陳文敏:井底之蛙

終審法院最近任命兩位海外法官,分別是加拿大和英國首位女性首席法官。在出任法官前,兩位均曾在大學法律學院任教。何熙怡男爵(Lady Hale)出身於英國北部一個小康之家,於英國劍橋大學畢業後,她成為大律師,並在曼徹斯特大學任教近18年,1990年獲委任為御用大律師。她一生獲無數次「首位」: 首位女性法律改革專員,首位女性上議院法庭法官(Lord of Appeal in Ordinary,亦是至今唯一一位),首位英國最高法院女性首席法官。兩年前她在港大法律學院作座談演講,當時我是主持。個子矮小的她,為人隨和,打扮樸素,坦率直接,她主張法官多元化,給我留下深刻印象。麥嘉琳法官(Justice McLachlin)也是在執業數年後轉投學術界,在英屬哥倫比亞大學任教7年。1981年她開始長達36年的司法生涯,於2000年成為加拿大首位女性首席法官,並為任期最長的首席法官。她一生獲獎無數,包括31所大學的榮譽博士學位。麥嘉琳法官溫文爾雅,剛直敢言,熱愛文學,在她出任法官前她剛完成一本懸疑小說的首稿,但因出任法官而放棄,直至去年她卸任後才完成並剛出版。在普通法制度下,首席法官地位顯赫,上述兩位女士都是蜚聲國際的法官,難得她們願意出任終審法院非常任法官,這是正面肯定香港司法制度在國際間的地位,一些無知之徒和議員還在質疑香港是否需要海外法官和這兩位法官是否合適,坐井觀天,曰天小者,非天小也,其所見小也![陳文敏]PNS_WEB_TC/20180502/s00202/text/1525197339189pentoy

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