Pokémon GO.打風.小確幸

看起來三者風馬牛不相及?非也。Pokémon GO一上架,就以雷霆萬鈞之勢風靡一眾訓練員,他們焚膏繼晷地經營其寵物小精靈圖鑑。另一邊,早前颱風妮妲襲港,一眾訓練員,包括非訓練員的筆者,都祈禱颱風賴在香港有多久就多久,以求讓我們一眾打工的賺得半天一天的假期,繼續娛樂生活,那怕,我們隱約知道,我們其實是把千千百百個要在颱風日緊守崗位打工仔,放在休閑日這個祭壇上面。也許,這兩群立場矛盾的人,會對就這種小確幸甘之如飴的我們,感到憤怒和嘆息吧。若是那些深信獅子山下精神的藍絲,一定會痛罵我們是廢青,批評我們耽於享樂,不知上進;若果那些信仰左翼的前輩,也會嘆息為何我們不用玩Pokémon GO的精力去致力工人運動,這樣要標準工時有要標準工時,要集體談判有集體談判。想到這裏,我們就得反問,為什麼我們要守着這點點小確幸,不再去努力工作,不再去力求上進,不再去遊行抗爭?哪怕,我們隱約知道,這點小確幸,隨時會有被摧毀的一刻。若果,我是通識科的考生,試卷上要求我分析這個現象,我想,我會這樣答:這是世代之爭。哪怕有不少上了年紀的人玩Pokémon GO,但是,他們只是把它當作純屬娛樂,也許可以輕易拿得上,放得下;但是,對於年輕一代的我們,Pokémon GO等課金遊戲,多了一重意義,哪怕明知是虛幻,也值得我們去追求。就像馬斯洛所言,Pokémon Go對於年長人僅是低層次娛樂需要,但是對於我們來說,恐怕是最高層次的意義追求。也許藍絲、黃絲都會很憤怒,為什麼我們這些廢青,不好好安份打工升職買樓,或者好好上街抗爭爭取民主,反而要靠一個小小的Pokémon GO尋找滿足?這是因為,就算不用讀皮凱提的《廿一世紀資本論》,我們也知道,世界不像毛主席所言,終究是我們的——而是終究是上一輩的,無論他們是藍絲,還是黃絲。他們享受了工資增長最好的年代,耗用了大量地球資源,現在也掌握了工作場所的話語權。我們若果像藍絲所以好好工作上游,工資每年也增長緩慢,買樓結婚無望;若果像黃絲所言奮力抗爭,又會被老一輩抗爭人士譏笑「╳毛都未生齊」。也許,這是世代隔膜,我們這一代在社會探索、工作和抗爭時,更追求形而上的東西;但是上一代卻往往以效率、紀律、自我局限的經驗來評審我們。結果,我們都被摔得重傷,到最後,部分人就只能退回自己的世界,因為在自己能掌握的世界,好像才是「自由」、「自在」的所在;這小確幸的意義,我們才能確實地把握;我們在逐一捕獲精靈,完成圖鑑,才能感到成就。我想,這個死結的解開,並不是很容易的事。迷惘地想,只有一個時代,充滿希望的氣息時,才能讓人有枯木逢春的感覺,人才願意放下手中的Pokémon GO,不再祈求颱風,會正式地介入這個世界。作者簡介:網誌《柏楊大學》的校長兼校工。因為和司馬遷一樣,心中有鬱結,所以才動筆為世界而寫。以前迷信市場,現在是左翼。原文載於《明報》世紀版(2016年8月13日) 世代 Pokemon Pokémon Go

