等權所以合法。(註:法政匯思就原審判決之總結:goo.gl/Ve8gEp)上訴法庭則裁定,不論是福利決定還是稅務決定,都是有理可據,因此不屬歧視。 要理解上訴法庭的判詞,有些概念必須先弄清 第一個概念,福利決定及稅務決定屬於間接的差別待遇,意思是,表面上看,政府不是因為梁先生的性傾向而不給予他丈夫配偶福利及不讓他與丈夫合併評稅,而是基於他的「婚姻狀態」。如果以現行香港法律中婚姻不包括同性婚姻作為建基點,梁先生屬「未婚」,他是因為這個「婚姻狀態」而受到差別待遇。不過,使用「婚姻狀態」作出區分,實質上是令到同性伴侶未能獲益,因此是「間接」的差別待遇。情况就好像一間公司要求身高超過170

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