傳媒這口飯

壹傳媒去年蝕3.9億,雖說其中2億是刊頭和出版權減值,但實質虧蝕仍有近2億,令人沮喪。若計點擊率,壹傳媒在行內應是數一數二吧,但數簿仍是年年見紅,叫人懷疑點擊率是否真的能變錢? 壹傳媒尚且如此,不知規模小得多的媒體要如何經營下去,商業模式不行,令利潤只跌不升。有時想到新聞工作者天天在忙,卻沒有合理回報,不知情况要持續到幾時。讀者在網上看新聞不肯付錢,「內容提供者」如何開飯,已成為老掉牙的題目。 沒訂報紙以後,省下200多元的訂報費,我想過用來支持網媒,但是放眼一看,每個網媒都在問我要錢,每一篇報道下面都有呼籲捐款的告示,連英國《衛報》都要我捐錢,頓感「眾籌疲勞」。記者編輯每月要出糧,小小捐款無異於杯水車薪,今次捐了,不久後又要再捐,無力感累積,也有點內疚,想到《燕詩》這兩句:「青蟲不易捕,黃口無飽期。」 捐款方式複雜是一大心理關口。某些捐款方式要收手續費令人卻步;每月寄支票工夫又多,最後我還是到櫃員機過數了。月捐最好,每月扣錢不知不覺,但不是很多媒體做月捐。 有朋友說,內地人用支付寶最方便,每看完一篇文章覺得不錯,便送作者一封紅包。我們沒此技術,移動支付系統帶來的私隱問題亦未解決。但可

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點擊率成績表

參觀英國《每日電訊報》的採訪室,偌大中庭、樓底高,最矚目是掛在牆上的巨型屏幕。屏幕正中央,有不停跳動的數字與走勢。驟眼一看,似股匯報價走勢圖。 當然不是。 記者編輯看到,也許會膽戰心驚,那是最高瀏覽量文章與網站整體點擊率廿四小時走勢,高掛採訪室最顯眼處,躲不過、避不開,每篇文章的「成績表」,即時發送,公開透明,每隔幾秒跳一跳,名副其實「睇住點擊率做人」。 英國高質大報《電訊報》也如此赤裸?非也非也,帶我們參觀的記者說,只作參考而已,記者編輯們繼續用自己的方式寫新聞,重視質素,不追求點擊率。信不信由你。 時刻留意點擊率,可以被牽着鼻子走,也可以挖掘新方向。即時得悉點擊率反饋,記者能了解讀者關心之議題,明白人心所向,調配人手發掘相關題材,即時跟進,好聽的,叫提供更多資訊,難聽一點叫投其所好。 點擊率會說故事,哪些題材激起千重浪?同一宗新聞,哪些用字會令讀者瘋傳?哪個角度最引人入勝?只須一般智慧,都可以從點擊率中睇通睇透。從好處看,記者編輯學習得更快,寫故事技巧易長進;問題卻是,大家都掌握到搶眼球秘訣,標題黨充斥,淺薄、誇張、情緒化的選題用字最易呃  like。 而且,最緊要快。 廿多年前,

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傳媒前途何去何從?

時代究竟是向前進,還是往後退? 以傳媒這一行來說,互聯網、智能手機出現後,消息流通更頻繁,資訊免費,人們不花分毫,要幾多看幾多。原則上是好事。 但看得太多,印象變得模糊。單說新聞片,如今觀眾看一條片以秒作計算。十秒內決定是否看下去,因為選擇太多,放棄這一條,還有千千萬萬條免費視頻在等着他。 以前,每天看電視新聞,周末看新聞特輯,就是觀眾能看到的新聞影片。如今互聯網裏有吃之不盡的瘋狂盛宴,免費新聞手機程式任人下載,即時新聞廿四小時滾動。文字不吃香,大家都拍片,傳統傳媒無論報章或雜誌都在搶攻,網媒如《香港01》又分一杯羮,難以歸類的媒體如《100毛》也十分努力,製作人情趣味小品賺人熱淚,務求留住觀眾的眼球。還有外國傳媒的新聞片,也是免費任看。資訊太多,時間太少,每個媒體都在爭奪讀者的關注。 印象深刻的,按個like或share,已是對這製作最大的肯定,不花分毫。手指掃屏幕,眼球如蜻蜓點水過目即忘。那條片,哪怕是製作者嘔心瀝血之作,哪管受訪者吐出了生命中最大的秘密,觀眾觀賞時的喜怒哀樂都如過眼雲煙,沒有在腦海中刻下什麼烙印,看得太多,根本記不起。然後這視頻就如其他千萬條片,擱在server的