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香港作家捉精靈! 人在台北 察看台港地形

Pokémon GO熱潮席捲全球,剛登陸香港那幾天,滿街都是捧着手機捉精靈的「訓練員」,男女老幼都入魔,可謂奇觀。偏偏在這人人追逐卡比獸與啟暴龍之際,我卻來到未有「精靈腳印」的台灣。台灣市面一切正常,皆因Pokémon GO直到昨日(6日)上午才在寶島開放。在這之前,我的遊戲界面空白一片,剛才坐的似乎不是飛機而是時光機。尚未開放遊戲時,台灣朋友問起香港人抓精靈抓狂到什麼程度,我打趣說,還好香港不流行騎機車,換了在台灣,大家騎的一手好機車,邊騎邊抓,從陽明山殺到合歡山,24小時內把所有精靈「抓好抓滿」的,應該大有人在。Pokémon GO其中一個成功之處,是它的遊戲設定讓香港那群老死宅在房間的玩家,再不願出門都要落街走一走。不少「進階訓練員」甚至呼朋喚友一起去離島或郊遊,不曉得醉翁之意在不在酒,然而這兩周以來,活動範圍終於不限於旺角、尖沙嘴和銅鑼灣,也多了人看着地圖認識香港。儘管那是遊戲界面下的香港地圖。在台北思考香港由於香港地下鐵車速太高,會抓不到精靈,不少人成為「訓練員」後,都紛紛改坐巴士或電車,總之站數愈多,前行距離愈長愈好。在Pokémon GO之前講究效率的香港人普遍都不會這樣想,偶一沉迷,反而讓人醒覺到,過去大家是生活在如何不真實的空間,是活在香港?不,是活在香港的地鐵網絡裏。Pokémon GO的遊戲地圖雖是虛擬,卻是以AR技術根據真實地貌而重現,某程度上,地鐵線路圖才是真正的虛擬世界,卻建構了地標、距離想像和我們對城市的地理認知。頻改路線的捷運話說香港與台灣(尤其是台北)一大差別,就是居民對地下鐵的依賴程度。香港鐵路圖過去數十年改變不大,只是增加站數和增加路線,我就慣了相信它的路線分佈而判定距離和順序,以點對點往來。台北卻不一樣了,捷運公司幾乎每隔幾年就改路線,以前可以天南地北,從淡水直接坐到新店,如今要轉一次車;最離譜是目前從台北101站到市政府站,中間隔了六站,轉三次車,其實步行過去只五分鐘。路線不定,就會減低地形想像的可信性,加上台北普羅大眾都會騎機車,亦不像香港總以高速公路連接各區,是以街道之間慣了有真實和連貫的距離認知。來自捷運亂七八糟的地形建構,只供參考,從未與真正地貌融合,沒有香港鐵路網這種凌駕於現實地貌、根深柢固而霸道的虛擬地圖。有老一輩看不慣滿街Pokémon粉絲看着手機地圖,指大家沉迷虛擬世界,其實大家以前也是看着地鐵路線圖做人,穿越地鐵,上學、上班又下班。恰是因為一隻電子遊戲,讓人回到「現實」的香港世界,會行山,會尋幽,重新接連上這些地下鐵路網絡不曾存在的空間。原文載於2016年8月7日《明報》世紀版 Pokemon Pokémon Go

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用Pokémon GO宣傳地產樓盤?

