須改善財政管理 避免現債務危機

陳茂波公布上任財政司長後的第一份財政預算案,雖然行政會議召集人林煥光形容這份財政預算案是「全面」的,但筆者卻認為其內容是熟口熟面,難言注入任何新的公共財政思維。當然,這情?是可以理解的,因為梁振英已不爭取連任特首,所以現任財政司長也沒有理由去改動主要的公共財政方向;任何大動作是應該留給下屆政府處理,以免阻礙下任特首施政。 雖然陳茂波未能在制訂中長遠公共財政措施作出太多動作,但他仍然可以在一次過寬免措施方面(俗稱「派糖」)的表現做得較克制,尤其是政府預期今年的經濟增長將會略為增速,加上過去幾個月,無論樓價和港股均有較理想表現,因此,大部分市民的財政壓力肯定好過2016年上半年;假若將部分的「糖」改為用作幫助更多基層家庭或撥作優化現時的家庭及老年人兩類政策,其成本效益肯定高得多。 前財政司長曾俊華在任9年,總共「派糖」2916億元,加上現時陳茂波又派出351億元在一次過寬免措施,即是在過去10個財政年度,特區兩任「財爺」已使用3267億元「派糖」。大家可以想像,這10年的「派糖」量足夠興建超過30萬個公屋單位(一間公屋單位成本約100萬元計算)。究竟以往的一次過寬免措施是否用得其所,大家不

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財政預算案未能解決貧富懸殊

昨日首次由陳茂波宣讀的財政預算案,也是梁振英政府任內最後一份預算案。5年前,梁競逐特首時刻意努力經營親基層形象,香港市民曾期望梁上台後能決心改善貧富懸殊和大幅度改善民生。但梁任內一再「走數」,令市民極為失望。就算陳茂波取代了曾俊華制定這份預算案,亦不見得為社會帶來有意義的進步。 「曾」規「陳」隨益富人 無助基層斷窮根 如往年一樣,現屆政府大幅低估了收入,於是又出現高達928億元龐大盈餘。過去曾俊華喜歡以一次過「派糖」措施以回應在龐大盈餘下各界的民生訴求。我們認為這招數是極不負責任。無可否認,「派糖」或有紓解民困的短期效果,但是否所有「派糖」措施都合適呢?難道大企業和高收入群體有需要交少點利得稅和薪俸稅?陳茂波今次的「派糖」措施將使政府少收約290億元,而針對長者和其他弱勢社群的「糖」如額外的綜援金、生果金、長者生活津貼等,其實只是令開支增加35億元。過去政府9年累計「派糖」金額高達2916億元,但對於改善香港的貧富懸殊及人口老化的問題毫無幫助。「派糖」措施的主要受惠者只是社會上經濟條件較好的一群。 「民間長遠社會發展運動」由10多個關注社會政策與公共財政關係的團體組成。我們認為,與其政

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2017-18年度財政預算案:看守政府、只求合格

財政司司長陳荗波在2月22日為現屆政府發表了最後一份財政預算案。今年的預算案,跟往年最不同的地方不是它有何創新突出之處,而是社會大眾對這份預算案一早已沒有期望。現屆政府只剩下最後5個月時間,以一個「看守」政府來說,它能夠做到的亦只望維持平穩過渡,不做有爭議性的事情就足夠了。 在金融方面,一些具體措施其實只是重覆上一個財政年度的工作,例如發行第二批銀色債券,但對推動香港債券市場發展仍然是杯水車薪、乏善足陳。對於推動綠色金融已不是新事物,政府在此項的步伐著實需要加快,不能只說空話。在推動基金業發展方面,預算案提到把利得稅豁免的範圍擴至在岸以私人形式發售的開放式基金型公司 (onshore privately-offered open-ended fund companies),以吸引基金來港註册。現時大量基金已在世界上其他有免税優惠的地方註册,如開曼羣島、英屬處女島等。此建議究竟有多少功效實在存疑。其他的建議措施如財庫局年中將就加強打擊洗黑錢立法修訂提交立法會、推動上市實體核數師監管制度改革的工作,以及證監會與港交所建議改善上市决策及管治架構等等,大都是正在進行的工作,預算案就像做了個概要