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閱讀實驗

星期天上茶樓,以自己為觀察對象。從前飲茶,會有衝動買份報紙,享受一盅兩件、水滾茶靚的悠閒,若桌上沒有報紙,絕對是缺欠。 但到今天,發現自己已失去買報紙的意欲,首先是負擔重,一份報紙看不完要拿走,一路上都要拿着,沉甸甸是個重擔。其次,怕弄髒手,吃東西不衛生。 奇怪了,這些問題以往都不會困擾我,報紙安安分分仍是一疊報紙,為何突然會變成負擔,又令人覺得髒? 環顧四周,拿着報紙看的人已不多,連老人家都不看報。星期日早上的茶樓都無人買報紙,平日擠迫的地鐵車廂裏更不消提。 像要做實驗似的,這兩個月停止訂報,要重新訂立閱讀習慣。訂報多年來,每天看完一份報紙是個責任,這責任一旦消失了,人便失了方向。 今天只要按下手機,想看多少新聞都可以,早上要知道當日的頭條並不難。不同報章的手機應用程式,令我不必只限於看一份。 此外,用電郵訂閱報刊的電子報,好文章便源源不絕送到電郵戶口中,只要有時間,不愁沒新聞看。 初步觀察,放棄報紙後,我發覺自己看大篇幅評論文章的數量大減。在報紙閱讀長篇文章沒問題,但轉用手機閱讀後耐性減低,尚未能在那裏建立讀長文的習慣。 另一個比較惱人的問題,是媽媽不好意思在孩子面前長時間用手機閱

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移動為王?報業的平台板塊飄移

近年報業發生很大變化,傳統印刷報紙讀者流向網上平台,廣告收益情况也不理想。香港報業公會主席甘煥騰先生最近兩度撰文為報紙打氣,表示「紙媒不會死」,只是讀者的閱讀習慣改變了,社交網絡助長了假新聞,大家仍然信賴傳統媒體。 近年新的新聞平台不斷湧現,這些平台很多在網上流通,它們和傳統的新聞平台不同,互相連結影響。本文旨在比較不同平台的讀者使用習慣,及看這些新平台帶來了什麼影響。 我和中大傳播與民意調查中心的同事,在過去10多年追蹤香港市民的閱報習慣,發現有明顯變化。在2010年,收費報紙、免費報紙和網上平台可說是「三分天下」,它們各自有「龍頭」機構,收費報紙以《東方日報》和《蘋果日報》最多人看,免費報紙則以《頭條日報》領先,網上平台由《蘋果日報》和Yahoo!帶動。當時收費報紙的閱讀率最高和時間最長;很多人看3份中文免費報紙;而看網上新聞的平台分佈頗廣。市民每天看收費報紙的時間,平均約為50至59分鐘;而看免費報紙及網上平台的則為30至39分鐘。 到了2013年,我們的調查增加了移動平台的題目,發現其中以《蘋果日報》一枝獨秀。移動平台和網上平台的性質相近,效果是令網上媒體所佔的份額增加。在20

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網媒在選戰中的關鍵作用

網媒在9年前奧巴馬第一次競選時已經發揮重要助力,使一個權勢並不顯赫的黑人突圍而出,成為美國總統。到了特朗普,他更常常在twitter發言高論,跳過傳統媒體以至政黨而直接與民眾溝通,最後也爆冷奪取權力寶座。回到香港特首選舉,我們卻發現有候選人仍然抱擁異常落後的媒介觀念——不但落後於西方,也跟香港的現實脫節。林鄭月娥在競選論壇上暗諷曾俊華寧願花時間在鍵盤上贏取網民認同而荒廢正事,表示很不以為然。這種古舊的媒介觀念不但會窒息當事人的媒介策略運用,還會妨礙與香港廣大網民的接觸。事實上,網民可以說是香港的有生力量,是相對年輕、教育水平較高和較關心社會的市民,有很大的代表性,任何候選人都不應忽視。 香港的選舉是小圈子非民主選舉,在此不必多言。在中央4條選擇特首的原則中,有一條是要求候選人獲得港人擁護,是以候選人也要公開競逐民望,爭取市民認同,實行假戲真做的港式特首選戰。經過近3個月的競選,雖然當中沒有什麼驚心動魄的事情發生,但選情傳播動態也相當可觀,反映出網媒在選戰中的重要性。 網媒的取代作用 首先是網媒提供了大量而質素頗佳的選舉新聞。《01新聞》、《端傳媒》、《眾新聞》、《主場新聞》等網媒均設立