古有孟母三遷,今有為捕捉寵物小精靈而搬屋?這個想法並非無稽之談,因為筆者最近發現了一個日本地產樓盤網站,竟然以手機遊戲Pokémon GO作宣傳賣點,難道區內能夠捕捉到甚麼寵物小精靈、距離Pokéstop/道場有多遠,將會成為搬屋的其中一個考慮因素? (圖片取自住まいのまとめ網站)這個名為「住まいのまとめ」(居所摘要)的綜合地產資訊網站(https://sumai-matome.jp/specials-14),在7月27日發表了一個專題特輯,以六篇文章來介紹東京都區內有哪些地方能夠捕捉到稀有的寵物小精靈,以及附近的地產樓盤項目。例如,如果想捕捉比卡超的話,可以到新宿御苑區,網站亦介紹了附近五個供租住的樓盤單位,清楚列明租金價格、單位大小、交通配套等資訊。最有趣的是其中一句文字描述:「住在新宿御苑區附近,每日就可以從家中開始捕捉到比卡超!」(新宿御苑周辺に住んで、毎日家からピカチュウをゲットしちゃいましょう!)(圖片取自住まいのまとめ網站)網站還介紹了如果想捕捉奇異種子,就可以到錦糸町的錦糸公園;想捕捉大舌頭的話,就可以到亀戸區的中央公園;想捕捉迷你龍的話,就可以到世田谷公園;想捕捉飛天螳螂的話,就可以到駒沢公園。當然,不少得附近的地產樓盤資訊。其實,明眼人都知道,地產樓盤資訊才是網站的重點,Pokémon GO只是一種製造話題的行銷策略。不過,也不得不佩服這個網站的創意,或許有一天,區內能夠捕捉到甚麼寵物小精靈、距離Pokéstop/道場有多遠,將會成為搬屋的其中一個考慮因素。例如,家長可能為了避免子女沉迷捕捉小精靈,而搬到附近沒有Pokéstop/道場、沒有稀有小精靈的地區居住。因此,這個手機遊戲已經不單止是手機遊戲那麼簡單,還正在悄悄地改變我們的世界。 Pokemon Pokémon Go

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《Pokémon GO》——改變日本的契機?

7月22日,手機遊戲《Pokémon GO》登陸「原產地」日本,引起全城熱潮。《Pokémon GO》已經不只是手機遊戲那麼簡單,還悄悄地改變日本。任天堂的股價,由一個月之前6月22日的14,875點升至7月22日的28,220點,在7月19日更曾經一度升至31,770點,上升了近一倍。而《Pokémon GO》的首個贊助商麥當勞快餐店,其股價在7月22日也上升了4%。擁有《寵物小精靈》動畫製作公司OLM的日本大型影像制作公司Imagica Robot Holdings,其股價上升了22%。另外,根據日本媒體的報導,《Pokémon GO》還帶動了「尿袋」外置充電池的銷量!難道《Pokémon GO》將會成為振興日本經濟的契機?在政治方面,7月22日,自民黨IT戰略特命委員會委員長、衆議院議員平井卓也公開表示,建議把《Pokémon GO》用作振興小鎮經濟,以及聚集人流參與街頭演說的用途。可是,並不是誰也歡迎《Pokémon GO》。例如,位於日本島根縣的旅遊景點出雲大社發布公告,禁止在神社境內、周邊地區遊玩《Pokemon Go》。另外,在東京都地區的JR鐵路站內,也張貼了告示,提醒乘客不要邊走路邊玩遊戲。最後,分享一則趣聞。位於名古屋的鶴舞公園內,有一個中央噴水池與精靈球非常相似,所以成為了《Pokemon Go》的聖地,不少玩家前來收集道具。相關新聞:ポケモノミクスで任天堂株価2倍超 関連株も上昇スマホの充電器が人気 ポケモンGO効果”聖地”の公園に多くの人 名古屋(圖片為本文連結內的影片截圖) 日本 Pokemon 任天堂

