蔡子強:別矣,雲加!

很多年前,阿仙奴作客完曼聯,費格遜暗示對方小家,不接受他的邀請到其辦公室喝一杯。好個雲加,立即「串嘴」回應:「請恕我還是比較喜歡紅酒,而不多曉得欣賞威士忌。」不錯,雲加在我心目中永遠像紅酒般醇美和優雅。 上周五,英超最後一位教父級名帥——阿仙奴領隊雲加——宣布季後離隊。 近年阿仙奴成了「沒落豪門」 與另外一位教父級名帥、曼聯領隊「費爵爺」費格遜於5年前在曼聯球迷依依不捨聲下榮休不同,今天雲加卻是在過去幾年阿仙奴球迷的不滿聲音下黯然離隊。 阿仙奴近年表現只可以用4隻字——「沒落豪門」——來形容。在1990年代中到新世紀初年,阿仙奴在雲加帶領下曾有過該球會史上最光輝燦爛的歲月,不單止三奪英超錦標,更在2003/04賽季以全季不敗成績奪冠,成了英超成立以來第一支也是至今唯一一支能夠不敗奪冠的球隊。在那10年,雲加與費格遜在英超可說是「一時瑜亮」。但在2003/04球季俄羅斯石油大亨阿巴莫域治與其巨額資金入主車路士,並旋即請來另一名帥摩連奴之後,一切都變了。英超從此進入一個新時代,形勢急轉直下,阿仙奴從此被其他強隊甩開,進入一個漫長低迷時期。 自從在2003/04球季拿到英超冠軍後,阿仙奴已1

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英超玻璃腳分獎典禮(下集)

(作者按:截稿之時驚聞前紐卡素中場Cheick Tioté 在北京球會練習時猝死,先行深切哀悼。) 上回提到今集主要頒發玻璃腳獎項。公佈之前,先看看另一個傷患數字。 最多球員「中招」的仍然是大腿後肌、接著是膝蓋和腳踝,也有一定數目的鼠蹊受傷。和業餘足球員不同,因為專業球員的大腿前四頭肌比業餘球員相對發達,前踢和攔截四頭肌需要前踢時,後肌需要的離心力亦比業餘球員大得多。所以在起踢至完成動作,再加上支撐腳支持不足的話,便容易拉傷鼠蹊。至於膝關節和腳踝有分同對手炒和自炒兩種,等有天有機會再另文詳述。 地獄黑仔王(受傷次數最多球員) 第五位:Dejan Lovren(利物浦)。全季傷8次缺席85日。翻查紀錄他這季全身都中過招,故此這名克羅地亞後衞最近和利物浦續約4年有十萬磅週薪被球迷高呼「回水」和「除褲」。 第四位:朗尼(曼聯)。全季傷8次缺席90日。傳說,曼聯有伊巴、普巴和月巴。朗尼受傷次數之多全季已經很多球迷(應該包括宋禮勤)在討論他應否已過生涯高峰。翻查紀錄有兩宗抽筋報稱在聖誕節和情人節受傷更有點教人撲朔迷離…… 第三位:Valon Berami(屈福特)。全季傷8次缺席97日。除四月後

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英超玻璃腳分獎典禮(上集)

曼聯勇奪歐霸盃冠軍。職業病使然,最吸引我眼球的,是場邊那六支(或三對)枴杖。伊巴沒法在家鄉瑞典斯德哥爾摩比賽,在場邊指手畫腳。當地市民在想,若果伊巴可以踢這場比賽,會否令這場悶球贏得精彩一點。 因著這些枴杖,我想起,英國有班無聊的運動物理治療師會統計所有英超傷患數字,亦會於賽季完結做分析。所有球會官方醫護人員需要巨細無遺地報告傷患,由腳趾尾爆甲到腦震盪脊椎損傷都要作出通報,通報方式是根據國際足協指引,還要先上訓練課程才可以如實準確通報。 好,事不宜遲,首先要分第一個獎。 1)最少傷患球隊:上屆李斯特城奪得英超冠軍,很多人將它和極少傷患和缺席日數扯上關係。今年聯賽冠軍車路士在受傷次數和缺席日數都在英超排第二位,僅次於西布朗,但以要再參與歐洲賽事的英超隊伍則名列前茅。當年摩連奴離開車路士是因爲傷患數字太高和美女隊醫Eva Caneiro 有爭執,最終因為一件場邊小事而一拍兩散,摩帥和車路士還要作道歉聲明和巨額賠償。細看下,車路士的物理治療師、按摩師沒有隨醫生離隊,傷患數字卻直線下降,似乎摩連奴如此動氣未必無由。但亦有同事將低傷患「扶轆化」,歸於藍戰士在足總和歐洲賽期抽到好籤,讓球員有足夠休

