錢從何來?

近年政府庫房累積了龐大儲備,其保守理財哲學為人詬病。應該進取還是保守?或過往是否過於保守?多多少少涉及主觀判斷,但有幾個預算案提及的客觀情況我們不能迴避:「事實上,過去十年的賣地收入波幅極大,2008/09年度低至不足170億元,但2016/17年度卻超過1170億元」,「事實上,在1998年至2004年間,本港經歷了亞洲金融風暴和科網股泡沫爆破,經濟陷入困境,政府收入銳減,其跌幅遠較本地生產總值的跌幅大,出現五年財政赤字。面對嚴峻的經濟困境,當時政府財政儲備在這幾年間就消耗了四成,超過1800億元,由相當於28個月的政府開支,降至13個月的政府開支」,「以2015/16年度為例,賣地收入和利得稅收入分別佔政府收入14%和31%,利得稅中超過四成來自金融和地產行業。如果環球經濟及金融市場在未來出現波動,又或資產價格顯著調整,將會大幅影響政府的收入,繼而影響政府的財政承擔能力」。 從以上資料可見,香港政府財政收入有幾個特點:波幅大、稅種及行業非常集中、可預見性低。公道點說,任何掌櫃——無論是公司、家庭或個人——面對這樣的收入結構,都不免傾向保守,否則遇上什麼風浪,如何向老闆交代?而政府的

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從稅務公義出發 跨出「人本經濟」第一步

財政預算案將於本周發表,近日社會政策建議討論紛呈,稅務問題也成為焦點。稅務是政府達至財富再分配的重要一環,而稅務透明問題近年也在國際上引發廣泛關注,與急劇惡化的貧富懸殊現象和企業避稅問題息息相關。樂施會上月中旬於瑞士達沃斯舉行的世界經濟論壇前夕就發表了《99%人的經濟》研究報告,指出全球財富愈來愈集中在少數人手中。極端不公平現象的主要原因之一,就是跨國大企業利用各國之間企業所得稅率和徵稅原則的差異進行涉及數以億計資金的避稅行為。 稅務公義是本屆世界經濟論壇的焦點之一。當各國央行即使用盡一切銀根政策也難以改善貧苦大眾的生活質素時,要求跨國企業及富豪交足稅款的呼聲就愈發高漲。樂施會認為,經濟合作暨發展組織(OECD)打擊「侵蝕稅基及轉移利潤」(BEPS)的行動計劃是邁向「人本經濟」的重要一步;但要徹底打擊跨國企業及富豪的避稅行為,必須積極地提升稅務透明。 牽涉人權和道德的問題 「人本經濟」的意思,就是不再只是追求利潤,而是按人的需要來發展經濟,讓最弱勢的一群獲得優先發展,共創一個更公平的世界。跨國企業利用國與國之間所得稅率和徵稅原則的差異進行涉及數以億計資金的避稅和利潤轉移,囤積了巨額財富

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