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《Pokémon GO》人氣超越SMAP?!

手機遊戲《Pokémon GO》在北美、澳紐、歐洲等35個國家正式推出之後立即爆紅,在7月6日至今已有超過6千5百萬人玩過。而今日7月22日上午10時,這個引起世界關注的遊戲終於登陸「原產地」日本,並引起了日本粉絲的瘋狂關注。電視台和報章爭相報導,例如在沖繩那霸,有機迷因為玩得太過專心,而撞到柱子。根據《朝日新聞》的報導,由7月22日上午10時至下午1時,這短短3個小時之內,在日本國內有超過135萬條與《Pokémon GO》相關的Twitter帖子,打破了於今年1月13日,一日之內有超過109萬條與「SMAP解散」有關的Twitter帖子的紀錄。《Pokémon GO》已經造成了社會現象,就連日本內閣官房長官菅義偉都在昨日(7月21日)的記者會上,提醒國民在遊玩時要注意安全,遵從國家網絡安全事件部署與戰略中心(NISC)發布的9項建議,包括:1.保管好個人私隱資料2.提防假冒的應用程式3.注意戶外天氣4.小心中暑5.帶備後備電池6.一旦耗盡電話電量,準備好其他方式與家人聯繫7.切勿進入危險場所8.與陌生人碰面要注意安全9.走路時不要玩手機另外,這個手機遊戲實在商機無限。全國2千9百間麥當勞快餐店將會與遊戲公司合作,其中4百間將會成為競技場(ジム),讓玩家進行對戰;而2千5百間將會成為PokéStops(ポケストップ),除了可以取得精靈球之外,還能入手各種的道具讓玩家們使用。合作的消息令任天堂及麥當勞股價急升,今日分別一度急升4%及7%以上。目前,官方仍未公布《Pokémon GO》在香港推出的時間,令粉絲引頸以待。相信一旦推出之後,必定會在香港引起熱潮。最後,再次提醒玩家注意安全!相關新聞:ついに来た!「ポケモンGO」 日本国内で配信始まるポケモンGO、SMAP超えた 3時間でツイート数抜く【日本實測】 《Pokemon Go》沖繩玩家太沉迷撞柱了 Pokemon

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當小精靈走進現實

小白鷺長大後,仍然是小白鷺。小孩子長大了,卻不再是小孩子。即便不變成大壞蛋,也會是大笨蛋。所以,我們讓小智永遠十歲,讓比卡超永遠是比卡超。一九九七年四月啟播的《寵物小精靈》,成為東京電視台的長壽節目,也許並非偶然。故事主人翁小智,為了成為小精靈大師,展開一次又一次的修行之旅,途中結識了不同的人,遇上不同的事。一路上,還要應付企圖奪走別人的小精靈的火箭兵團(武藏、小次郎、喵喵怪)。小智和他的同伴,為了修行和贏取聖章,不斷挑戰道館,與不同的道館掌門人展開小精靈對戰。有意思的是,成敗得失,由對戰結束的一刻決定,而不是甚麼「起跑線」。勝負的關鍵,亦不是純粹力量的高下,而是訓練員與小精靈的默契與信任。這群孩子,堅毅不拔,滿懷自信,重視友情,信任同伴。為了目標,一直勇往直前。為了理想,無懼重重挑戰。往往將劣勢扭轉,化逆境為坦途。假如十九年來,小智帶領我們踏上的,是一次逐夢之旅,這個夢又是否僅僅是「收服小精靈」呢?結合全球定位系統(GPS)與擴增實境(AR)的手機遊戲《Pokemon GO》,讓「收服小精靈」成為現實。七月初在澳紐上架,繼而登陸歐美,掀起了熱潮,甚至可以「瘋狂」描之。虛擬實境(VR)將玩家帶進虛擬的場景。擴增實境則將虛擬的東西帶進真實的現場。問題是,會否有一天,人類再也分不清楚那些是真,那些是假?甚麼的現實,甚麼是幻象?從前,有人活在完全自己的幻想世界,自我空間。社會稱他們自閉,甚或瘋癲。今天,我們卻被帶進他人製造的虛擬空間,活在別人的幻想領地。那又該如何稱呼呢?也許,對《Pokemon GO》帶來的擴增實境的這股狂熱,正正反映我們對現實世界的一切,已經完全沒有了幻想。在電影《動漫天后》(The Congress)中,年華漸去的女演員Robin Wright(Robin Wright 飾),無奈下簽了一張賣身契,將其「演員」身分賣給電影公司,在往後二十年,以數碼形式演出。這個數碼化「演員」,不會老去,百看不厭。二十年後,Robin已六十多歲,為了找回自己身分而出席一個將電影、未來、幻想結合於一身的「全球動漫高峰會」(The Congress)。這個峰會,也就是所謂的「未來」,可以讓血肉之軀的真人,透過藥物,體驗到動漫世界的天馬行空。在那個世界,任何人都可以成為任何角色。人人錦衣美食,極盡浮華,龍蝦當點心。總之,每個人所感受到的一切,都符合自己的虛幻與慾望。既然所有東西都是按自己想像而呈現出來的,在這個世界,又怎會有丁點反對聲音?這些人,這個世界,真的很好管治。不過,故事並未在這裏結束。雖然Robin在這裏得到貴賓禮遇,還重新遇上愛情,但她始終關心病重的兒子。為了她的兒子,她又回到現實世界,這才發現這裏只是貧民窟,所有人都衣衫襤褸,吃着垃圾,活像行屍走肉。從前,人們期朌劍仙俠士從天而降,路見不平,即拔刀相助,扶弱鋤強。今天,我們期望街角花圃,出現小精靈,從而填補心靈空間,暫時忘掉現實的殘酷,撫慰生命的無奈。日本動漫的主人翁往往是孩子,而且絕大多數是孩子。因為成年人的世界,真的爛透了。未被污染的孩子,是挽救未來的希望。只是數十年來,失去了的未來,仍未尋回。 Pokemon