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從稅務公義出發 跨出「人本經濟」第一步

財政預算案將於本周發表,近日社會政策建議討論紛呈,稅務問題也成為焦點。稅務是政府達至財富再分配的重要一環,而稅務透明問題近年也在國際上引發廣泛關注,與急劇惡化的貧富懸殊現象和企業避稅問題息息相關。樂施會上月中旬於瑞士達沃斯舉行的世界經濟論壇前夕就發表了《99%人的經濟》研究報告,指出全球財富愈來愈集中在少數人手中。極端不公平現象的主要原因之一,就是跨國大企業利用各國之間企業所得稅率和徵稅原則的差異進行涉及數以億計資金的避稅行為。 稅務公義是本屆世界經濟論壇的焦點之一。當各國央行即使用盡一切銀根政策也難以改善貧苦大眾的生活質素時,要求跨國企業及富豪交足稅款的呼聲就愈發高漲。樂施會認為,經濟合作暨發展組織(OECD)打擊「侵蝕稅基及轉移利潤」(BEPS)的行動計劃是邁向「人本經濟」的重要一步;但要徹底打擊跨國企業及富豪的避稅行為,必須積極地提升稅務透明。 牽涉人權和道德的問題 「人本經濟」的意思,就是不再只是追求利潤,而是按人的需要來發展經濟,讓最弱勢的一群獲得優先發展,共創一個更公平的世界。跨國企業利用國與國之間所得稅率和徵稅原則的差異進行涉及數以億計資金的避稅和利潤轉移,囤積了巨額財富

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香港在吊鹽水 請勿派糖

香港的財政儲備,以人均計算,高踞全球第三,僅次於瑞士和新加坡。以金額計算,本港現時財政儲備高逾8600億元,穩佔全球十大,是英國的2倍、加拿大的4倍、澳洲的7倍。香港絕對是富裕社會,但我們的生活質素與這些國家比較,是「籮底橙」。為何香港超富但港人超不爽根據中文大學未來城市研究所和政府統計處的數字,香港公屋住戶人均室內居住面積只有131平方呎。全港的平均數字亦只得161平方呎,是新加坡323平方呎的一半,亦不及台灣370平方呎的一半。如果我們與新加坡或台灣看齊,每個家庭的居住面積加大一倍, 那是多麼的幸福。很多香港人辛勤多年所得,是牀下底塞到爆還是找不到空間擺放一個旅行喼,也弄不清楚應該是為自己的失敗而泄氣,還是為社會的不公而憤怒。大學畢業工作多年依然買不到樓,婚後仍然被迫與父母拮据於斗室,正如游蕙禎議員說,連親熱也沒有私人空間,過盛的荷爾蒙只好發泄於街頭。香港人怎能不憤懣?又是一年一度的財政預算案公眾諮詢,正好讓我們再思考為什麼香港超富,但港人超不爽。既然是財政預算案的公眾諮詢,就讓我們看看去年財政預算案的新猷:未來基金。「未來基金之下設有醫療研究未來基金、殘疾人士未來基金、教育投資未來基金,以及建設基金,用以建設公共交通、通訊、能源等基礎建設。教育投資基金於2016年結餘37億澳元,已提取42億澳元用以投資於未來的教育。這是常規教育預算以外的另加教育投資,為的是教育的未來。」以上來自澳洲未來基金的年報。基金的使用讓我看見未來、清晰願景。香港未來基金為儲蓄而儲蓄香港的未來基金又如何?我查遍政府有關成立未來基金的公布,以及財政司長於成立未來基金時的解釋:成立未來基金是應付將來可能出現的結構性財政赤字、設立未來基金是為未來需要作部署、未來基金是長遠投資、為應付日後人口老化之用。我看到的是零願景。香港的未來基金就是為儲蓄而儲蓄。為人口老化之用?公公婆婆去公立醫院做白內障手術要輪候3年。我們的殘疾院舍規劃停滯了20年。我們的科研經費按本地生產總值是極低。我們差不多一半合乎資格升讀大學的青年不獲政府資助學位,要在自資大學付全費。我們全球第三富有,但我們是丟失了鑰匙的夾萬,縱使有千億家當,亦休想投資於未來。不作投資而失去的10年發展,如何補回?還有土地基金,是中英談判後期國家為預防殖民地政府耗盡賣地所得的收益而於1986年成立的。今天政府為了建屋而見地就搶,連科學園第4期的發展亦犧牲了。再搶多一兩年之後還有地可搶嗎?未來基金和土地基金現在不用作遠程的土地開發、創新經濟發展,香港還可以捱幾年?香港的未來是在吊鹽水,請不要誇誇而談「派糖」、「加甜」。請好好運用港人辛勤所累積的龐大財富,為港人籌劃未來。作者是教育工作者原文載於《明報》觀點版(2016年11月5日) 經濟 財政預算案