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網媒採訪權與新聞自由

3月15日,十二家新聞工作者組織及網媒聯合向特首梁振英發出公開信,緊急呼籲在即將舉行的特首選舉日(3月26日),所有由政府安排之新聞活動,開放予網媒採訪。 有別於新聞機構在過去被拒絕採訪後以回應方式發出聲明,這封公開信,是以預防式的呼籲,提前作出要求。在發出公開信前,該十二家機構當中的網媒「立場新聞」更於3月3及14日,分別向選舉事務處及政府新聞處作出相關查詢,並未得到確認可以進行採訪,方才參與聲明。由此可見,十二家新聞機構的聲明並非無的放矢,而是防患未然。 回顧政府及官方機構近年針對網媒的措施,可謂劣績斑斑(不包括立法會,下文另述)。例如早在2013年的8月,梁振英到天水圍出席地區論壇,「主場新聞」及「獨立媒體」的記者就被拒入場;16年2月,立法會新界東補選,「立場新聞」、「獨立媒體」及「端傳媒」的記者被政府新聞處人員拒絕進入新聞中心;同年9月的立法會選舉點票,政府新聞處再度拒絕予網媒進入傳媒專區採訪,令其只可在公眾區域採訪;同年12月,特首選委會選舉點票,選舉事務處拒絕「立場新聞」記者進入傳媒區採訪;今年2月,香港文化博物館的金庸長期展廳正式開放,「立場新聞」獲康文署邀請派員出席,