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重視內容:岩田聰告訴我們的事

大家都說,任天堂前社長岩田聰磨劍多年遺作、全城熱話Pokemon Go一出鬼神驚,下載量與吸金量遠超預期,正好為苦無新思維漸轉死水的手機遊戲(手遊)界擲下一顆巨石,可以預期未來各大手遊商將大量開發各種虛擬實境(AR)遊戲,務求在這片熱情氛圍下盡快吸金。岩田聰在天之靈,看見其有份參與的手遊如此盛放空前,想必也大感安慰,但恐怕亦會為廠商們一窩鋒的「AR淘金熱」而搖頭嘆息吧?作為全球知名遊戲生產商,任天堂一直拒絕沾手手遊,當中最重要的把關人正是岩田聰。一直從事遊戲開發、被同學稱為「不可思議的人」的岩田聰,千禧年被任天堂挖角出任該社企畫部部長,短短2年後即被社長山內溥破格點名成為新任社長,13年間一直帶領任天堂打了一場場硬仗,直至2015年7月因罹癌去世,享年55歲。岩田聰任期內適值智能手機及平版電腦高速發展的階段,對一直留意市場動向的岩田而言,他當然明白愈早參與其中愈能從中分最大的一份,但他未有跟隨其他廠商的步伐,而是專注於開發家用及手提遊戲機及遊戲,其中開發的遊戲機Wii、NDS及3DS等,在市場上同時贏得掌聲與鈔票,為人所津津樂道。然而,隨着手遊一發不可收拾,轉珠課金成了王道,加上自家製的新遊戲機WiiU反應遠遜預期,未見教人驚喜的創新想法。任天堂開始步入低谷,銷售連年下滑,2010年更出現虧損。傳媒及股東開始批評岩田聰的各種決定,包括為何仍然不去分手遊這杯羹,「顯然而見,任天堂已經錯失了踏入手遊領域的最佳時機。」為什麼岩田這麼抗拒將瑪利奧與比卡超放進手機?2014年,岩田聰與著名「彈幕影片」網站NICONICO動畫母公司、Dwango社社長川上量生一席話中,就說出箇中原因:「川上先生曾說,對開發智能設備平台的公司來說,他們並沒有設計優秀內容並為內容增值的動機,但我們(任天堂)是反過來,為了推出好內容而開發各種平台,因為當我們喪失這些重要的質量時,就是業界真正最壞的未來。」對岩田聰而言,遊戲的內容才是最重要的,這個核心價值其實非常淺顯:隻game是否好玩?他討厭一味追求科技,追求畫面質素與音效,而是認真考量遊戲是否具遊戲性,能否讓玩家透過思考解難發揮創意,能否讓玩家嘗試前所未有的體驗。「我要的不是單純好看的東西,而是要讓人樂在其中,玩一次不夠會再三享受的遊戲。」於是,當大部分玩家懷疑觸碰式遊戲無甚新意時,任天堂推出NDS配上Cooking Mama,吸引不少從來不碰遊戲機的女孩「墮坑」,力敵以畫面招徠的對手。按此基礎,岩田聰又着手開發體感家用機Wii,「今天有玩遊戲的玩家,也有不愛玩遊戲的人,我們希望打破二者之間的隔膜」,結果當年人人都手持雙截棍遙控,在電視前做體操打高爾夫球。他認為,手遊的弊端在於平台如Android及iTunes等旨在普及消費者層面,對開發廠商所開發的手遊未有太多關注,在吸金前題下,廠商啟動回本高獲利快的「金蛋」模式,利用各種跨平台人氣合作去招客,而忽視遊戲本身的遊戲性,結果毀掉人們玩遊戲的興趣,也加速各種手遊的壽命完結。與其說岩田聰「反手遊」,不如說他一直努力尋找在手機中真正玩遊戲的方式,2015年任天堂宣布與日本手遊商 DeNA交換股權進行業務進軍手遊業,外界就有聲音批評岩田「兩頭蛇」,他回應指,在手遊收費模式問題叢生時,任天堂有其社會責任:我們想要對現有手遊機制提出挑戰,建立一種新型的商業模式來平衡市場,從確認遊戲主題開始,一步一步腳踏實地地做真正遊戲。於是今天,有了Pokemon Go的出現。「最讓我擔憂的是,在這個數碼時代,如果我們不努力保證遊戲內容質量,我們很可能一手將遊戲行業帶向衰落,讓它成為第二個音樂行業。」岩田聰在《時代》訪問中說出了他的憂慮。在科技進步的當下,我們不得不反思,文化及次文化產業在一味追求技術提升,活用不同傳播平台之時,有沒有認真看待過有關內容質量下跌的問題?不管是《綠豆》的激讚、《寒戰2》的劣彈,英雄片的大賣cg到散文的大賣逗點,我們追求的,不就是好的內容,好的創意點子嗎?「在我的名片上,我是一家企業的總裁。在我的腦海裏,我是一名遊戲開發者,但在我心中,我是一位玩家。」岩田聰的那團火,從來源於喜歡與熱情,願所有創作人共勉。 Pokemon

