從科研、再工業化到新市鎮就業

林鄭月娥七一走馬上任,教育將成為施政的「重中之重」。報載除了要回應關注基礎教育的選委訴求,大學研究撥款亦可望大幅增加。撇除在政治上需要「找數」之外,後者似乎更具有某種前瞻性的意味,對未來香港命運存在深刻的影響。 科研「為財是用」 作為在「象牙塔」供職的基層教員,我自然深深體會現時香港的八大院校學者,已不單以產出「甲級研究成果」為志業,更是以擄取巨額「甲級研究經費」為己任。尊貴的教授們年年為爭逐研究撥款竭盡所能,就連授業解惑的教學工作也難以兼顧。原因無他,此乃存教席、保飯碗的基本門票而已。 因此有社會科學背景的教授曾私下說:我的研究從來都是用腦做的,根本就不用花一分一毫,學術也不應淪為「向錢看」;但從大學管理層的角度來說,我不參與這個研究撥款爭逐的遊戲,便是個疏懶研究的學院寄生蟲!結果教授不久也離開了學院崗位。 大學以研究經費金額而非單研究成果來作為衡量學者表現的重要指標,一個顯而易見的客觀效果,就是令研究資助局介入學術的權力大增。在審批研究撥款的過程中,早已命定哪類研究和哪些學者「大有錢途」,能在大學體制中拾級而上;相反那些官方不歡迎或不重視的研究課題,在這「議題設定」(agenda-

詳情

科技應用 後發制人?

在廣東汕頭市的一家飯館點餐,侍應生取出電子點菜手帳,並指沒有「點心紙」和菜譜。內地民眾的流動手機生活,已遠遠不止於通訊、資訊及娛樂。當香港的流動消費交易服務要以超市優惠作招徠之際,內地支付寶等流動交易平台早已成為大街小巷的「流通貨幣」,並且乘着內地旅客的消費力而進軍全球各地的市場。 內地流動電子商貿讓世界矚目 在內地不少城市,流動消費、交易和商貿平台,已成為都市生活中不可或缺的一部分。一台智能手機電話,就如一個有齊鈔票和證件的銀包一般。從前,香港的八達通曾讓內地朋友感受到貨幣電子化的便利。如今,內地龐大而活躍的流動電子商貿市場,足讓全世界矚目。 如何能解說中國流動電子商貿市場迅速崛起?中國市場本身規模龐大,當然是原因之一。不過,難道香港等地的金融服務機構和網絡供應商就沒有內地的技術?技術落差恐怕並無說服力。其次,從朋友圈之間流傳的消費經驗得悉,網絡安全可能是一個因素。大家如果曾以信用卡於海外簽帳,或多或少都有安全檢查的經驗──交易系統可會要求你輸入一些個人資料以核實身分,以至是自動中止交易,由銀行職員親身致電求證核實交易。有時,別小看要求用戶「按多幾按」、換個版面再核實資料的影響。在數

詳情

突破不記名交易 創新科技建商機

「股神」巴菲特原本堅持不沾科網股,但科網公司已不再是單純概念,變得與我們生活息息相關。最終「股神」也與時並進,不再執著,在2011年開始購入IBM股票。雖然他承認投資IBM失利,但去年仍然大手購入Apple股份,大賺一筆,還大嘆Google(和Walmart)是他錯過的最大投資機遇。巴菲特果然不愧為「股神」,坦然承認錯誤,修正投資策略,挽回聲譽,值得我們學習。 1993年諾貝爾經濟學獎其中一位得主是諾斯(North, 1920-2015;註1)。在獲獎演辭中(註2),他嚴厲批評當時發展經濟學,說它自第二次世界大戰結束後,50年來毫無進展。他批評當時發展經濟學偏重科技發展和人力資本投資,忽略制度(institutions)和相關誘因的重要性。他提倡制度分析在經濟學不可或缺,是新制度經濟學(new institutional economics)創立者之一。 科技日新月異 建新商業模式 我同意制度重要,但不同意制度一定比其他因素,如科技發展和人力資本投資,更重要。其實經濟分析最重要是客觀;主觀地認為某因素比其他因素更重要便會令分析大打折扣,甚至出錯。 在獲獎演辭中,諾斯指出「隨着人類日益相

詳情

《圓美圈套》:一App萬事足,有錯嗎?