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思言財雋2016財政預算案前瞻

1. 小修小補與全盤規劃今年社會大眾對香港整體經濟狀況不樂觀,因而預期政府在2016財政預算案內會推出各項舒援措施。過去數年,即使經濟有穩定增長,財爺不同程度的「派糖」幾可算是指定動作。對中產人士來說,2016年財政預算案,如有加強税務减免措施,例如提高供養子女免税額、供養父母免税額、差餉減免、提高供樓利息支出免税額及年期、自願強積金供款扣稅等,可以幫助減輕負擔,必然會受歡迎。不過,每年都推出一些小修小補的寛免,而忽略全盤規劃,到底是否足夠?財政預算實在是跟政府的施政規劃緊扣。政府在各個重大範疇應有長遠策略,公帑用得其所,才可維護香港中長期發展。我們認為人口及教育方面的政策,對香港長遠發展至為關鍵。香港最重要的價值,是持續作為一個面向全世界的國際城市。作為金融從業員,思言財雋亦特別關注怎樣維護及加強香港作為國際金融城市及商業中心的優勢。2. 持續提升人力資源關於人力資源及人口政策,政府不斷強調人口老化及勞動力下降為香港一大隱憂。我們認為,現有政策並不一定吸引可為本港帶來長期經濟增長的真正人才,香港實有需要建立適合自己的人口政策。在這方面,政府應重新檢討每天由内地部門控制的150名持單程証來港的新移民政策;另可通過不同程度的優惠吸納國際各方面專才來港居住及發展。至於人口老化,對本港安老宿位及護理需求添加壓力。政府強調「居家安老為本,院舍照顧為後援」,除了過去幾年都有做過的加添宿位,其實亦可考慮家傭、護理薪金扣稅,鼓勵長者居家安老,亦減輕中產照顧家中長者壓力。長期來說,一個包括退保、醫療、護理的全面政策才能處理人口老化為社會帶來的問題。教育方面,政府可以考慮加強獎學金及學費資助計劃給本地學生就讀大專院校。除「內地大學升學資助計劃」,亦可設海外升學資助或奬學金予合資格特定科目(如創新科技)大專生。在2017開始十五年免費教育之餘,亦應探討在中、小學實施小班教學的可行性。3. 維護國際金融中心地位回歸以來,政府不少政策都是向中港融合傾斜,而忽略了加深香港作為國際金融商業中心的優勢。除了「一帶一路」,我們建議政府研究香港可否參與跨太平洋夥伴關係協議 Trans-Pacific Partnership Agreement (TPP),加強與其他東南亞及太平洋國家的貿易發展關係及共同合作。金融業方面,除滬港通、深港通外,更要招攬更多海外公司來港上市,加強宣傳香港的完善監管、市場效率、資金及資訊自由的好處,不能只側重倚賴一個單一市場(如内地)之發展。此外,幾年前政府曾提出推動債券市場,但至目前為止成效不彰。亞洲不少國家如星加坡、馬來西亞、南韓等都有甚成熟的本地債市。本港銀行企業借貸年期一般不超過三年,成熟本地債市可讓企業透過債券拆借港元長錢,間接推動長期投資。4. 其他除了上述在人口、人力資源、教育、金融範疇,土地房屋亦與每個港人息息相關。在經濟逆轉下,思言財雋認為政府應與金管局研究重新增加一般樓宇按揭成數上限至七成、及逐步取消本地居民買家印花税。這些措施實行以來並未有效抑止樓價上升,反而使中產換樓、市民上車更困難。政府亦應重新檢視政府土地、囤地、棕地、丁地等之發展,在沒有完善規劃現有用地之前是否急需考慮開發郊野公園?當前財政盈餘充裕,政府是應該善用港人共同擁有的資源,為未來長遠發展好好規劃。另一方面,港府收入長期倚賴地產,實應研究擴闊稅基,以減低收入週期性之影響。我們認為以「用者自付」原則適當地開徴某些收費是值得探討的方向。 財政預算案

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