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周日話題:旋風怎樣捲起的?

要數近日的城中熱話,一定是《Pokemon Go》,沒有之一。《Pokemon Go》是已故任天堂社長岩田聰的遺作,亦是任天堂創辦127年來的首個手機遊戲。在它面世之前,其實任天堂早已陷入銷售的低潮,在2010年起,就出現了過去30年來的首次虧損。最大的原因,一方面在於日本的遊戲廠商面臨一個很大的挑戰。相對歐美的廠商,無論技術、資金和人手也明顯被比下去。另一方面,在於任天堂一直不太願意進入近年大熱的手機遊戲市場。因為任天堂除了是一家遊戲製作公司,更是一家硬體製造和銷售商,假如它將旗下遊戲打進手機市場,顯然會影響自家的掌上型遊戲機硬體銷售量,形成自己打自己的情况,最後未必帶來可觀的利潤。因此,在任天堂2014的原定計劃中,只是希望利用現有的iOS和Android設備宣傳品牌,推出旗下經典遊戲的試玩版,而非正式版,假定當玩家被試玩版吸引後,自然會花錢買主機和遊戲。可是,任天堂大概沒有想過,自從《Pokemon Go》推出後,迅速成為美國、澳洲和新西蘭三大測試地連續三天App Store收入冠軍,連帶製作該遊戲的遊戲公司任天堂亦因此股價急升,數天內獲得90億美元的增值。除此之外,這遊戲更吸引了大量社交媒體關注,在遊戲推出後,Twitter的話題也在短短兩天內激增一倍。那麼,《Pokemon Go》的魔力何在,使之成為全球各地的追捧遊戲?完成童年的夢想首先,我們先要了解其遊戲結構。它是少數破格將虛構遊戲與實境結合的手機遊戲,主要遊戲方向是捕捉當中的「寵物小精靈」及訓練牠們。此遊戲高度結合GPS定位系統,玩家須配備手機,不斷於室內室外找尋和捕捉不同的寵物小精靈,然後透過玩家持續的行走,讓捕捉的小精靈成長。遊戲方式看似平平無奇,卻正正滿足了第一代寵物小精靈愛好者的童年夢想,成為真正的精靈大師。每個當年喜歡寵物小精靈的人,必然幻想過自己成為當中的主角,不斷冒險和捕捉小精靈。即使任天堂多年來一直推出各種相關遊戲,但玩家始終停留在虛構的世界裏,仍有一份格格不入的失實感。而這次的《Pokemon Go》,玩家必須根據當地的真實地理環境捕捉小精靈,而且還能去當地的著名地方挑戰道館(例如香港的其中一個道館處於時代廣場),真實感大大增加。強大的社交潛力而且,野生寵物小精靈的特性與其分佈位置、地形關係密切,例如水系小精靈需到海邊捕捉;陸地上通常遇到草系和昆蟲系小精靈,代入感更強。此遊戲不只局限於捕捉小精靈,玩家還可用真錢購買虛擬道具,然後於某個固定地點設定一個有效期30分鐘的PokeStop,讓現實中身處該地的玩家聚集起來享用其PokeStop。這種LBS(Location Based Service,即是在GPS – Global Positioning System的基礎上,結合網路地圖的使用)玩法,讓玩家的社交範圍不只局限於認識的朋友,還包括其他在該地偶遇的陌生玩家,展現了強大的社交潛力和社交互動性。強勁的線上傳播由於該遊戲結合了LBS功能,吸引不少玩家,包括全球各地的名人、KOL(Key Opinion Leader)截圖和在社交平台分享他們的即時成果。在名人效應的推波助瀾之下,這遊戲的擴散速度和討論氣氛更強烈,在推出短短數天內,《Pokemon Go》在Google的搜尋量已高達3200萬次,同時在Twitter的話題量亦有190萬,情况極為罕見。而且即使在香港,不少品牌也趁着這個大趨勢,紛紛在facebook等社交平台「抽水」,推出與《Pokemon Go》相關的帖子,例如於「大嘥鬼 Big Waster」fb專頁中,該品牌便以收服大嘥鬼作為話題,引來不少粉絲分享,單是這個帖子的分享次數,已是平時一般帖子的二十多倍。在這種強烈的傳播氣氛下,《Pokemon Go》怎會不爆紅?這次《Pokemon Go》的空前成功,足以證明品牌的重要。這種虛擬和現實結合的遊戲,過去亦有不少類似的例子,但大都由一些名氣較小的遊戲廠商開發;而《Pokemon Go》的盛行,正正反映任天堂的品牌實力,在過去的數十年間於世界各地聚集了不少粉絲,所以由這品牌統領這個虛擬實境的遊戲,自然得到更多人接受、更樂於學習這種頗為創新的遊戲方式。《Pokemon Go》帶出啟示和方向這種概念,與當初的蘋果公司旗下的產品大同小異。眾所周知,蘋果提出的新產品和新發明,如iPhone的觸控式熒幕,其實並非是史無前例的新技術,但經過蘋果的投入和重新包裝後,因為蘋果自身的品牌效應,帶給顧客信心,所以當它推出一些較新或顧客從未接觸過的技術時,顧客的接受程度往往較高。一個很好的例子就是蘋果的網上付款服務,當蘋果手機內置了Apple Pay這個系統,會吸引更多人嘗試使用這種技術。引伸下去,不難預測,未來將會有愈來愈多的大型遊戲廠商,尤其日本的遊戲廠商,會跟隨任天堂的步伐,步往開發虛擬實境的道路。正如前文所述,日本的遊戲廠商在各方面均面對歐美遊戲商的挑戰,以致銷情不理想。相對而言,製作此類型的手機遊戲,在資金、時間和人手等各方面的風險都較低。因此,預料在不久將來,很多日本傳統的大型遊戲廠商,例如Capcom,將會利用它們手上的經典遊戲資本,重新包裝成這類虛擬實境的遊戲,嘗試為其既有的品牌殺出一條新血路。可是,值得留意的是,雖然任天堂的《Pokemon Go》開發了一個重大的新商機,更似乎為不少遊戲廠商打開一條新血路,但不要忘記,手機遊戲的其中一個特點是生命周期往往很短,即使遊戲在短時間內取得巨大的人氣和豐厚利潤,但無論對於任天堂抑或其他尾隨的遊戲廠商,這樣的開發能否作為長遠的發展,成為公司的長久經濟支柱,這個問題就有待觀察。■朱俊昌__You Find Ltd.董事, 數碼化聯盟副主席■王志恒__香港大學現代語言及文化學院助理講師文:朱俊昌 王志恒編輯:利永倫fb﹕http://www.facebook.com/SundayMingpao原文載於2016年7月17日《明報》星期日生活 Pokemon

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星期日現場:一個精靈球收服世界 分析Pokémon Go 十萬伏特電能效應