Facebook、youtube、微軟、蘋果……每一家科技巨擘橫空出世,都是一次改變世界的創舉。但如果有一天,這些企業突然統統合為一,變成一隻史無前例的龐然巨獸,會是大力推動世界向前的契機,還是造成世紀災難的鑰匙? 龐然巨獸在影射什麼? 《圓美圈套》(The Circle)是警世驚悚片,描寫的就是這家身兼網上支付、社交媒體、網絡直播等多重功能的超級企業。很多人認為,電影在影射美國的科技巨擘。但事實上,可以一app身兼多職、可以隨街放置天眼直播、可以迅速通過行政程序⋯⋯可能只有wechat,以及wechat背後的社會環境,才是唯一吻合的企業。 科技發達了,生活更無往不利、人更無所不知,自是理所當然。人當然也會活得更自由。但電影一掌摑醒觀眾:網絡不會令人活得更自由,而是溫水煮蛙,一點一滴蠶食人的私隱。從早年香港的八達通公司販賣個人資料的醜聞,到現在的Facebook和Google,《圓美圈套》成功捕捉當今網絡世界的隱憂。 無論是題材、導演、演員,《圓美圈套》都是亮麗的。但意外的是即使如此,電影卻只是中規中矩。雜亂的敍事、薄弱的感情,令電影大打折扣。 敘事含混成敗筆 有人說,會說故事的不一定

詳情

小學雞媽媽﹕不只VR眼鏡

第一次體驗紙盒VR眼鏡,是在一個有關遊樂場的流動學習工作坊上。上對網站,裝好智能電話,把紙盒戴上眼前,便彷彿置身異國的遊樂場。身體移動,虛擬環境也跟着動,好不過癮。 用VR「考察」外國遊樂場 也許你會說,VR不新鮮,主題公園多的是,而且玩得愈來愈出神入化。可是毋須遠赴樂園排長龍,用簡單裝置就做得到,卻令事情增添更多有趣的可能。有意思的是,它還能結合教學,從課室到社區,甚至一躍跳到世界各地,讓參與者以三維方式「親身」考察任何場景,刺激思考。 這是小童群益會三位社工朋友,邦sir、思朗和幹知的新嘗試,應用的科技當然不只VR眼鏡一項,還包括坊間種種流動應用程式。他們以老師、前線社工和文化工作者等為對象,把經驗整理成兩冊《流動學習與世界公民教育叢書》——第一冊已經推出,主力探討如何用電子應用程式,靈活有趣地帶動學習;第二冊準備中,據說將游走各個公民教育議題,分享實踐經驗。那是集一系列工作坊的大成,應用科技之餘,也示範如何引入不同視點建構議題、設計社區考察路線、配合科技促進討論和思考等。 我有幸以家長身分,兩度參與當中的遊樂場工作坊,分享帶小學雞到遊樂場的觀察。 同場還有智樂的兒童遊樂環境顧問袁

詳情

二維碼墓碑

到香港仔掃墓後,照例開口跟大女孩說說墳場內的「名墓」故事。葬的是名人,故我戲稱為「名墓」,蔡元培、熊希齡、黃克競、馮平山、唐紹儀、花影恨……各人悲喜與哀樂,是民國史的縮影,可以說上幾個鐘頭。 豈料大女孩沒聽幾句即打呵欠道,算把啦老豆,講過幾十遍了,每次都悶到我想死。 話雖如此,我仍是正色地繼續說下去。如果連把話說完的權力都沒有,我這老爸尊嚴何在。於是,她假裝在聽,我認真在說,直到回到家中。 可是我忍不住想,到底有什麼方法能令她對名墓感興趣?難道真要再等一段日子,到了「二維碼墓碑」大行其道,有聲音有影像有情節,她才覺得吸引?若是,祈求此日快來,好讓她有機會更懂民國名人的浮沉往事。 「二維碼墓碑」是新鮮事物,僅在網上有人宣傳,倒不知道是否真有人這麼去做。話說湖北有某公墓推出收費服務,你付錢,他們替你在先人的墓碑上雕刻一幅二維碼,孝子賢孫或任何人站在墓前,用手機輕掃墳上barcode,即可連結到由你預設的網站,裡面當然可以上載任何你想上載的文字和音影資料,讓瀏覽者能夠全方向、多層次地悼念和認識亡者,不必再只看碑上的短短兩三行生卒行狀。 嘩,這其實是好主意。「萬物聯網」的時代到了,既然幾乎所有