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全球新聞網站流量排名面面觀

上周(11月3日)談及香港新聞網站流量的排名和瀏覧者所屬的地區,本文將討論的焦點擴闊到全球的新聞網站。根據Alexa提供的資料,最高流量的全球新聞網站可見諸附表。在這30個網站中,報紙佔了9個,電視8個,網媒6個,其餘包括天氣網3個、雜誌2個、通訊社和綜合網各1個。大部分高流量網站屬於美國在這些新聞網站中,居首的reddit是一個社交新聞集合網站,瀏覽者可評價不同新聞資訊的重要性及互相討論。Shutterstock是專門收集圖片、影像、音樂和提供編輯工具的網站。Drudge Report則是一個討論政治的網站。大部分的高流量網站屬於美國,共有24個,而印度和英國各佔3個。從到訪者所屬地區看,最多的首個地區仍是美國。如果將前3個地區加起來統計,美國之外的地區還有中國、印度、加拿大、英國、巴基斯坦等。印度有3份報紙上榜,而且排名頗高,相信和印度人口眾多有關。巴基斯坦和孟加拉的到訪者頗多,應是和印度報紙網站排名高有關。英國的The Guardian排名第4,但其來訪者的第一地區卻是美國,可見它甚為國際化。此外BBC和路透社都是英國著名的新聞媒體。到訪者每日頁面點閱數方面,一些網站如Google、reddit、Shutterstock、Yahoo最高,它們都是網媒;但其實也有些網媒的點閱數偏低,所以不能一概而論。首100個網站中報紙最多 將來網媒比例或增再擴大一點來看,首100個全球新聞網站中,報紙佔了41個,電視和網媒各佔17個,雜誌11個,天氣網6個,通訊社4個,綜合網3個,電台1個。這100個網站中,美國有59個,印度17個,英國6個,加拿大4個,中國2個,其他國家合共12個。在首100名中,前5個國家所擁有的網站已佔去近九成。高流量新聞網站的分佈並不平均,只集中於美國及幾個其他國家。如果將首5個來訪者所屬地區作統計,最多的仍是美國,佔了95個,印度79個,英國77個,加拿大63個,中國57個。其他國家合共123個,它們包括日本、沙特阿拉伯、阿聯酋、巴基斯坦、孟加拉、德國、墨西哥、澳洲。這些地方有網民瀏覽外國新聞網,各自有不同原因,而名單上有沙特阿拉伯及阿聯酋就有點出奇。從媒體類型分佈可見,報紙網站仍然最多,電視和雜誌也有若干比例,而純網媒的比重約佔兩成。在將來網媒的比例可能會增加,傳統報紙和雜誌相應減少。有趣的是,天氣網是頗受歡迎的網站,通訊社也開始和讀者直接接觸,而非只是面向作為中介的新聞機構。全球最高流量的5個網站依次是Google、YouTube、facebook、百度、Yahoo。除了百度之外,其餘4個都是美國網站。最多人瀏覽這些美國網站的地區仍是美國本身,但所佔比例由一成多至近三成不等,可見它們都非常國際化。次高的地區均是印度,之後包括中國、日本、巴西和台灣。這些入門網站的每日頁面點閱數都非常高,由5至14不等。百度的九成多流量來自中國,它只是國內的盟主。Google和Yahoo在全球網站排名極高,但它們在新聞網站的排名稍低,顯示其作為入門網站的特色。瀏覽這兩個網站的人不一定看新聞,也同時另有其他資訊吸引他們。印度人多、懂英文的比例高,所以在瀏覽這些入門網站的排名僅次於美國。日本緊隨上述前5名國家,可能因她經濟發達,人口也多。日本人並不國際化,但可能愛好動漫,所以在YouTube的排名高踞第3位。巴西人口多,在facebook也佔第3,而台灣人特別鍾情Yahoo,可能跟它的其中一名創辦者是台灣人有關。總括而言,高流量新聞網站屬於哪些國家,視乎下列一些因素:互聯網的發展、國家實力、人口多寡、英文水平、國際化程度、和美國的連繫。各類媒體配合與競爭 是新聞業走向關鍵以美國為首的英語國家,在新聞網站的發展佔盡優勢,她擁有網站和資訊的發放權,其他國家基本只是接收者。在可見將來,這個格局很難改變。例如美國人除了看美國本身的新聞網站外,也會偶爾看看英國的新聞網站。英國的網民就只看來自美國的外地新聞網上資訊。由於各種不同原因,中國大陸網民很少看外國的新聞網站,台灣的網民也是如此,而香港網民稍多看台灣及英美的新聞資訊,但實際數量也不算多。入門網站和新聞網站的關係值得留意,如Google和Yahoo在提供新聞及其他資訊都很成功,其流量超過很多傳統的主要新聞機構。這兩種網站有些合作但同時存在競爭,現時情况較有利於少數大型入門網站,特別是在獲得人流和廣告資源方面。新聞網站作為內容的生產者,其產品的市場價值並未獲充分的體現和回報。不同類型媒體在新聞內容、受眾流量和廣告資源之間的配合與競爭,是未來新聞業走向的一個關鍵課題。文:蘇鑰機、李月蓮作者簡介:蘇鑰機是香港中文大學新聞與傳播學院教授、社會科學院副院長,李月蓮是香港浸會大學新聞系系主任原文載於《明報》觀點版(2016年11月10日) 傳媒 網媒