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英國通訊:鄰舍與仇敵

足球場上宿敵對決叫打吡大戰,像西班牙的皇馬對巴塞就叫國家打吡(El Clásico)。在上世紀統治西班牙的獨裁領袖佛朗哥將軍,本身是皇馬球迷。他不斷利用政治手段,從影響球員轉會到走入巴塞球員更衣室出言恐嚇,卑鄙手段應有盡有。佛朗哥是要針對巴塞隆拿球隊,希望皇馬可以繼續稱霸。但更重要的,是針對巴塞隆拿的最大民族——加泰隆尼亞人。獨裁者就是喜歡耍這些伎倆,要全面將敵人封殺。 誰是Kings of London? 死敵有很多種,像皇馬和巴塞,就是政治問題的延伸。但不是所有死敵都如此政治敏感,像英國足球的很多宿敵,都叫做「同市宿敵」,純粹是兩隊距離太近,大家覺得對方「篤眼篤鼻」。像利物浦和愛華頓都在利物浦市之內,兩個球場只是隔着一個Stanley Park。《聖經》上說「要愛鄰舍如同我們自己」,還要「愛你的仇敵」,看來在足球場上應用不來,信徒們要多加努力。 一山不能藏二虎,像曼徹斯特的曼聯和曼城,兩隊已經鬥得難分難解,再看看倫敦,就肯定是「七國咁亂」。單單是頂級聯賽、英超的球隊,就有五隊來自倫敦。誰是Kings of London是討論七日七夜都不會有結論的問題,因為即使車路士是今年的冠軍,我

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既生刺,何生城

2016年5月2日(香港時間5月3日),是李斯特城的大日子,在熱刺未能擊敗車路士後,「狐狸」歷史性奪得英超冠軍,更是該隊成立132年以來的首個頂級聯賽冠軍。李斯特城成為第六支奪得英超的球隊,可謂在歷史寫下了新的一頁。但其實同樣有一支球隊,亦差點創造歷史,就是今季演出同樣可圈可點的熱刺。如果季前有人預言,某隊球隊會在第36周鎖定英超冠軍,而同時熱刺會排在阿仙奴、曼城、曼聯、車路士、利物浦、愛華頓等球隊之上,相信所有熱刺球迷都會認為,今年終於是球隊首奪英超的時候。但,偏偏今年殺出了一隊李斯特城…其實熱刺今季的成績,亦值得我們給個讚,截至5月3日,踢了36場賽事的熱刺是英超得失球差最佳的球隊,為正39球,比起李斯得城的30球還要多出9球。具體的成績是攻入67球,僅比擁有阿古路、施華、迪布尼等世界頂級進攻球員的曼城少一球,而球隊的防守力更是全英超最強,36場僅失28球,比第二的曼聯少失3球。由此可見,其實熱刺的攻擊與防守能力,都比李斯特城要強。能有如此出色的成績,攻守主力球員如卡尼、艾歷臣、洛里斯及艾達韋列特等,絕對居功至偉。而新掘起的新星如戴亞、阿里等,表現同樣可人,予人眼前一亮的感覺,兩人更已成為國家隊的常客,大有機會為國出戰今夏的歐洲國家杯。當然,領隊普捷天奴才是這支熱刺的最大功臣,他大膽起用多名年輕小將,以及尊重英格蘭文化,可說是熱刺成功的關鍵,更直接提升了英格蘭國家隊的實力。正如普捷天奴所說:「我們是一支英格蘭球會,對我來說,從球員與球會文化中取得平衡是很重要的。我們正住在英格蘭。英格蘭的文化是很重要的,你不能在一支英格蘭球會中用阿根廷的文化,又或者法國、意大利等等。對於外籍球員來說,來到這裡融入英格蘭的文化是很重要的,而不是相反的方式。」普帥這種態度,絕對是其他幾大豪門應該要學習的。熱刺今季發揮絕對是該隊自英超成立以來最具說服力的一季,成功力壓一眾豪門勁旅,奪得一個直入歐冠分組賽的資格,已值得我們鼓掌!但不幸遇上了一隊百年難得一遇的李斯特城,錯過了最佳的奪冠時機,只好慨嘆「既生刺,何生城」。作者facebook原文載於作者網誌 足球 英超

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