詳情

低智能低科技環遊世界

最近在新聞看到一個失蹤了五年了加拿大人,被發現流落在巴西街頭。這位居於溫哥華的男子,患有精神分裂症,在2012年離開住所後,便渺無音訊,一點線索一點痕跡都沒有,家人打定輸數之餘亦心存半點希望。想不到他一個人徒步走到南美洲,據他的弟弟稱,他哥哥應該是想到阿根廷的國家圖書館,據說去到了,卻因沒有證件而被拒進入,他於是折返,走到巴西才被警察發現。原本大家言語不通,加上這位加拿大人沒能力表達,但偏偏那位女警是在加拿大出生長大,在斷斷續續的單字中,聽到RCMP(即加拿大皇家騎警),於是想到他可能是加拿大人,聯絡了使館,在社交網絡上發放照片,最後聯繫上他的家人,大團圓結局。 現實往往比電影情節更離奇曲折,這令我想起一個滿地可的男子在2000年撇下妻兒,一個人步行環遊世界!對,你沒有看錯,是步行!他在2011年完成旅程回到自己的家,前後歷時十一年! 如果你說為甚麼沒有 Facebook page 跟進着整個旅程,也沒有個人網誌,也好像沒有任何相片和短片在網上分享,甚至你試搜尋這個男子的名字 Jean Beliveau,又發覺那和一個加拿大殿堂級的冰上曲棍球球員同名同姓,你要再微調你的搜尋條件才找到要

詳情

不要烈士要博士

中國近代出了不少女英雄、女烈士。秋瑾因革命而被砍頭時年方31歲。趙一曼女士抗日時被日軍俘虜並凌辱致死,是我讀過所有烈士中遭遇最慘絕人寰的烈士,死時30歲。毋須任何統計數字,可以肯定說中國是出烈士最多的國家、是豎立烈士紀念碑最多的國家。今天的青年是百多年來最幸福的一代,因這是不再需要烈士的時代;貢獻國家民族,需要的是博士,就好像徐穎博士。「現代戰爭中,精準的衛星導航系統是安身立命的根本」,33歲的徐穎博士說。她沒有經歷過戰爭,但如果中國再被外國侵略,保家衛國就要靠徐穎這樣的科學家。徐穎是中國科學院光電研究院建院以來最年輕的研究員和博士生導師,從事北斗衛星導航系統的研究已10多年。內地網民稱她為「學神」、「80後美女科學家」。董建華先生創辦的團結香港基金把這位國寶級科學家請來為「創科博覽」作專家演講。站在講台上娓娓道來,她像個「女文青」多過像一位決勝千里的衛星導航尖端科學家。北斗衛星導航系統是中國自行研製的全球衛星導航系統,是除了美國全球定位系統(GPS)、俄羅斯衛星導航系統和歐洲衛星導航系統之後另一個全球衛星導航系統。美國研發GPS已20多年。1991年美國於波斯灣戰爭「沙漠風暴」時用全球衛星導航系統作為「天眼」,調兵遣將於天上地下,並且曾一度關掉歐洲接收到的GPS信號,歐洲於是決定研發自己的衛星導航,但其後歐洲爆發金融危機,計劃受挫。中國自主研發的北斗衛星導航系統目前亦已在亞太地區廣泛應用,並將於2020年覆蓋全球。徐穎並非「海歸派」,毋須負笈美國,從學士到博士都是中國製造的「土炮」。「北斗衛星導航曾被譏為淘寶網購系統」,她笑着說,「但事實證明中國人智慧聰明,沒有東西是其他人做得到而中國做不到的」。坐在我身旁的一群中學生激動得熱烈鼓掌。但徐穎不是來談軍事的,她的講題是〈改變我們生活的北斗衛星導航〉。北斗系統現已廣泛應用於民事用途,包括漁船航運、天氣監測、智能駕考、森林救火、智能農業、動物保護等,將來可以精準到用於室內導航。她舉例說若孩子和老人戴上有北斗定位的手表,就可以探測到他的位置,減少了兒童走失等風險。但是你不講軍事,人家逼你講軍事,因為未來的軍事焦點必然是信息戰。有說一名清華大學的女生「破解」了北斗的信號密碼,並因此獲得美國航空無線電委員會的表彰。徐穎說:實際上被破譯了的只是北斗的民碼信號的「偽碼程序」。而中國於2012年主動公布了北斗的民碼格式,以便全球的接收機廠商能依照格式來生產相應的北斗接收機。除了民碼之外,北斗還有軍碼。軍碼經過了加密等特殊設計,是穩定可靠的。科學家就是與「文青」不同。徐穎毋須添加「非常」、「絕對」這些形容詞。她輕描淡寫的「穩定可靠」4個字,就給了我「絕對」的信心。「如果想破解軍碼系統,我們可能建議一些更簡單的方式。那就是造時空穿越機,穿越回到北斗軍碼設計的時候在旁邊偷聽好了。這個從技術難度都比從技術上來破解北斗軍碼更容易一些」。這是美女科學家6月在另一場演講中拋下的豪言。設500億科研基金是好建議秋瑾烈士的遺言「秋風秋雨愁煞人」廣為流傳。今天國家需要的不是烈士,也不要遺言,而是像徐穎一樣的改革創新者和他們的豪言。「唯改革者進,唯創新者強,唯改革創新者勝」,董建華先生引述得好。徐穎歡迎香港同學一起投入北斗系統的工作:「這是一個願景,各方面的人才我們都很需要,因為北斗是一個非常大的系統,比如做軟件、做硬件、做服務,包括做行業推廣的都是可以加入這個生態圈裏面。」但是香港準備好了嗎?港大前校長徐立之表示香港投放在科研撥款只佔GDP(本地生產總值)0.4%,深圳是超過4%。他建議政府成立500億元基金,以每年的收益投放於科研。這是個好建議。讓2200億元「未來基金」閒坐於銀行而不善用於科研,談什麼未來?作者是教育工作者原文載於《明報》觀點版(2016年9月30日) 科技 創新