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全球化下的傳媒營運策略

上月《南華早報》中文網突然停止運作,而在今年較早前該報的中文微博和微信帳戶也在內地被刪除,消息傳來令人有點愕然。新聞的屬性主要是本地的,外地受眾對機構的重要性一向較低。但近年全球化趨勢明顯,加上傳播科技發達,在互聯網席捲全球的情况下,各新聞機構紛紛考慮向外發展,用不同平台搶灘登陸。有媒體想「走進來」 有媒體要「走出去」除了《南華早報》中文版進軍內地外,其他外國新聞機構也有同樣動作。《華爾街日報》早於2002年設立中文網站,《金融時報》及路透社分別在2003年及2006年跟進,較遲的是於2012年成立中文網的《紐約時報》。這些歐美著名媒體網站的目標是中國的中產讀者,它們靠廣告收入,不會向讀者收費。在內容上除《紐約時報》外,其他幾家都以財經資訊為主,這是它們的本業,有一定需求而且政治上不敏感。幾個主要傳媒的實際表現各異,有些獲利但有些仍然虧損。有媒體想「走進來」,也有媒體要「走出去」,中國的《環球時報》和中央電視台就是例子。《環球時報》屬於《人民日報》擁有,創刊於1993年,並於2009年設立英文版。中文、英文版的風格不同,英文版主要給外國人看,所以在政治尺度上較寬鬆。它們的經營情况未有透露,但相信其營運主要目的不在於盈利,而是希望搶佔輿論陣地、發揮媒體影響,及展示國家的軟實力。設在美國華盛頓的央視CCTV America於2012年創立,現時約有200名僱員,每日播放7小時,有新聞及其他類型的節目。其宗旨是要擴大中國在世界上的影響,所以除了在美國廣播外,還在南美洲多個國家播出,也有專門面向非洲的CCTV Africa。它的觀眾其實不多,但投入的資源巨大,也沒有廣告收入。它的發放平台主要靠網站、有線頻道、手機和社交媒體等。除了中文、英文的節目外,央視還有西班牙文、法文、俄文、阿拉伯文等語言的服務。其他美國媒體都在搞跨地域經營。例如Google的「新聞實驗室」就不遺餘力地推廣其免費新聞搜尋服務,以爭取市場份額和影響。Politico專注華盛頓的政治新聞資訊,它的成功在於其定位和特色,近來更開始擴展到歐洲,將來甚或到亞洲發展。Quartz是新興的新聞網站,現時它已在香港等地建立辦事處,打算大展拳腳。《紐約時報》除了有不同網上版外,還正和不同國家地方的出版商合作出書及雜誌,做到資訊能盡其用。香港的媒體其實早着先機,多年前已向海外發展。《星島日報》設有美洲版和歐洲版,在主要城市印報經營。《明報》也在20多年前在美國及加拿大設立辦事處,出版報紙和雜誌。台灣的聯合報系很早已在歐洲和北美設立《世界日報》。但這些報紙只是推出海外中文版。在外地營運網站 挑戰頗多在外地營運不同語文的網站,其實挑戰頗多。經營者要克服地理、語言、文化和政治等障礙,在一個不熟悉的市場環境下要有良好的計劃,願意適應當地情况並作出改變,不能只沿用母公司的一貫政策辦事。特別是要了解當地政府和受眾的情况,看看在法規和運作上要處理什麼問題。新聞作為一種產品,和普通的消費品不同,它有意識形態和文化的特質。所以當地政府會提高警覺,甚至處處設限,以防止意識形態和政治的滲透。網上版以互聯網作為載體,受到一些國家的關注甚至監控,是可以想見的後果。上述的幾個主要歐美媒體,在中國的網上版表現未如人意,在盈利和市場佔有率上均不算理想,個別甚至停止運作。但這些暫時的困難,相信不會改變營運者的決心,畢竟投入的資源不算多,從長遠及整體大局來看,仍值得嘗試。就如20年前互聯網剛興起,各報章紛紛在網上推出免費內容以佔一市場位置,情况有點相似。媒體國際化趨勢仍會繼續展望將來,在全球化的氛圍下,媒體國際化的趨勢仍會繼續,現在可能只是剛起步。一些有實力的超大品牌如Google、facebook、CNN等可說是成功的例子,在商業營運上成為典範。一些由國家擁有的報刊和電子傳媒,例如英國的BBC、法國的France 24 TV、德國的Deutsche Welle TV、俄國的RT等,都在海外宣傳本國的資訊、文化、形象和增加影響。企業要講公關,國家要講公共外交,國際新聞媒體是外交的延伸,政府一定會出錢出力。隨着科技的進步、人民的遷移、界限的模糊、意識形態的碰撞,全球化的媒體動作將會更頻繁。全球化的走勢不單展現在媒體方面,多年來金融財經市場已經是一體化地24小時全球運作。在教育等領域也是如此。近年在香港連幼稚園也要掛上「國際」招牌,傳統名校難敵國際學校的競爭,大學也紛紛國際化及開設全球商業和研究課程。全球傳播方興未艾,大、中、小學生都努力爭取海外交流機會。如何面對這個愈趨強勁的全球化浪潮,就要考考傳媒、國家及個人的智慧了。原文載於《明報》觀點版(2016年10月13日) 傳媒 網媒 全球化

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