(小精靈會隨時隨地出現,玩家除了捉小精靈,也要到不同地方尋找精靈球等必需品來「升呢」。圖為香港玩家玩Pokémon Go的截圖。右圖由網吧老闆提供。)7月15日,10:00am。早早校鬧鐘爬起來,守着iOS App Store。頁面刷新了一次又一次,10:15am,我終於放棄。臉書上一片哀鳴:「我要捉比卡超呀!」香港人望穿秋水,卻第N次發現「香港推出Pokémon Go」的消息仍是誤傳。Pokémon Go(PG)在全球掀起熱潮,推出首周已有逾千萬次下載,美國有報告指出,活躍用戶比Twitter還多,平均花費的時間比Facebook、Instagram、WhatsApp還長。Pokémon Go以AR(Augmented Reality ,擴增實境)配合GPS定位,連接虛擬與現實,小精靈隨時隨地出現,大家要在真實的街道上找精靈,再用精靈球捕捉。PG最近在美國、澳洲、新西蘭、歐洲部分地區推出,一時間全球為之瘋狂,有人捉小精靈時抓到男友劈腿,有退役軍人出外捉小精靈時抓到通緝犯,有人發現屍體。連美國總統候選人希拉里,也特意到玩家聚腳的道館(Gyms)造勢拉票;與Niantic Labs一同發行PG的任天堂迎來33年來最大單日股價升幅(近25%)。紐約有薄餅店「課金」買小精靈誘餌,招徠玩家,生意起死回生,有人計算其成本比僱人發傳單還便宜,似乎開拓一片新商機,連巴西里約熱內盧市長帕埃斯也公開呼籲小精靈進駐,促銷奧運門票。熱潮席捲全球,香港就算未正式推出,已有約4%Android用戶由第三方連結安裝(有報道指這些聲稱由已發行地區版本破解而來的「偷雞版」附有病毒)。比卡超這十萬伏特電能效應,是如何煉成的?玩的不是遊戲,是回憶高峰數碼娛樂有限公司總裁淘滿慈(Victor)估計,PG若在港推出,應輕易攻佔遊戲下載榜首位。「遊戲用的GPS定位跟AR已有遊戲用過,關鍵在於寵物小精靈(新譯:「精靈夢可寶」)的IP(Intellectual Property,版權)。PG的創意,是將題材跟技術完美結合,寵物小精靈的故事是捉小精靈,在現實世界捕捉小精靈,對大眾來說一定很新穎。」其實,開發PG的Niantic Labs在2012年推出過AR多人連線遊戲Ingress,玩法更高階,一直是同類型遊戲的人氣首位,直至PG出現。PG的吸引之處不在技術,而是故事。問某位熱愛日本文化的同事有沒有玩過PG,他說沒看過卡通,還酷酷拋下一句:「我是看高達的。」每個世代各有文化回憶。Victor說,PG不少核心玩家,是現在約廿歲的一群。PG滿足大家捉小精靈的童年幻想,玩的不是遊戲,是回憶。早前任天堂要為小精靈改名,「寵物小精靈」改為「精靈寶可夢」,「比卡超」變成「皮卡丘」,引來逾六千人聯署反對,甚至有人發起遊行,可見回憶的力量,可惜任天堂未有理會。像身在德國的港人羅小智(化名),在Game Boy還是黑白畫面時,已玩過相關遊戲,「能再玩一次實在太好了!」小智說,遊戲鼓勵你走出去,像是你就是訓練員,很有代入感,甚至有人出動遙控飛行器捉精靈。由以往抽紙牌對戰,到現在於現實世界捉小精靈,Pokémon不只是遊戲,更是一個社群。紐約90後華裔女生Annie在社交媒體上載廣東話拼音名字的小精靈,引來逾萬人轉載。她自小在美國看小精靈卡通,打Game Boy遊戲,「我是為Pikachu而玩PG。向來最鍾意的小精靈就是Pikachu,所以一定要捉隻返來」。她說,捉第一隻精靈(小火龍)時剛好想吃叉燒包,於是改了「charsiewbao」。她任職設計,「放工之後食個飯就帶埋班朋友四圍去捉,這個星期我們每晚花五至六小時。其實是好疲累,不過太好玩,停不下來。有車的朋友會駕車,無車就搭地鐵加行路。兩樣都好方便。星期六日可以捉夠八至十小時」。「紐約有好多好多人玩,我們建立了好幾個Facebook Groups,大家每日都會分享他們的收穫、時間、地點。不同的地區有不同的精靈。 我去過布魯克林同曼哈頓幾個大公園、海邊、碼頭。 如果捉到超罕見、超強CP(戰鬥力)的精靈,就會跟我team人去打低其他人的gym(道館),拿exp+獎(經驗值)。」「宅男都要行出街」傳媒人曾志豪也下載過「偷雞版」,但只在自家飯桌捉了一隻小精靈,再沒精靈出現。他笑言不是粉絲,「只是因為這幾天新聞實在炒得很誇張,而(遊戲)的玩法實在好新鮮。你問我這個遊戲的最大好處是什麼,就是不會再匿埋在屋企打機,宅男都要行出街。」小智亦認為,遊戲是鼓勵大家走出去,探索身邊的事物。Annie說:「PG最好玩是可以跟朋友一起四周圍去,新地方, 舊地方,乜都得。讓我想起我們13、14歲簡單又開心的時光。Pokémon在90後、80後心目中的地位一定唔會係三分鐘熱度就無咗件事。無論是搭地鐵,行街,返工,吃飯,喝酒,人人都在玩。我真的沒見過全城迷戀一個遊戲到呢個程度。」一般手機遊戲的生命周期約兩至三年,而Pokémon由Game Boy時代至今歷久不衰,「現在有七百多隻小精靈,一日捉一隻都兩年,由這個角度看,可以延續下去」。Victor認為新鮮感會退卻,但其後設計公司會推出新功能吸引玩家。立法會捉小火龍? 