詳情

官商合作/勾結?愛沙尼亞的模式

在塔林已經生活了3個星期,要忙工作、找房子、找吃的,還沒完全了解這城市,只是從各種小細節已能感受到這國家在科技和全球化上的野心。花了大概100歐元和10分鐘申請了愛沙尼亞的「網絡公民證」(e-residency),這證件誰都能申請,其實就是變相把外國人的指模和各種資料放進自己的資料庫,從而簡化各種程序。網絡公民證和他們的居民身份證共用一個系統,讓很多麻煩的行政工作都變得更簡單和安全。例如簽署文件的時候,只要把證件套上一個附上的讀卡器,插進電腦後,用政府開發的簽名系統加上密碼就能直接作出數碼簽名,比普通簽名安全簡單,而且完全數碼化--用Email直接傳來傳去也沒問題。聽愛沙尼亞的同事說,他們交稅也是很收到Email後按幾下就可以--就算宿醉過後也能順利交稅,很多和政府的交流都只靠一張證件網上完成,也不會有IE Only的麻煩。最讓我覺得不可思議的是他們推出了一個新的雲端服務CountryOS,就是把政府管理國家所使用的系統變成SaaS(Software as a Service)讓其他政府也能付費使用。CountryOS的潛在客戶有至少196個(國家),潛在的用戶有70多億(全世界人口)。當然要國家政府使用由另一個國家開發出來的系統會有很多顧慮(尤其在那些觀念特別保守僵化的國家),但這概念已足夠讓人眼前一亮。有愛沙尼亞同事笑說:「在愛沙尼亞,每個人都互相認識。」只有130萬人口、國土比台灣稍微大一點點的年輕國家(1991年才從前蘇聯獨立出來),政商合作(或者說勾結)成了一件很普通的事,幾乎每家公司都和政府或多或少有點聯繫:我隨隨便便地就在一家本地公司的新辦公室開幕禮看到愛沙尼亞總統在致辭;當我和另外兩個美國同事申請居留證遇到問題的時候,CEO竟然直接拿出電話打給某個政府人員。看了一下CountryOS的價目表,香港使用該系統的月費比請個甚麼專員管理Facebook專頁便宜一半,還不用自己做一個IE Only的系統。只是負責的局長雖然見過Steve Jobs但未必聽過愛沙尼亞和SaaS呀⋯⋯圖片:作者提供原文載於作者網誌 科技 愛沙尼亞 全球化

詳情