香港高樓影響定位有記者曾以「偷雞版」在立法會捉到小火龍,若正式推出,或引發萬人包圍立法會。不過,小精靈來到香港,也要面對土地問題。Victor說:「玩法的特性是要周圍捉小精靈,外國的建築物較矮,澳洲等地更是較空曠,GPS誤差較小。」建築物遮擋會影響GPS定位,誤差達五十米。「香港太多高樓大廈,小精靈的位置放在哪裏會較準確?香港要做得好,要按地圖特性,看看小精靈會否放在港鐵站附近,也要考慮小精靈出現的時間,若在返工時間出現,都無理由走得甩去捉小精靈吧?」現時iOS跟Android遊戲下載榜的首三位,只有一個港產遊戲,還是參考日本某遊戲的。PG大熱,Victor認為,數碼娛樂產品的關鍵,在於原創版權。像憤怒鳥(Angry Birds),遊戲大熱後,推出電影、主題公園,香港也推出憤怒鳥蛋糕,開發商現時僅三至四成收入來自遊戲。(住在紐約的90後華裔少女Annie,替小精靈改了廣東話拼音名字,引來網民熱烈轉載。小火龍(上)、奇異種子(下)分別被她命名為「叉燒包」和「韭菜包」。(圖片來自Annie的Instagram戶口「pokemonyc」 )虛實混合的未來香港也有不少明星、卡通人物,也做到PG的技術,但暫未有成功例子將版權與遊戲技術融合,令投資者卻步。政府有資助業界聘請員工,也會出資在東京、美國的遊戲展設立香港館,他希望有團體像歐美的遊戲、電影協會般,促成不同界別合作,惟最需要改變的,是文化。他說,香港與日本、台灣的遊戲文化不同,在家長眼中仍是負面,「若你經常打機,會被人叫宅男。台灣不是這樣,遊戲公司在我入行時規模不大,現已有逾十間上巿公司。這是良性循環,讀書叻的人都會想投身這行業,但香港不是」。全球為PG瘋狂,是否打了開新的「藍海」巿場,吸引平常不打機的玩家?Victor說,智能電話比Wii普及,其實已開拓了巿場,但遊戲的未來,應是MR(Mixed Reality,混合實境)。數碼遊戲約十年一變,「早期是CD-Rom,2000年出現網路遊戲,2008年左右有手機遊戲,2017年可能是VR、AR、MR」。他相信未來一兩年將解決VR器材笨重的問題,AR的運用將遠比PG厲害,像微軟的HoloLens,可以做到像電影《Iron Man》般的效果,「我相信MR是未來」。若想體驗,Victor的公司正於將軍澳PopCorn舉辦活動,讓大家以VR「瞬間看地球」。我們習慣機不離手,手機是現代人新長出來的器官,不僅讓我們通訊、社交、收集資訊、打理生活,現在PG用的AR科技,讓我們透過電話屏幕,接通另一個世界,讓我想起電影《我左眼見到鬼》中有陰陽眼的鄭秀文。隨着虛實混合的MR出現,屏幕中的小精靈、手裏的蘋果、天空的陽光,什麼才是真實?我們是否已踏入《廿二世紀殺人網絡》裏,活在虛擬世界的序章?曾於大學任教社會學的蕭亮思博士是Niantic Labs上一個AR遊戲Ingress的玩家。她說,AR跟以往的遊戲最大的不同之處,是建構了三層世界,第一層是physical reality(物質世界),我們拿着手機,走在街上會撞到燈柱。第二層是virtual reality(虛擬世界),當中有遊戲劇情,第三層是因遊戲而建構的社交世界,三層世界交疊互動。「PG的故事當然是有gimmick(噱頭),但現在就算你搭地鐵,看到人們都拿着手機,活是在第二、三層。因為大家現實返工都好悶,第一層興味索然,於是僭建第二、三層。」什麼是……AR(Augmented Reality)擴增實境,以GPS及相機鏡頭,讓手機屏幕的虛擬世界與現實接軌。VR(Virtual Reality)虛擬實境,玩家需戴上全景眼罩,在虛擬世界中完成任務。MR(Mixed Reality)混合實境,結合AR及VR使用。同場加映:AR非新鮮 香港早有「撲蝶」app香港暫無小精靈可捉,卻有蝶可撲。早於2010年,日本已有iPhone App「iButterfly」,以AR捉蝴蝶,這些「蝴蝶」其實是優惠券。香港於2013年引進「iButterfly」,《明報世紀版》編輯袁兆昌曾在港鐵月台「撲蝶」,寫下一段「玩後感」:「無論有幾大隻比卡超隨街跳,都無法令我提起勁,下載那個風靡全球的app。聽見海倫在報館談論着這個遊戲,我想起香港也曾有過,我曾玩過,舉高手機四圍撲,手腕很累,容易起碰撞,很不健康。當年GPS配合手遊的科技還算是初階,為吸引乘客到商店購物,港鐵弄了個iButterfly讓玩家在月台捉蝴蝶!好一個梁山伯,又一個祝英台,一個個用手機撲蝶,不浪漫,又擾人。低頭忙着倒好,忽爾舉頭望光管,抓捕一隻,忽爾飛到女子的裙邊,怎麼辦。後來,港鐵又加價了,我一怒之下,刪除了它。比卡超,對不起,這並非你的錯,只是香港早就有過這款遊戲,並應用在被私有化的公共事務上,掃了興。」文:黃熙麗圖:遊戲截圖、受訪者提供編輯:屈曉彤fb﹕http://www.facebook.com/SundayMingpao原文載於2016年7月17日《明報》星期日生活 Pokemon

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